第三講:讓福音傳開

經文:帖撒羅尼迦後書三:—

如果我們要用一句話來形容使徒保羅傳福音的態度,我認為最好的一句話,就是:盡所有的力量,為福音拼命。也因為他有這樣的態度,才使得福音隨著他走過的腳跡,福音就像粒粒的種子落根在地上。
但是,要拼命傳福音,並不是倚靠人的力量可以達到,而是需要上帝的扶持和帶領。在這個世界上,若是有人說他要完成甚麼福音大業,可以說這是對聖經的認識不夠,因為福音是上帝拯救的大能力(參考羅馬書一:),既然是上帝拯救世人的大能力,就表示那不是人的力量可以完成,這樣的認識是非常重要的。我們經常會聽到有人發下大願,說要完成甚麼福音事工之大業,讓多少人聽到福音,或是要在幾年內領多少人來受洗皈依耶穌基督的聖名。聽起來都會很令人感動,可是卻不是我們從聖經得到的認識。
人是很軟弱的,經常會忘記上帝才是我們生命的主。因此,常常會在進行大計劃的時候,忘記了還要問問上帝,祂的旨意是甚麼,在上帝眼中,我們的計劃是否為祂所喜悅?路加福音第十二章十六至二十節,記載耶穌基督所講的一個比喻,說有一個財主,他的田產收入很豐富;於是他心裏就開始計劃要將倉庫擴建更大。然後他要對自己說:「幸運的人哪,你擁有一切好東西,足夠你多年花用,慢慢享受,吃吃喝喝,過舒服的日子吧!」耶穌基督說這個人在上帝眼中,乃是個傻瓜、糊塗的人。因為人的生命並不是人自己可以掌握的,人的生命是在上帝手中,上帝才是我們生命的主。若是沒有上帝的同意,即使人想得很遠、很多,計劃得相當周全,也是枉然。就像耶穌基督在這個比喻中所說的,上帝在當夜要收回這個人的生命,那他一切所擁有的,都將歸於別人所有。
耶穌基督所說的這個比喻,我們是一點也不陌生。這個比喻很清楚地說出一個重要的信息:當一個人的事業正在發達的時候,有沒有忘記上帝?若是有,人是將上帝放在生命中的甚麼位置?人若是疏忽上帝,最容易犯的毛病,就會在不注意的當中,將自己當作像上帝一樣偉大,以為自己樣樣都可以。
我知道有些基督徒會很堅定地說,他看到了異象,知道上帝的意思是甚麼。也有的人會說,他就是聽到上帝告訴他要這樣做,他才會進行這樣的大計劃。但我們一般人都沒有過這種奇特的經驗,我們普通的人都只能盡所有的本份努力以赴,以至於上帝是否成全,就只好祈禱上帝的幫助。
使徒保羅在他所寫的書信中,讓我們看到當一個人發現自己的軟弱和有限時,最好的方法就是懇求上帝的扶持和幫助,而懇求就是祈禱,這也是為甚麼他寫信給教會信徒時,總是沒有忘記要大家替他代禱之因。

現在讓我們來看看寫給帖撒羅尼迦教會書信最後的這一段經文內容:

第一至二節:
末了,弟兄姊妹們,請為我們禱告,好使主的信息快快傳開,並且得到尊重,好像在你們中間被傳開、得尊重一樣。也請你們祈求上帝救我們脫離邪惡的人,因為並不是人人都信從主。

