認識 帖撒羅尼迦這本書信

帖撒羅尼迦這個城市
這個城市是在主前三一五年左右,由馬其頓王腓力的女婿「卡珊德」(Cassander),將鄰近幾個鄉鎮的居民集合起來造城而來的。城名乃是為了紀念自己的妻子,也就是希臘亞歷山大大帝同父異母的妹妹「帖撒羅尼迦」,故稱該城為「帖撒羅尼迦城」。該城因位處重要地帶,幾次的軍事行動中,特別是在主前一六八年,羅馬與希臘在「比特拿」(Pydna)之役的關係,大大提升了該城在政治上的地位。主前四十二年,羅馬政府將這個城市設定為「自由城」,使該城成為內政上自治特區,且是沒有羅馬駐軍的城市,有自己的地方官約五至六名。也因為這樣,該城逐漸成為商業相當繁榮的城市,貿易往來興盛。也因為商業繁榮的關係,許多猶太人遷移到此城來經商。該城人口多的時期曾達到二十多萬,居民大多數是希臘人,直到現在還保存著相當濃厚的希臘文化傳統。
由於該城正好是位於出名的「伊革那田大道」(Egnatian Way),是歐亞大陸銜接口,因此,使徒保羅和西拉將福音傳到此城,其所代表的意義就顯得不一樣,因為福音從此可藉著這條大道傳入東方的世界。

使徒保羅和帖撒羅尼迦教會
帖撒羅尼迦教會是使徒保羅第二次傳福音的時候,和西拉同行來到該城。依據使徒行傳第十七章的記載,他們來到該城後,使徒保羅「照習慣進會堂,連續三個安息日,根據聖經跟人家辯論,講解並證明基督必須受害,然後從死裏復活。他說:『我對你們傳揚的這位耶穌,就是基督。』其中有些人信了,成為保羅和西拉的同道;有好些敬拜上帝的希臘人和婦女界的領袖也信了。」(十七:—)這就是帖撒羅尼迦教會的開始。在這裏有一位後來成為使徒保羅好的福音伙伴,就是「亞里達古」,他是猶太人,但卻曾陪著使徒保羅上訴到羅馬去(參考使徒行傳廿七:,歌羅西書四:—)。這就讓我們知道該教會不但有外邦人,也有猶太人。雖然這樣的教會時常會發生猶太人與外邦人之間,在基督耶穌裏「合而為一」的問題,但卻也凸顯了外邦人教會的特色。
可能因為有不少猶太人皈依耶穌基督,使得一些保守派的猶太人相當不滿意,他們除了向該城「地方官」控告使徒保羅他們「違反皇上的諭令,說是另有一個王,名叫耶穌」。也因為這件事,引起羅馬「地方官」和當地居民高度的關切(參考使徒行傳十七:—)。當使徒保羅離開帖撒羅尼迦城往庇哩亞城傳福音時,帖撒羅尼迦城的猶太人也緊隨在後,他們去「搗亂、煽動群眾」,在使徒保羅傳福音的地方起鬨,使他無法專心傳福音,甚至隨時有被群眾毆打的危險。為了要保護使徒保羅的安全,庇哩亞的信徒又將他護送到雅典城去(參考使徒行傳十七:—)。但留下西拉和提摩太繼續在庇哩亞。當使徒保羅平安抵達雅典後,這些護送的信徒回到庇哩亞時,也帶回使徒保羅的口信,希望西拉和提摩太兩人趕緊到雅典去和他會合。
大概因為帖撒羅尼迦教會開拓的過程很順利,卻因保守派猶太人極力攪亂,使得使徒保羅心中不安,人雖然在雅典,等到提摩太和西拉來會合後,他又急著差遣提摩太返回帖撒羅尼迦去探個究竟(參考帖撒羅尼迦三:—)。當提摩太到哥林多城與使徒保羅相聚時(參考使徒行傳十八:),也同時帶回該教會發展的情況,這就是該書信的背景。

