讀希伯來書這本書信

這本書信的作者是誰

在新約聖經的書信中,除了使徒保羅的書信外,希伯來書一直是多數讀者喜歡討論的一本書信。說它是書信,卻又不像一般書信有收件人,在書信的結尾也沒有致上寫此書信的人。但一般人都會說這本書信是使徒保羅所寫的,因為內容有許多處都與使徒保羅的思想很接近。但這種觀點越來越被質疑,原因是和使徒保羅書寫信件方式、習慣差異很大。有幾點差異是值得注意的:
一、使徒保羅喜歡用「耶穌基督」,但在這本書信裡卻是甚少提到這樣的名詞。
二、提到有關舊約法律的問題,使徒保羅強調的是社會倫理道德方面的事,而在希伯來書則是強調禮儀和祭典的規定。
三、 本書信裡從來沒有提起自己是誰,這和使徒保羅以往寫書信都會提到寫該書信的主要目的之筆法相差很大。
四、 較明顯的差異是:使徒保羅引用舊約時,會很清楚且正確地引用經文,但希伯來書引用舊約時,卻不一定是很正確,例如第九章4節述說約櫃裡放著的物品,以及第九章19至21節提到有關祭典禮儀的過程,都與舊約聖經所記載的不同。
到底誰是本書信的作者?其實到目前為止都還沒有定論。不過,很有意思的是宗教改革運動者對希伯來書作者是誰就有不同的看法;馬丁路德說這本書信是亞波羅寫的,約翰‧加爾文則說是路加寫的,而伊拉斯母則認為是出自羅馬的革利免。但這些都欠缺明確的資料可以佐證。我們也只能說:作者很可能是一位猶太人的基督徒,受過高深的教育,對猶太人的禮俗和舊約經典甚熟,應該聽過使徒保羅的講道,甚至可能跟隨過使徒保羅一段時日,因為作者也跟使徒保羅的學生提摩太甚熟,而且關係密切,但不會是使徒保羅所寫的書信。

寫這本書信的目的
很明顯地,寫這本書信主要是針對當時受迫害極為嚴重的初代教會信徒,為了要鼓勵他們在信仰上能夠堅定,不要向惡勢力妥協,因為終末的審判即將來臨,誰能堅持到底,就是和耶穌基督同樣,進入永遠的「聖所」裡。在受逼害的期間,人最快的反應就是對參加聚會的態度冷淡,作者鼓勵信徒要多參加聚會,因為聚會可以使大家在苦難中得到彼此鼓勵、相互扶持的機會(參考十:23—25)。雖然聚會的場合並不像猶太人有宏偉的聖殿,也有繁文縟節的敬拜禮儀,但宏偉的聖殿並不表示上帝就居住在其中,基督也沒有進入人的手所造的「聖所」(九:24)。人生活在這世上,就如旅客過境一樣,真正有信仰的人,只仰望回到天上的家鄉,那才是真正生命的終點(十一:13—16)。
作者在全本書信中,以基督受苦難的經過,與信徒在世上所受的信仰迫害是相同的,用來鼓勵信徒們看著基督,學著基督腳步,終末必定與基督耶穌相同得到上帝的愛和接納。也許讀者中有許多是猶太基督徒,在遇到信仰的困境時,會再次懷念從前的信仰經歷。作者從舊約時代的祭司、會幕、祭壇的獻祭禮儀、摩西法律等逐一探討,將耶穌基督比擬是新的大祭司、復活到天家、耶穌基督已經獻祭,且是一次就完成了生命的祭(九:26、十:12),同時指出摩西法律就是為了準備耶穌基督的來臨,當耶穌基督已經來臨,這樣的法律就沒有繼續存在的必要,因為耶穌基督將這法律全部完成了。作者這樣用心比較,主要只有一個目的:在耶穌基督裡,人的生命就齊備了。
我們可以說全書乃是以第十二章節a句為中心:「我們要注視耶穌,因為他是我們信心的創始者和完成者。」說明基督徒信仰的焦點就是在耶穌基督身上。不要因為人的緣故離棄信仰,也不要因為遇到苦難就失去信心,看耶穌基督所受的苦難,就會發現基督徒遇到迫害,乃是與耶穌基督一起受難。

本書信寫作的日期
由於作者提到耶路撒冷聖殿並不是真正敬拜上帝必要的中心,也不是上帝居住的中心,再加上在第十三章23節提到說「提摩太已經出獄了」,顯然,那時提摩太還活著。由於耶路撒冷聖殿是在主後七十年被羅馬將軍提多所毀滅,因此大多數學者認為這本書信應該是在主後七十年以前寫成的。但這樣的說法也有學者持不同的意見;原因是這本書信主要是對那些受迫害的信徒而寫,在早期,基督徒深受猶太教徒迫害,後來是受到羅馬政府官方的迫害,因此,也有學者認為這本書信應該是寫給那些已經受過迫害經歷的基督徒所寫,而在主後七十年,當耶路撒冷遭遇到羅馬政府全力征討的時候,基督徒也深受迫害,再加上主後九十五年左右,羅馬皇帝多米田(Domitian)也是迫害基督徒的主要人物。因為當迫害越緊密地接踵而來時,公開聚會變成是生命的威脅。約翰福音第四章有關耶穌基督與撒馬利亞婦女談及真實的敬拜是從心靈的誠實開始(參考約翰福音四:21—23),這樣的觀點幫助了當時希伯來書作者的觀點。而一般說法是約翰福音是寫於主後七十年之後,甚至可以晚到九十年至一百年間,因此,認為這本書信的寫作時間,應該在這個時間左右吧。

可分成下列幾個段落
一、序言,第一章1至4節。
二、耶穌基督勝過所有的天使,第一章5節至第二章18節。
三、耶穌基督的身份高過舊約所有的族長、先知、祭司等,第三章至第四章。
四、耶穌基督就像舊約最偉大的祭司麥基洗德,第五章至第七章。
五、耶穌基督就是上帝與人之間立約的代表,第八章1節至第十章18節。
六、耶穌基督乃是我們信心的中心,第十章19節至第十二章11節。
七、勸勉、鼓勵,第十二章12節至第十三章19節。
八、結語,第十三章20節至25節。

(本書經文取自「現代中文譯本聖經修訂版」,香港聖經公會版權所有,承蒙允許使用。特此致謝。)

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