使徒保羅在這封書信的結尾,請求帖撒羅尼迦教會的信徒為他和其他同工禱告。他不是只要求他們為他一個人代禱,而是為他和其他同工代禱。這些同工們就是在第一章一節就提起的,包括了西拉和提摩太等人。他經常提醒信徒為他代禱,例如他寫給帖撒羅尼迦教會的第一本書信,在最後的時候就提起說:「弟兄姊妹們,請為我們禱告。」(帖撒羅尼迦前書五:),寫給羅馬教會的信中,他說過這樣誠懇的話:「弟兄姊妹們,憑著我們的主耶穌基督,又憑著聖靈所賜的愛心,我請求你們,為著我的緣故跟我一起懇切地祈求上帝,使我不至於受到在猶太那些不信的人的危害,又使我在耶路撒冷辦理的救濟工作得到信徒的滿意。」(羅馬書十五:—)他寫信給腓利門時,也是請他們在祈禱中代禱(參考腓利門書節)。
從以上這些書信中,他之所以會一再地要求信徒為他們代禱,是他深深知道傳福音的工作並不容易,而要在一個完全生疏的地方要開拓福音事工,更是經常會遇到生命危險,我們從他寫給哥林多教會的書信中,就可以清楚看到使徒保羅提起曾經有過多次的生命歷險記(參考哥林多後書十一:—)。因此,祈禱,正好表示使徒保羅不僅在福音事工上存著相當謙卑的心,他也讓我們更清楚知道,真正能使福音事工奠下基礎,且能持續在信徒生命中成為一股堅定的生命力量,完全是因為上帝恩典的緣故。若不是有上帝的帶領,說真的,沒有人有能力成就福音的事工。
而最令我們感動的,乃是使徒保羅要求信徒為他們祈禱的事,是為了要將福音傳開,這一點非常值得我們注意。他寫給歌羅西教會的書信中有一句很令人感動的話說:「也要為我們禱告,求上帝賜給我們傳佈信息的好機會,得以宣揚基督的奧秘。我現在就是為了這工作坐牢的。請為我禱告,使我能盡責任把這奧秘闡明出來。」(歌羅西書四:—)看,他人尚且在監獄中,卻還寫信請信徒為他禱告,讓他在監獄中也有機會好傳福音,這樣的心志實在不是我們這些傳道者容易學習得到。一個傳道者為了福音坐牢,或許會認為那是一件很榮耀的事,即使是這樣,也是會很緊張,甚至懊惱上帝怎麼會是這樣子對待他。雖然傳道者都會熟背耶穌基督所說過的話,知道為了耶穌基督和福音的緣故受迫害,是有福氣的人(參考馬太福音五:),但真正能保持這種心境的人畢竟不多。而使徒保羅是請大家繼續為他在監獄的福音事工代禱,這就更值得我們這些獻身傳道者學習了。
再者,使徒保羅請帖撒羅尼迦教會信徒為他們祈禱的另一個原因,是希望能擺脫那些專門找他們傳福音麻煩的人,這些人是誰?使徒保羅並沒有指明出來,但他所用的這個「邪惡的人」之前有「定冠詞」,表示這些邪惡的人乃是有一定對象,且是特定的對象。如果我們以使徒保羅和西拉、提摩太在哥林多的經驗來看,這些人很可能就是指那些專門找機會攻擊使徒保羅等人,為的是要使他們傳福音的工作受到挫折、阻礙(參考使徒行傳十八:—)。他在寫給羅馬教會的書信中,特別提起要該教會信徒代禱的原因,是使他們的工作「不至於受到在猶太那些不信的人的危害」(參考羅馬書十五:)。而在哥林多後書第十一章中,使徒保羅則是清楚地指出,有一群專門在教會裏亂講話,且一再誇耀自己的能力的人,這樣的人不但對福音事工沒有幫助,而是只有敗壞而已,這些人就是他一再指出的「假使徒」。
基本上,我們從這兩節經文可以看出,使徒保羅主要考慮到的,就是在教會中有些人還是初信者,如果教會中有那些奇形怪狀的動作,或是敗壞福音事工的事,都會影響到那些想要認真追求信仰的兄姊,使他們對福音產生疑惑。因此,祈禱除了表示需要上帝扶持、幫助之外,也要祈求上帝能除掉導致傳福音事工無法廣傳的阻礙者。

第三至五節:
但是,主是信實的;他會使你們堅強,使你們不受那邪惡者的侵害。主使我們對你們有信心,我們確信你們是在實行,並且要繼續實行我們所吩咐的。
願主引導你們,使你們對上帝的愛有更深的體驗,並且有基督所賜的耐心。

