讀彼得前書這本書信

這本書信的作者
彼得前書和彼得後書,跟雅各書、約翰一、二、三書、猶大書等,這些使徒書信通常都被稱之為「教會牧函」,意思就是這些書信是要公開給所有教會的信徒閱讀的。例如在彼得前書第一章一節就指出寫這本書信的對象,是為了那些「散居在本都、加拉太、加帕多家、亞細亞、庇推尼各地的信徒們。」
而雅各書則是在第一章一節說:「我問候散居在全世界的上帝的子民。」
猶大書的開場白則是:「我是耶穌基督的僕人,雅各的兄弟猶大。我寫信給蒙上帝選召、生活在父上帝的愛中、並蒙耶穌基督保守的人。」(猶大書一節)
彼得後書第一章一節說:「我││西門‧彼得是耶穌基督的僕人和使徒。我寫信給那些藉著我們的上帝和救主耶穌基督的義、跟我們分享了同樣寶貴信仰的人。」
約翰一書則是只用「你們」這代名詞,但很清楚的,這「你們」指的就是共同信仰的「團契」(參考約翰一書一:1─3)。在約翰二書一節清楚指出收信的對象是「蒙揀選的夫人,也給你的兒女」。約翰三書收信的對象雖然是「該猶」,但他是一位教會領袖,書信內所談的是教會的事務。
我們從上述這些句子都可看出這些書信並沒有特定地區的對象,唯有的就是所有因為蒙揀選而信耶穌基督的信徒。
也是從彼得前書第一章一節:「我││彼得是耶穌基督的使徒。我寫信給上帝所選召的子民。」讓我們知道作者是使徒彼得。另外再從第五章一節清楚提到作者就是「見證基督受苦的人」。使徒彼得就是親眼看見耶穌基督被釘十字架的門徒之一。再者,在第五章十二節也很清楚地說,他寫這本書信是經由「西拉」的幫助之下寫成的。因此,很可能是透過使徒彼得的口述,然後由西拉執筆,這種「代書」情形也發生在使徒保羅的身上(參考帖撒羅尼迦前書一:1、帖撒羅尼迦後書一:1)。以上這些記事都清楚說明這本書信的作者就是使徒彼得。

收信者、讀者
使徒彼得寫這本書信的主要對象,就是給那些在避難中的信徒閱讀的。在第一章一節提到是寫給「散居在本都、加拉太、加帕多家、亞細亞、庇推尼各地的信徒們」讀的,這些地區就是現今的土耳其境內。但我們沒有資料顯示使徒彼得曾經在這些地區傳過福音。這就產生了使徒彼得怎樣與這些地區的信徒有聯繫?特別是在第五章十三節說到這本書信可能是在「巴比倫教會」寫的,可是這也沒有足夠的資料顯示使徒彼得曾在這個地方居住過。這樣,使徒彼得寫這封書信的用意何在呢?不過,我們可以從使徒保羅並沒有去過羅馬傳福音,可是他卻也寫了書信給羅馬教會的信徒,這本書信就是羅馬書,這樣的例子看到早期教會的使徒寫書信,收信的對象並不一定就是自己所開拓起來的教會,有的是為了處理教會發生的問題而寫書信,就像猶大寫信的對象是「該猶」,談的就是有關教會領袖的問題。
不過,我們可由第一章一節看到那些逃難的基督徒,是逃到外邦去避難,可想像得到他們必定是外邦人比較多,再加上作者在第五章十二節提到他最忠實的同工西拉,如果參考使徒行傳第十五章四十節至第十八章五節,就可以知道西拉也曾與使徒保羅同工過,這樣,我們可以理解:即使使徒彼得沒有在上述五個地區傳福音,也會因為西拉的傳述,使他聽到並且明白到各地教會所受的迫害情形,有可能出自西拉的意見,希望能由使徒彼得具名寫信鼓勵這些在患難中的信徒。因為使徒彼得在早期的教會中有一定的份量,特別他是耶穌基督十二個門徒中被看成是最核心的門徒,特別是耶路撒冷教會在當時乃是所有基督教會中被看成是領導中心的教會,使徒彼得有一定的發言力量(參考使徒行傳十五:6—11),這一點是勿庸置疑的。

這本書信寫作的年代
由於第一章的開頭就提到有迫害的事件發生,早期教會發生基督徒受迫害的事,從耶穌基督復活事件被傳開以來,這樣的消息就一直不停地接踵而來,首先是從猶太教開始,然後接續而來的是羅馬政府將基督徒看成與叛亂團體有關,導致基督徒受迫害的情況更加嚴重。而在猶太人迫害的階段,並不至於將基督徒用殘酷的「火」刑,或是以作姦犯科為藉口(參考四:12—16)加以迫害,這應該是來自羅馬政府的殘酷手段。而羅馬政府迫害早期教會的統治者有:
一、尼祿皇帝,他的時代是在主後五十四至六十八年。
二、多米田皇帝,他的時代是在主後八十一年至九十六年。
三、他雅奴皇帝(Trajan),他的統治時代是主後九十八年至一一七年。如果寫這本書信的時代使徒彼得還在的話,那麼,不會是在他雅奴和多米田皇帝的時代。比較有可能的是在尼祿的時代。也從這裏思考這本書信的寫作年代應該就是在尼祿皇帝統治的時代寫的。因此,我們可以說寫這本書信大約是在主後六十年代左右。

寫這本書信的目的
因為信是寫給受到迫害的信徒,可以了解這不外乎在鼓勵信徒們要有堅定的信心,特別是要在生活上與未信的人有不同,才不至於被迫害者以「凶殺,作賊,犯刑案,或好管閒事」作為藉口而被羅織罪名迫害(參考四:15)。換句話說,作為一個基督徒必須有更嚴謹的生活規範,與異教徒在生活態度上有明顯的區隔,不可像是「生活在淫亂、縱慾、酗酒、宴樂、狂歡、狂飲,和可憎惡的偶像崇拜中」(參考四:3),而應該過「有節制」的新生活,不會撒謊,偽善,嫉妒,或說人壞話等(二:1、四:4),讓自己有聖潔的樣式表現在眾人面前(二:5),這樣才能顯明受迫害並不是因為在社會道德、倫理生活上有問題,而是確實在信仰立場上受到的侮辱,因為所有的人都必須向上帝交帳(四:5)。作者強調「應該不斷地以好行為來表示完全信賴那始終信實的創造主」(五:19),這是基督徒信仰的社會責任。

可分成下列幾個段落
一、序言,第一章1至2節。
二、基督徒的盼望在耶穌基督,第一章3至12節。
三、怎樣過聖潔的生活,第一章13至二章10節。
四、基督徒的生命觀,第二章11至25節。
五、夫妻之間的關係,第三章1至7節。
六、受苦難中應該有的生活態度,第三章8至四章19節。
七、最後的勸勉,第五章1至11節。
八、最後的問安,第五章12至14節。
︵本書經文取自﹁現代中文譯本聖經修訂版﹂,香港聖經公會版權所有,承蒙允許使用。特此致謝。︶

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