讀哥林多後書這本書信

就像哥林多前書一樣,這本哥林多後書的作者就是使徒保羅。有關哥林多城和該教會之間的關係,在「哥林多前書的信息」乙書我已經介紹過,在此就不再重複敘述。

通常大家比較喜歡提到的問題是:使徒保羅寫給哥林多教會的書信到底有幾封?坦白說這個問題很難回答,比較清楚可以說的是:不會只有「前書」與「後書」這兩封書信而已,必定還有幾封書信,只是有的已經遺失了。單單在哥林多後書這本書信中,我們就看到至少包含有三封書信在裡面,例如在第二章三節提到的「我寫了那封信給你們」,然後在第七章八節也提到「從前我給你們的那封信」。再者,也有些學者認為第八至九章特別是提起有關捐款救濟耶路撒冷教會貧困信徒的需要,與前後文都不相接,有可能這兩章也是屬於另一封信的資料。因此,很難清楚地說出使徒保羅寫給哥林多教會書信的正確數目是幾封。但不管如何,目前收藏且編入在聖經正典裡面的,就是「哥林多前書」和「哥林多後書」這兩本經書。

一般的看法,使徒保羅寫哥林多前書是在主後五十五年,而過了不久就開始寫後書這封信,有不少學者認為前書與後書之間,時間相差應不會超過兩年,是在一、兩年之內,也就是說寫後書是在主後五十六年至五十七年間。

再寫這封書信的原因

哥林多後書中有一個重要的轉捩點,就是使徒保羅曾去哥林多教會作第二次的訪問,而該次訪問的感受相當不好(參考二:1、七:5—7)。由於該次訪問不愉快,他雖然已經離開到了特羅亞,可是心裡並不平安,於是轉往馬其頓,直到提多來到馬其頓會合,並且帶來哥林多教會信徒反應良好的消息後,使徒保羅才放心下來。這封信就是在馬其頓寫的(七:5—15)。

這樣我們可以瞭解使徒保羅寫這封信有個主要原因,是因哥林多教會裡有些「假使徒」的行徑相當囂張(十:12、十一:5),他們不但說了許多毀謗使徒保羅的話(十:2、十二:16),且有欺騙信徒的行為(二:17)。使徒保羅在這封書信中用很嚴厲的話譴責這些「假使徒」,並且很明確地表示對於那些造成教會紛爭、困擾的人,他將不再寬容,而是要嚴格處理。雖然沒有說明要怎樣處理他們,不過從哥林多前書第五章來看,他的做法可能就是將這些人驅離教會。因此,從這封書信可以看出使徒保羅用不少篇幅在為自己辯護,而這並不是他原本希望有的態度。換句話說,他實在是「被逼」得必須為一些事情作澄清,否則哥林多教會很可能紛爭更厲害。

除了上述的原因之外,使徒保羅因為提多帶來好消息,鼓舞他再次想到要進行第三次訪問哥林多教會(二:1、十二:14、十三:1)。因此,寫這封信也是要告訴哥林多教會信徒,他有這樣的決心要三訪他們,同時也是在暗示那些不守教會規矩的信徒趕緊悔改歸正,不要「逼」他用嚴厲的懲罰處理他們。
再者,這第三次的訪問也等於是在兌現他曾說過要三訪該教會的諾言(參考一:16)。

這封書信的重要性

雖然這封信是使徒保羅在替自己辯護,但卻提供我們對使徒保羅更深的認識。

一是使徒保羅看到人性的軟弱。在他寫給羅馬教會的書信中,他曾提起人內心最大的痛苦,就是善惡之間的交戰。他說:

「我發覺有一個法則在作祟:當我願意行善的時候,邪惡老是糾纏著我。我的內心原喜愛上帝的法則,我的身體卻受另一個法則的驅使—這法則跟我內心所喜愛的法則交戰,使我不能脫離那束縛我的罪的法則;這法則在我身體裡作祟。我真苦啊!誰能救我脫離這使我死亡的身體呢?」(羅馬書七:21—24)

而在哥林多後書第十二章七至九節,他提到自己的心靈世界是這樣的:

「為了使我不至於因得到許多奇特的啟示而趾高氣揚,有一種病痛像刺糾纏在我身上,如同撒但的使者刺痛我,使我不敢驕傲。為了這件事,我曾經三次祈求主把這刺移去,他卻回答我:『你只要有我的恩典就夠了;因為我的能力在你軟弱的時候顯得最剛強。』因此,我特別喜歡誇耀我的軟弱,好使我覺得基督的能力在保護著我。為了基督的緣故,我樂意忍受軟弱、侮慢、困苦、艱難,和迫害;因為我甚麼時候軟弱,甚麼時候就剛強。」

使徒保羅的看法裡,人是軟弱的,若不是因為耶穌基督,人很容易在驕傲的不自覺中扮演著上帝的角色,以為自己很有能力而「自命不凡」(十:12)。但使徒保羅說,若不是因為耶穌基督的緣故,人又能做甚麼呢?因此,他說唯有誇口耶穌基督的愛,其它的事他都不敢再說甚麼。因此,當那些「假使徒」一再誇耀自己在福音事工上的成就時,使徒保羅則寧願述說自己最軟弱的事,就是在大馬士革差點被亞哩達王逮捕,要不是有人用大籃子設法將他從城牆的窗口縋下,他也無法逃脫(十一:30—33)。有時,當那些「假使徒」在誇耀福音事工的成就時,使徒保羅則說那是最愚蠢的人才有的態度,為了損損這些人,他也會跟著誇口幾句,但他卻一再強調那是「愚蠢」、「不用頭腦」的人才會做得出來的事(十一:16—22)。

二是在耶穌基督裡,所有的人都是與上帝和好的人—新造的人。與上帝和好,這是使徒保羅寫給羅馬教會書信的主題(參考羅馬書一:16—17、三:22)。同樣的,他在這封給哥林多教會的書信也是這樣強調。他說:

「無論誰,一旦有了基督的生命就是新造的人;舊的已經過去,新的已經來臨。這一切都是上帝的作為;他藉著基督使我們得以跟上帝和好,又給我們傳和好福音的職份。我們所傳的信息就是:上帝藉著基督與人類建立和好的關係。他不追究他們的過犯,並且把他與人和好的信息付託了我們。」(哥林多後書五:17—19)

我們可以這樣說:使徒保羅的中心思想就是:在耶穌基督裡,生命才有新的開始,是重生、新造的生命。離開耶穌基督,人就是在罪惡中沉淪了。

這本書信可分成下列幾個段落
1.第一章1至11節,序言與問安。
2.第一章12節至第二章13節,使徒保羅解釋改變訪問行程的原因。
3.第二章14節至第六章18節,作為上帝福音的僕人的職責。
4.第七章1至16節,重新建立與哥林多教會的關係。
5.第八章至第九章,關於捐款救濟耶路撒冷教會貧困信徒的需要。
6.第十章1節至第十三章10節,對哥林多教會「假使徒」惡意毀謗的事提出澄清,並嚴厲譴責。
7.第十三章11至13節,勸勉與祝福。

(本書經文取自「現代中文譯本聖經修訂版」,香港聖經公會版權所有,承蒙允許使用。特此致謝。)

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