「主是信實的」,這是整本聖經給我們的主要信息之一。我們可以看到在摩西的法律書中,強調上帝就是個「信實的上帝」,這「信實」表現在祂對與以色列人之間所立的約的堅持(參考出埃及記三十四:—,申命記七:)。而在詩篇或是先知的文獻,也都一再提起我們的上帝,就是「信實的上帝」。當先知們在述說「信實的上帝」時,特別強調這位「信實的上帝」擁有不變的愛(參考耶利米書三十一:)。使徒保羅很喜歡介紹大家認識,在耶穌基督的身上,我們看到上帝是信實的(參考羅馬書十五:)。他寫給哥林多教會的書信中這樣說:「上帝是信實的;他呼召你們,使你們跟他的兒子—我們的主耶穌基督有了團契。」(哥林多前書一:)他強調信實的上帝,使信靠耶穌基督的人,在遇到極大困難的時候,有足夠的力量可以擔當得起各樣的試探(參考哥林多前書十:)。我們讀過帖撒羅尼迦前書第五章,在第廿四節他就說過:「那選召你們的上帝是信實可靠的;他一定成全這事。」所謂「一定成全這事」,指的就是在耶穌基督再臨的時候,使信靠耶穌基督的人都能夠成為被區別出來的人,因為信徒是聖潔上帝的子民,信靠上帝在耶穌基督裏的救恩的人,也必定會成為聖潔的(參考利未記十九:—),這樣的聖潔,所表現出來的,就是可以有足夠的力量抵擋世間各式各樣的誘惑,特別是那使人離開上帝的誘惑。
這樣,讓我們清楚看到「主是信實的」,或是「信實的上帝」,這句子的意思,從舊約摩西法律書中,我們看到所強調的是,上帝對與祂的子民之間所立的約,相當堅持,永不放棄。而詩篇或先知的文獻,則強調上帝的信實表現在祂豐富的愛,直到新約聖經,則是告訴我們,信實的上帝,以祂那無比的愛,在我們還是罪人之時,已經先差遣耶穌基督到世上來愛我們了(參考羅馬書五:),這也是約翰福音的作者所說的:「上帝那麼愛世人,甚至賜下他的獨子,要使所有信他的人不致滅亡,反得永恆的生命。」(約翰福音三:)
第四節,從這一節可以看出使徒保羅對帖撒羅尼迦教會的信徒相當有信心,他深信過去在他們當中所教導的,該教會的領導者和信徒們,都很認真地實踐出來。這也是使徒保羅在前書與後書這兩封書信中,一再稱讚帖撒羅尼迦教會的原因,他稱讚他們,說他們不僅在信心上堅定,也在愛心上有很好的見證(參考前書一:、四:—)。即使是這樣,使徒保羅還是繼續勉勵他們要更進步,而不是因為已經做了,就感到滿足,而是要在信仰上,把上帝在耶穌基督裏的愛不停地見證出來。
第五節,這是一句祈禱的話。使徒保羅祈求上帝幫助帖撒羅尼迦教會兩件事:一是讓他們更愛上帝,二是幫助他們學習耶穌基督的耐心。所謂「耶穌基督的耐心」,指的是耶穌基督在十字架上的苦難。換句話說,身為基督徒,要有承受苦難的準備。不要以為信耶穌基督之後,生命就不會有苦難的際遇,不,不是這樣,很多人的經驗剛好相反,是經常遇到苦難,且是很嚴重的苦難。其實,這也是使徒保羅親身的體驗。但每當有苦難臨到身上時,他勸勉信徒要想到耶穌基督是怎樣接受十字架苦難的,從這裏去學習,就會想到我們有足夠的力量將所受到的苦難承擔下來。

第六至十節:
弟兄姊妹們,我們奉主耶穌基督的名命令你們:要遠離所有游手好閒、不遵守我們教導的信徒。你們自己知道得很清楚,應該怎樣效法我們。我們跟你們在一起的時候,並不偷懶,也沒有白吃別人的飯,倒是辛苦勞碌,日夜做工,為的是不要連累你們。我們這樣做,不是說我們無權要求生活上的供給,而是要你們學習我們的榜樣。我們在你們那裏的時候說過:「不做工的人不得吃飯。」

