讀哥林多前書這本書信

哥林多前書應該是使徒保羅寫給該教會幾封書信中的一封,到底使徒保羅寫了幾封書信給哥林多教會,已經無法正確知道,不過至少有四封,除了新約聖經中的哥林多前後書兩封之外,在前書第五章9節提到他曾寫過信,要哥林多教會的信徒「不可跟淫亂的人來往」,這封信顯然已經遺失了。由於哥林多教會內部的問題顯然很嚴重,使徒保羅曾用很嚴苛的語氣寫了信責備他們,他說:

「我在憂傷痛苦中流著許多眼淚給你們寫信,不是要使你們憂愁,而是要你們都知道我多麼愛你們!」(哥林多後書二:4)

又說:

「關於從前我給你們的那封信,即使它使你們心裡難過,我也不後悔。我可能因知道那封信在你們當中引起一時的憂愁而有點後悔。」(哥林多後書七:8)

這封曾使哥林多教會信徒感到「憂愁」的信,或是使徒保羅曾用「流著許多眼淚」寫的信,也是遺失了,目前保留在新約聖經中的就是「前」、「後」兩封信。

另外,也有一個情形,就是信是好幾封,但是集合起來成為前書、後書,我們是將之看成各自一封。比如:哥林多前書第七章1節說:「現在來討論你們信中所提的事。」然後開始說到有關婚姻的問題。這讓我們看到從第七章開始,是討論有關哥林多教會寫信給使徒保羅,問他有關信仰的問題時,使徒保羅所做的回答。這樣,前面的六章也可能是另一封書信,使徒保羅先述說他對哥林多教會內部發生問題,傳到他那兒時,他聽了很傷心,於是寫信說他聽到有關該教會發生各種問題之後的感想。
除了羅馬書之外,就像上述我說的,從第七章開始,記載使徒保羅寫這書信的主要原因,就是為了要回答該教會提出的問題。他寫給其它教會的書信也是一樣,都是為了要回答或處理教會所發生的事。

哥林多城與哥林多的教會

哥林多教會是使徒保羅、亞居拉和百基拉這對夫婦開拓起來的。在寫給羅馬教會信徒的書信中,使徒保羅這樣寫著:

「請問候事奉基督耶穌的同工百基拉和亞居拉;他們為了我冒生命的危險。不但我感謝他們,外邦的各教會也都感謝他們。也請問候在他們家裡聚集的教會。」(羅馬書十六:3—5a)

簡單的幾句問候話語,卻提供給我們相當寶貴的資料,除了告訴我們亞居拉、百基拉這對夫婦在福音事工上是好模範外,他們也是使徒保羅相當忠心的福音伙伴。我們不知道他們在甚麼時候曾為使徒保羅有過「冒生命的危險」,但可以明白他們是與使徒保羅在福音的事工上有「生死與共」的密切關係。再者,也從這句請安語中,比較一下使徒行傳第十八章十九至廿一節,就會發現到另一個寶貴資料:以弗所教會信徒的聚會地點就是在亞居拉、百基拉的家裡。

亞居拉和百基拉這對夫婦,是因為羅馬皇帝克勞第命令所有的猶太人離開羅馬的時候,從義大利輾轉來到哥林多城。剛好,使徒保羅的第二次旅行傳道在那時候來到哥林多城。最有意思的是:他們夫婦與使徒保羅都是以從事「製造帳棚為業」。在安息日,他們都一起到猶太人會堂去見證福音。後來西拉和提摩太從馬其頓來到哥林多,使徒保羅就用全部時間投入在福音的事工。但因為猶太人當中有人強烈反彈,使他們不再繼續使用猶太人會堂,改到一位名叫提多‧猶士都的家裡聚會,使徒保羅就是住在他的家裡,因他的家離會堂很近。這樣,我們看到當時聚會的地點很可能就是在提多‧猶士都的家裡(參考使徒行傳十八:1—17)。使徒保羅停留在哥林多城的時間,除了以弗所城最長,約有三年時間,再來,就要算是哥林多城了,將近有兩年的時間(參考使徒行傳十八:11、18)。

