寫在哥林多後書出版之前

二月十一日上午主日禮拜我講完哥林多後書。禮拜後,在教會門口送會友,郭榮彬長老前來跟我握手,而且是緊緊地握著不放,然後靠近我的耳邊對我說:「牧師,第十三章的第十三節,你沒有講。這是使徒保羅給哥林多教會書信中非常要緊的一節,提到有關基督教很重要的問題—『三位一體』。」由於會友接續來問安、寒暄,他站在旁邊看我忙著,知道無法再繼續與我交談,就逕自離開回去。但他的話卻深深地刻在我的心中,因為那是非常重要的一句話,不但表示他有注意聽我講解經文,並且在來禮拜之前就熟讀過經文,更重要的是,讓我知道他是對聖經非常有研究的一位長者。每次去他家探訪,他都會主動地跟我提到有關使徒保羅書信的問題,特別是關於寫羅馬書的問題,甚至也會告訴我他所讀到最新出版有關研究羅馬書的新書。我真感佩今天在長老教會中有這麼用心在研究聖經的長者,對我來說,是非常珍貴的事。這使我想起在嘉義西門牧會時的鄧水造長老、謝淑民長老,他們都是勤讀聖經、研究聖經的長老,也像郭榮彬長老一樣,會提醒我在聖經研究與講道方面的事。

其實,二月十一日教會開信徒大會,那天也可以說是我來台北東門教會牧會這三年來,講道最簡短的一次,因為要挪出時間開信徒大會。當天剛好講哥林多後書最後一章—第十三章,我還是和往常一樣,寫將近一萬字的稿,但只能講二十五分鐘而已(這大約是二千五百至三千字左右)。我雖然沒有立即解釋為甚麼沒講第十三節,但感到相當的欣慰,因為有郭榮彬長老的提醒。換句話說,我有責任將基督教信仰最常引起疑問和爭議,但卻非常重要的信仰告白—三位一體的上帝—解釋讓信徒知道,不論時間多麼緊迫、短促,我都應該要講。這是我的疏忽,也是我應該要改進的地方,因為我沒有好好掌握經文的內容。因此,我要由衷地感謝郭榮彬長老,他提醒了我這樣重要的事。

這一本也是我出版講道集的第十六本。從去年(二○○○)十月廿九日開始這本書信的第一講,直到今年二月十一日講完第十三章。緊接下來我將用比較長的時間來講舊約的經書,因為新約已經講完又出版的,從馬太福音到以弗所書都有了。除了啟示錄外,剩下的都是篇幅比較少的書信。而舊約的部分,先知文獻就佔很重要的份量,而我卻只講過、出版阿摩司書而已。因此,從二月廿五日開始,我將講何西阿書,之後接續但以理書、彌迦書,然後計劃完成耶利米書剩餘的稿件。

最近很欣慰的事是有好幾位兄姊告訴我,希望能有機會看我的稿。這對我來說是一件很有意義的事,因為這是鼓勵我「寫快一點」。要用一生的時間講完新舊約六十六本經書,坦白說,除非神學院一畢業馬上開始,像我從四十五歲才開始進行這件事,說要達成這個異象是不可能的。另一方面,也是自己的有限,在聖經神學的造詣上很弱。因此,越是要這樣「一卷卷、一章章」的講道,就越會發覺自己的實力不夠,很多時候簡直無法寫完一篇講道稿。坦白說,為了準備講道,往往讓我連睡覺都會「驚醒」過來,也常常坐在書桌、電腦前苦惱、沈思好久、好久。最近兩年,我常被邀請去對傳道者演講「怎樣準備講道」,每次接到這樣的邀請,我都會很快就拒絕,因為這不是我的專長,雖然曾在一九八六年於台南神學院開過這門課,但還是覺得自己不夠水準。每當看到有傳道者在電視節目中講道可以不用看稿子,卻可以那樣順暢地講完,我都會很羨慕他們,同時也有很大的自卑感,恨不得自己也像他們一樣,可就是學不來。雖然在主日禮拜前我已經將稿子看過四、五遍以上,還是沒有辦法不看稿子。啊,這就是我的有限、軟弱!

叫我不用再說感謝的話,我實在沒有辦法,因為每一本講道集的出版,背後都有許多默默關心、支持者在鼓勵著。台北東門教會的兄姊對我的愛與鼓勵自不在話下,而郭玉玲姊妹的幫助實在很大,和「哥林多前書的信息」一樣,她是負責看初稿,這是最難看,錯誤也最多的,但她在繁忙工作中還樂意幫助我做這繁重的工作。莊婷鈺姊妹是我以前的助理,就像過去一樣,她校稿的仔細,真令我欽佩。好多次,我都很有把握地準備要送進印刷廠去製版了,但經她過目之後,都會發現還有沒修正的錯誤。有時候,她對我文中所用的詞句會提出不同的意見,這對我中文的進步幫助很大。真感謝她們。甘明哲君是讀高中時我就認識的青年,他做事,我真的放心。自一九九五年開始我用電腦寫講稿後,施家榮君就是我最好的「總編輯」,每次寫完一本,他都會這樣告訴我:「隔天交卷。」聽起來就像照相館沖洗相片的廣告一般,不但快捷,而且很實在,因為他是排除所有的活動,立即專心替我編輯每一本書。他們兩人都是我的好同工。

我預定在今年六月底可以寫完一套「聖經導讀」,這是為了幫助台北東門教會會友讀聖經而寫的參考資料。寫完後,我準備開始繼續寫有關查經方面的書,像講道集一樣,也是要一卷一卷地寫。目前已經有的稿件是「創世記查經講義」和「羅馬書查經講義」。這樣就有三種輔助讀聖經的參考書:聖經信息、聖經導讀、查經講義。我深信這些書對於有興趣讀聖經的人應該是會有幫助。而這正是我寫這些書的主要心意。


主後二○○一年二月十五日
於台北東門基督長老教會

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