在前書第四章十一至十二節,使徒要帖撒羅尼迦教會信徒們,必須「安分守己,親手做工來維持自己的生活」,「用不著倚賴別人的供給」,他說這樣,才能得到非基督徒的尊敬,而在第五章十四節是說「要警告懶惰的人」,現在後書這裏則是說「要遠離所有游手好閒、不遵守我們教導的信徒」,在前書時我有說過,這「游手好閒」原來的希臘字,是指那些軍人走路時走歪了之意,是借用羅馬軍人行軍時所用的詞句。走歪了,就是指沒有依照規定走應該走的方式或路徑,這樣意思很清楚,就是指那些沒有遵守規矩的人。使徒保羅在各地傳福音,經常看到羅馬軍人很守規矩,特別是當他傳福音到腓立比城時,發現居住在該城退伍下來的羅馬軍人,依然穿著羅馬軍人的服裝,且一直以曾經身為羅馬軍人為榮。使徒保羅因此頗有感觸地,就藉此鼓勵信徒要像個羅馬軍人一樣,以自己身為基督徒為榮,以具有「天上的公民」的身份感到驕傲(參考腓立比書三:)。
基督教會就是一個信仰團體,如果不守信仰團契的規矩,就無法讓別人看到基督教信仰的特質和規律。因此,第六節使徒保羅特別強調要「奉主耶穌基督的名命令」帖撒羅尼迦教會的信徒,必須和這些不遵守教會信仰規律的人「遠離」。
請注意這裏的「遠離」這個詞,原本是用在古代船隻上的船帆,是指將船帆「收起來」之意。古代的船在海上行駛時,都會張開船帆,但遇到大風時,就會趕緊將船帆收起來,以避免因為大風吹襲,船帆受到更大的風力壓迫,導致整隻船傾斜翻覆。
信仰團契就像一艘行駛於海上的大帆船,大家都要非常合作,且遵守船上的規律,否則很容易使整艘船隻如同遇到大風襲擊一樣的危險。這樣,我們可以明白使徒保羅已經清楚指出:教會中若有信徒不遵守規矩,包括那些不做工,卻只知道享受別人辛勞工作所得的,那樣的人只會破壞了教會的名聲,使耶穌基督的名受辱,因此,他要求要和這樣的人「遠離」,就像一艘帆船遇到大風襲擊時,會把船帆收起來一樣。若不這樣,很容易使教會這樣的信仰團契,變成污穢的團體。
第七節,使徒保羅再次呼籲帖撒羅尼迦教會信徒要「效法」他和他的同工。使徒保羅曾寫信給他開拓的哥林多教會、腓立比教會,都同樣提醒信徒,要他們學習他和其他同工所留下來的榜樣(參考哥林多前書十一:,腓立比書三:)。為甚麼使徒保羅會這樣說?主要原因就是他和同工們對真理的執著、不妥協的態度,即使因為要見證福音而受到迫害、患難,依舊堅持不改變,這也是他期盼帖撒羅尼迦教會信徒學習的主要原因。他曾在前書第一章六節,說該教會在這方面有很好的見證,這裏再說一次,有鼓勵和肯定他們的用意。
為甚麼使徒保羅會在前書第二章九節提起過的話,會在這裏又再次提起呢?很可能就是在教會裏有人利用傳福音當作欺騙錢財的手段,或是利用信徒對福音信息的渴慕,假裝成為使徒的身份,好讓疼愛福音工作者的信徒,不斷地給予更多財物,使徒保羅對這樣的事發生在教會裏,感到相當痛心。如果我們看腓立比書,就會看到他曾寫這樣的話:

「在帖撒羅尼迦的時候,不只一次,我有需要,你們就來幫助我。不是我貪圖甚麼餽贈,而是希望你們多得盈餘,歸入你們自己的帳上。」(腓立比書四:—)