寫這兩封書信的目的
使徒保羅會寫這兩封書信,最主要是該教會內有人散佈一些奇怪的信息,就是有關耶穌基督再次降臨的問題。而有關耶穌基督再臨的問題,可說是帖撒羅尼迦書信中心問題之一,同時也是後來使徒保羅寫第二封書信的主要原因。
為了要迎接耶穌基督第二次降臨,已經有些信徒停止工作,每天都「專心等待」基督的再臨。可是他們的生活所需卻要仰賴別人工作所得來提供(參考帖撒羅尼迦前書四:—)。而有些人因認為耶穌基督即將再臨,也就是世界末日到了,因此生活有放蕩的行為(參考帖撒羅尼迦前書四:)。另外有些人則是擔心如果等待耶穌基督再臨時刻未到之前就已經死去,這些人在耶穌基督再臨到時,要怎麼辦(參考帖撒羅尼迦前書四:—)?
另外一點,我們從教會歷史來看,每間教會多少都會發生分裂、不合的事,就像哥林多教會的情況一樣,在帖撒羅尼迦教會也不例外,也有人在該教會散佈著謠言,說使徒保羅和西拉、提摩太等人是些貪婪的人,為此,使徒保羅解釋他和工作伙伴為傳福音的事工,所採取的態度,就是不增添該教會任何財物上的負擔(參考帖撒羅尼迦前書二:)。

寫了前書隨後又寫後書
我們可以說帖撒羅尼迦前書和後書之間並沒有甚麼大差別,只是後書主要是針對有關耶穌基督再臨的問題有更詳細的解釋。另一個原因是對使徒保羅所寫的前書,信徒當中有人誤會了(參考後書二:—),甚至有的人利用使徒保羅在前書所說的話,借題發揮,故意不工作,「游手好閒」,說甚麼是為了要專心等候耶穌基督再臨,但卻終日無所事事,「專管別人的閒事」(參考後書三:、),為此,使徒保羅很生氣,警告這些人,並要求該教會信徒必須「提防」這些人,「不要跟他同夥,使他覺得慚愧」(參考後書三:)。
不論是前書,或是後書,我們知道使徒保羅在意的都不是人家怎樣說他的問題,最重要的是要說明耶穌基督再臨的事,而這問題也是早期教會一再引起注意、討論的信仰課題。其實,直到今天,這個課題也一直是基督教會在信仰上爭論不休的問題之一。

寫這兩封書信的日期
一般來說,帖撒羅尼迦前書大概就是在提摩太來到哥林多城與使徒保羅會合後,不久,使徒保羅就寫了該書。如果從使徒行傳第十八章十一至十七節來看,大概是在主後第五十一年左右的時間,也就是迦流就任亞該亞總督的時候。而寫書的地點就是在哥林多城。前書與後書之間,時間大概約相差兩三個月而已,因為當時的信件都是差人專程送去,加上交通的問題。不過,必定不會相差很久才對,因為第二封書信是針對第一封而寫的。

可分成下列幾個段落
一、帖撒羅尼迦前書部分:
1、一章節,序言。
2、第一章至節,為帖撒羅尼迦教會感謝上帝。
3、第二章至三章,使徒保羅為自己的行動解釋。並且稱讚該教會信徒在信心上的認真。
4、四章至節,基督徒應該有的信仰行為。
5、第四章至第五章節,有關耶穌基督再臨的問題。
6、第五章至節,最後的勸勉。
7、第五章至節,問安並代禱。

二、帖撒羅尼迦後書部分:
1、第一章至節,序言。
2、第一章至節,鼓勵並稱讚該教會信徒。
3、第二章,用怎樣的態度看待耶穌基督再臨的事。
4、第三章至節,請求代禱,並提醒大家注意那些違反教會生活規律的信徒。
5、第三章至節,問安並祝福。

(本書經文取自「現代中文譯本聖經修訂版」,香港聖經公會版權所有,承蒙允許使用。特此致謝。)

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