在羅馬時代,哥林多是個出名的海灣城市,位於希臘的南端。在主前廿七年前已經是羅馬帝國在亞該亞省的行政中心。也由於是相當活躍的一個港灣城市,因此外來的商賈客旅甚多,人種複雜,當時的人口已經相當多,至少有五十萬人以上,包括了「自由人二十萬、奴隸四十萬」,這樣的數目在距今兩千年前的城市,可說是相當大的城市,且是相當繁榮的大都會。但雖是繁榮,在道德生活上卻是相當墮落的城市,當時就有「那是很哥林多化」這樣的俗語來形容一種物品很「色情樣」,或是用這句話來形容一個很好色、淫亂的行為。原因是該城有許多的妓女,包括該城神廟中就有不少間擁有娼妓,例如他們供奉的「亞富羅底特女神」(Aphrodete Kallipygos)就有「廟妓」的編制,遇到神明祭典的節期,或是重大的事故時,都會先請廟妓先以跳舞酬神,但這些廟妓也提供「性」的服務,因此,參加廟會的活動並不是專心為了要參與祭拜活動,有些人就是為了與廟妓有性的交易。

真正的問題就在這裡發生了;因為哥林多城的淫蕩行為,也讓哥林多教會受到嚴重的影響,原因是有人將這樣的行徑帶入了教會裡,這就是為甚麼使徒保羅寫這封信中提到說:

「我確實聽說你們當中有淫亂的事;這種淫亂在異教徒中也是不能容忍的。我聽說有人跟他的繼母同居!」(哥林多前書五:1)

然後他繼續說:

「凡是淫亂,拜偶像,姦淫,作孌童,親男色,盜竊,貪婪,酒醉,毀謗人,或勒索人的,都不能作上帝國的子民。」(哥林多前書六:9—10)

從這兩段經文可看出教會裡出現淫亂的事,且是相當嚴重的道德瑕疵,這瑕疵是連非基督徒都比他們更好。這就是後來為甚麼使徒保羅會用更嚴苛的口氣寫書信給他們、譴責他們的緣故。可惜的是那封信已經無法尋獲而留存下來。請注意,教會內部如果發生淫亂的事,那就很難說明一個基督徒的道德生活規範是遠超過一般人,這也就是為甚麼使徒保羅一再在他的書信中強調「聖潔生活」的重要性的原因(參考羅馬書十二:1—2,哥林多前書六:19,哥林多後書五:17,加拉太書五:13、六:15,以弗所書四:22—24,歌羅西書三:5—10,帖撒羅尼迦前書四:3—7)。

另外一點,哥林多教會內部發生了分裂的事件,這也是使徒保羅寫這本書信主要的內容之一,為的是處理該教會因分裂帶來的糾紛。這本書信從第一章到第四章都是在處理這方面的問題。使徒保羅強調:耶穌基督的十字架才是基督教信仰的中心,其它都不是重要的。因此,不應該把某個人當作我們信仰的權威,那是沒有意義的。他告訴哥林多教會信徒,所有可幫助人信仰成長的,不論是人或事,都是為了要見證上帝在耶穌基督裡救贖的恩典。他用「與上帝同工」來形容一個福音工作者的角色。

寫這本書信的日期

從哥林多前書第十六章八節可以看出,使徒保羅寫這封書信的時間,大約是在主後五十五年的時候。這節經文記載使徒保羅對哥林多教會信徒說:「我還要留在以弗所,一直到五旬節。」這封書信大概就是在這個時候寫的。在這之前,他應該有寫過比這封更早的書信給該教會,例如第五章九節有這樣的話說:「從前給你們的信裡,我告誡過你們不可跟淫亂的人來往。」可見這封「從前給你們的信」已經遺失了。因此,現在這封書信就成為「前書」。也是他完成第二次旅行傳道,在第三次旅行傳道時,停留在以弗所三年的時候寫的。

這樣幫助我們明白,他寫哥林多前書的時間,比最早出現的馬可福音出書還要早大約十年的時間。如果將這本書信第十一章廿三至廿六節提到關於耶穌基督的聖餐,和馬可福音第十四章廿二至廿五節記載關於最後晚餐的記事,或許我們可以這樣說:早期教會對於聖餐的瞭解,已經受到使徒保羅的影響了。

這本書信的大綱
1.第一章1至9節,請安的話。
2.第一章10至第四章21節,有關哥林多教會內部分裂的問題,包括結黨分派、信仰認知上的錯誤。
3.第五至六章,基督徒的道德生活規範,特別是關於淫亂的事件。
4.第七章,有關婚姻的事。
5.第八章1節至十一章1節,基督徒社會生活應該有的基本原則、態度。
6.第十一章2至節,婦女在公眾場合參與敬拜的事宜,以及守耶穌基督聖餐的問題。
7.第十二至十四章,關於聖靈恩賜的問題。
8.第十五章,有關復活的信仰問題。
9.第十六章,吩咐與問安。

(本書經文取自「現在中文譯本聖經修訂版」,香港聖經公會版權所有,承蒙允許使用。特此致謝。)

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