如果我們繼續看使徒行傳第十七章的記載,就會清楚看到使徒保羅和西拉從離開腓立比來到帖撒羅尼迦,然後轉往庇哩亞等各地傳福音時,都曾遇到許多騷擾,甚至還被告進官府,都差點遭遇到生命的危險。在給腓立比教會的書信中,他感謝該教會是全心全力地幫助他,沒有使他有甚麼欠缺過。而哥林多後書第十一章八至九節,使徒保羅卻用帶有生氣的話寫著說:

「當我在你們當中工作的時候,有別的教會供給我;我似乎是剝削了別的教會來服務你們。我跟你們在一起的時候,無論有甚麼需要,從來沒有求你們幫助。我需要的一切都是從馬其頓來的信徒們供給的。過去是這樣,將來還是這樣。我絕不會成為你們的負擔!」

使徒保羅在這裏所說的「馬其頓來的信徒」,就是腓立比和帖撒羅尼迦等教會的信徒。他在哥林多教會,沒有拿該教會的任何幫助或是金錢,還被該教會中有些信徒說他是在騙錢,其實真正在欺騙他們的人,乃是那些使徒保羅譏諷給予的名稱——超級使徒。
我曾說過使徒保羅傳福音有一個特色,就是開拓建立了一間教會之後,他就離開往別的地方去繼續開拓福音和建立教會。但他都會期盼已經建造起來的教會跟他同心,一起關心支持他在新地區開拓的福音事工。可惜,哥林多教會不但做不到這點,還有人故意說了許多使徒保羅的壞話,這是使徒保羅最傷心的事。
這樣看起來,很有可能在帖撒羅尼迦教會中也有類似哥林多教會裏的信徒,想利用教會賺錢,但不知道該怎麼找機會切入,只好造謠說些有關使徒保羅和他的同工西拉、提摩太等人不實的話。使徒保羅只好說,若是要說他們在福音事工上怎樣做,就要學學他們並沒有增加帖撒羅尼迦教會的負擔,要像他們白天工作,晚上織帳棚養活自己。這也是他在第九節所提起的,他認為並不是他沒有資格,或是沒有權利要求帖撒羅尼迦教會的信徒,負起他們專心傳福音工作時的生活需要,而是不希望在教會中造成不必要的糾紛。
教會兩千年來,最經常引起紛爭的事,就是金錢的問題,這一點我們從使徒行傳第六章一節已經看到了。可惜,這兩千年來的基督教會,並沒有從這裏學習到教訓,就像我們台灣基督長老教會最近十年來一連串發生的病症,也都是與金錢的糾葛不清有關,不但對福音事工沒有幫助,反而帶來更大的傷害,這是非常、非常令人難過的事。
第十節,可說使徒保羅說出一個嚴厲的準則,就是不要讓懶惰的人在教會中找到寄生的機會。使徒保羅講這句帶有命令語氣的話,和創世記第三章十九節可能有關係。猶太人的拉比(老師)也需要倚靠自己工作來養活自己,不能利用教導人民認識摩西法律來成為賺錢生活的機會。雖然使徒保羅在這裏並不是說傳福音的人都需要倚靠自己的能力賺錢,然後才再利用其餘時間傳福音,但至少他說出了一件非常重要的認識:不要提供生活上的需要予不認真傳福音的人。換句話說,在福音事工上懶惰的人,就不要讓他們在教會中混下去。使徒保羅這樣的話,對今天的傳道者應該很有儆醒的作用。

第十一至十五節:
我們說這話,是因為聽見你們當中有人過著游手好閒的生活,整天甚麼事都不做,專管別人的閒事。這樣的人,我們奉主耶穌基督的名警告他們,命令他們,要安靜下來,親手做工來維持生活。
但是,弟兄姊妹們,你們要不鬆懈地行善。也許有人不肯服從我們在這封信上所吩咐的話;這樣的人,你們要提防,不要跟他同夥,使他覺得慚愧。可是,不要把他當作敵人,要像對待信徒一樣勸導他。

看,第十一至十二節使徒保羅說出了帖撒羅尼迦教會的問題了,在該教會中有信徒是經常製造問題的人,他們喜歡在信徒當中挑撥是非,論人長短。其實,使徒保羅在第十一節所提到的這些景象,我看到在外國的台灣人教會也經常發生,特別是在北美地區的台灣人教會,這樣的問題最嚴重,原因就是許多移民的信徒,他們因為大多數都是沒有甚麼工作,大多是送子女去上學之後,就沒有甚麼特別事可做,於是「串門子」就成為台灣人在北美地區最主要的活動之一。而教會經常發生問題,是這些移民的信徒都把大多的精力放在教會中,然後一直在看教會的各種動態,但卻不是利用這機會好好學習信仰的功課,而是專門在看別人家發生甚麼事,導致信徒彼此之間互相猜忌的問題也日趨嚴重,甚至鬧到分裂的案例越來越多,這是非常可惜的事。
使徒保羅是很不會說好聽的話的人,他是該說甚麼就說甚麼,就像他在前書所寫的,他從不說「諂媚的話」(參考帖撒羅尼迦前書二:)一樣,他寫給以弗所教會的信徒,是勸勉他們要「用愛心說誠實話」(參考以弗所書四:)。而在這裏,對於這些危害到教會秩序的信徒,使徒保羅很清楚地說,要「奉主耶穌基督的名警告他們」。
我們將這句「奉主耶穌的名」比較第六節,就會發現同樣都是這句「奉主耶穌的名」,但在第六節是用「命令」一詞,是講給遵守教會生活秩序的信徒聽的,而在第十二節是用「警告」這個詞,則是針對那些經常導致教會紛爭的信徒說的。使徒保羅對這些閒來無事,卻常常造成教會紛爭的信徒提出嚴厲的「警告」,希望他們最好找工作來做,這樣可以用自己所賺的錢供給自己生活的需要。而我們知道,當一個人忙著工作時,就沒有時間去論別人是非、長短了。當使徒保羅講出這樣的話時,我相信整間帖撒羅尼迦教會的信徒都已經非常清楚,他在指責的對象是誰了。
另一方面,我們也確實看到有些信徒經常會說教會應該要有「愛心」,但自己卻又不肯出手做工,只想分享別人勞碌所得到的。使徒保羅是希望基督徒應該要比別人更認真在生活和工作上,因為這樣才會有美好的見證。這也是長老教會創會者約翰‧加爾文所強調的:「每個信徒都應該在自己的工作崗位上見證耶穌的救恩。」一個在工作上懶惰的信徒,不可能使他從工作的職場上活出信仰的意義,更不用說想要見證耶穌基督的救恩。
第十三節是很有意思的一節,我們從第一章開始就已經讀到使徒保羅稱讚帖撒羅尼迦教會的信徒,在實踐「彼此相愛」的信仰功課上真的是有成長,甚至在前書第一章七節就曾稱讚過該教會,說他們可以「成為馬其頓和亞該亞所有信徒的模範」。現在使徒保羅又進一步地鼓勵該教會信徒,要繼續在「行善」的功課上用心。使徒保羅不僅對帖撒羅尼迦教會的信徒這樣說,他寫給加拉太教會的信徒也是這樣鼓勵他們(參考加拉太書六:)。
另一方面,這裏所謂的「行善」,也含有「行正確的事」之意,這樣,我們就知道使徒保羅這句「要不鬆懈地行善」,意思就是指對於正確、應該做的事,不要因為遇到阻礙或是挫折,就失去了勇氣、信心、意志。這就像他寫給哥林多教會信徒的信中所提起的,要經得起考驗,即使因為做正確的事,持守正直的行為而因此被看成是「失敗」者,也不要放棄(參考哥林多後書十三:—)。
第十四至十五節,這兩節讀起來是很矛盾的,因為一方面,使徒保羅對信徒在信仰生活的要求很高,他要求隔離那些造成福音事工阻礙者,讓他們感受到「羞愧」,但另一方面,他卻又說不要把這些人當作是「敵人」(或是「仇人」)。想想看,一個人在教會中若是被大家疏遠了,甚至讓他感受到「羞愧」時,這樣的人,會繼續留在教會中嗎?不太可能吧。不過,不要把這些人當作「仇敵」看待是可以理解的,因為這也是讓他們有反悔的機會。其實,使徒保羅的主要目的,就是不要這些人回到信仰道路被阻絕了,畢竟教會乃是一群「自認」有罪的人的聚合處,大家都不是完全的好人,我們都是來學習認識耶穌基督的救恩。除非我們都是完美的好人,否則,我們就沒有資格阻止任何人來到教會參加聚會的機會。

第十六至十八節:
願賜平安的主隨時用各種方法賜平安給你們!願主與你們大家同在!
我親筆寫:「保羅祝你們好。」我每一封信都這樣簽字;這是我的筆跡。
願我們的主耶穌基督賜恩典給你們大家!

第十六節提到「平安的主」,意思是指耶穌基督所帶給我們的,就是「平安」。這種「平安」指的是沒有「紛爭」、「戰爭」的意思。耶穌基督來到這世界,就是讓信靠他的人的生命有全然的改變,使人從與罪惡的紛爭中脫離出來,也從人與人之間的對立中,改變過來,成為和好、和睦相處在一起。因此,我們看到使徒保羅在這一節開頭用「平安的主」,然後接著說願這位主「隨時用各種方法賜平安」,意思就是說:願我們大家都能因為主耶穌基督的緣故,成為共同相處的信仰團契。
第十七節,使徒保羅在這裏強調這封書信是他「親筆寫」的,其實,若是「親筆寫」的,就不用再說了,也不必說是自己的「筆跡」,因此,比較正確的說法,是他口述,由他的秘書或是助手替他寫這本書信,就像在羅馬書第十六章廿二節提到,為使徒保羅執筆寫羅馬書的,是一位名叫德提的助手寫的。使徒保羅有這樣的習慣,就是他自己口述,由別人寫下來,然後他會在信的結尾處,他說那是他「親筆」寫的(參考哥林多前書十六:,歌羅西書四:,腓利門書節)。
第十八節,這節如果與前書第五章廿八節對照來看,就會發現前書並不包含了「大家」這個詞字,而這裏是用「你們大家」,同樣這句話卻讓我們看到使徒保羅的用心,他雖然對那些在教會內興風作浪的信徒,或是不按規矩過教會生活的信徒很有意見,但他還是祝福他們,因此才會在最後一句加上了「你們大家」。

現在讓我們來想想看這段經文帶給我們的信息:

一、我們要再繼續努力於「行善」的事上,好使教會所做的福音事工更有見證,而得以廣傳。

我們看到使徒保羅除了請帖撒羅尼迦教會信徒為他和幾位福音同工代禱,讓他們在傳揚耶穌基督的「信息快快傳開,並且得到尊重」,然後,他又進一步呼籲該教會,務必在「行善」的事上不要鬆懈。前面已經說過,「行善」這個詞,除了是表現在愛心的「善行」外,也有另一個意義,就是做「正確的事」,這樣,我們可以清楚使徒保羅是在告訴我們,「行善」就是做「正確的事」,而這個所謂「正確的事」一詞,又在表明對應該做的事要有所堅持,不要妥協,或改變心意。
今天的教會必須從這方面好好反省思考;看這幾年來,台灣基督長老教會一再發生信徒倒債的事件,確實對教會在傳福音的事工上造成很大的傷害。為甚麼會這樣?最簡單的原因,就是教會領導者(包括傳道者、牧師、長執)等,對於「正確的事」沒有堅持,往往因為受到人情的問題而將「正確的事」給遮住了,要不然就是貪圖私利而把信仰的良知給掩遮了,這是非常不應該的。
另一方面,使徒保羅採用「行善」這個詞,也是在指愛心的行為。從帖撒羅尼迦前書第一章,以及後書第一章,都提起該教會是一間很有愛心的教會,該教會不但表現在內部對兄弟姊妹彼此之間有相愛的能力,還將這樣的能力用來幫助所有馬其頓地區的教會,使其它教會都因為帖撒羅尼迦教會的愛心,受到很大的鼓舞。這才是我們要學習的功課。
最近查經班又開始,來參加的人包括禮拜三上午和禮拜五晚上,兩班就有多達三百人參加。我都一再呼籲大家,來參加查經班,每人每個月只要奉獻一百、兩百元就夠幫助三至四間教會。目前我們在幫助三間原住民教會,希望能再增加一至兩間原住民弱小教會,或是一至兩間平地鄉村弱小教會。為甚麼我們一直要這樣做?只有一個原因,就為了耶穌基督的緣故,我們看這樣的事是「正確」的,也是我們應該做的「行善」之事。如果我們連身邊看得到、聽得到弱小教會的需要、呼聲,我們有能力,卻不想伸出援手,我們就無法見證耶穌基督的愛,這是非常清楚的。雖然我們已經在做了,但就像使徒保羅在勉勵帖撒羅尼迦教會信徒的,他們是已經做了,他還是勸勉他們要做得更好。同樣的,我也是這樣勸勉大家,咱教會要在支援弱小教會這方面的事工,要有更好的見證,這樣,我們教會在推動研讀聖經的功課才會有真實的見證。

二、不要讓懶惰的傳道者利用了教會資源,敗壞福音的果實。

無論是多麼美好的教會,信徒當中總是有一些像使徒保羅所說的,是「游手好閒」、「整天甚麼事都不做」的人。像帖撒羅尼迦教會已經是很有愛心、信心的教會,但裏面也有一些人就是利用教會在賺取蠅頭小利的人,這種人只會貪圖佔人便宜,甚至「專管別人的閒事」。使徒保羅用很不客氣的話,命令該教會把這樣的人隔離開來,不要跟他們同夥。使徒保羅這樣嚴厲的要求,只有一個原因,不希望教會成為一個敗壞生活風紀的信仰團契,以免耶穌基督釘死在十字架上的功勞都虧損了。
但我們應該清楚,要讓教會免於被這樣的信徒有活動的空間,就是要有忠心的傳道者。傳道者若沒有認真、用心在傳福音的事工上,就會導致那些貪圖賺取利益的信徒得到可趁的機會。甚麼樣的傳道者是所謂的「不用心」、「懶惰」的呢?就是沒有認真帶大家用心學習聖經教訓的人,這一點是非常清楚的。因為教會存在的主要目的,就是要傳聖經上帝的信息,如果傳道者沒有用心在這方面的功課,就是錯,這是沒有甚麼好辯論或解釋的。
最近參加過中會舉辦的傳道師會,主辦者事先安排幾位同工分享讀書報告。其中有一位牧師在分享他讀的書,竟然是與怎樣經商、賺錢、股市分析這方面的內容有關。坦白說,我到現在還是搞不清楚這位傳道者到底平時腦袋中在想些甚麼?教會是個生意場合嗎?教會是個股票分析所嗎?都不是!這一點絕對非常清楚,但他卻拿這樣的書推薦給同工讀。我也聽說有些傳道者平常很用心在看電視幾個專門在分析股票情況的頻道,甚至有些傳道者會彼此分析股票行情,這樣的傳道者也是很忙,但他忙的,並不是福音事工,就這樣,日子久了,反而將福音事工給荒廢了。對於懶惰的福音傳道者,我們應該「不要跟他同夥」,說更白一些,就是把這種在福音事工上懶惰的傳道者從教會中「隔離」開來才對,因為這樣做也是為了福音的緣故。台灣的基督教會曾經被一九八○年代興盛的投資公司嚴重傷害過,現在不能再被這樣的傳道者再次傷害到教會。
傳道者獻身的使命就是要傳福音,福音就是耶穌基督拯救的信息,而這信息就在聖經中,並不是在股票市場或是生意場合中,這也是我近幾年來一再呼籲的,所有傳道者都應該退出教會所設的營利事業機構的原因,因在那帶有營利的事業機構中,傳道者往往受到誘惑而忘了自己獻身的使命。教會若是真的愛護傳道者,那就要幫助你的傳道者專注於聖經的教導功課,這才是正確的事。
(講於二○○三年十月四日)

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