讀 使徒行傳

一般聖經學者都會同意將使徒行傳看成是路加福音書的「續集」,原因是因為作者是同一位,都是「路加」這位醫生所寫的,他也是使徒保羅的傳道同伴。

是路加福音書的「續集」

若是將使徒行傳和路加福音書這兩本經卷相比較,就會發現:其一,受信的人都是同一人—提阿非羅。在使徒行傳的開常白就這樣說:「提阿非羅閣下:在我所寫的第一部書裡,我已經把耶穌的一切事蹟和教訓,從他開始工作,到他被接生天那日,都敘述過了。(一:1)」這樣看來,若是路加福音書是第一集,那麼這卷使徒行傳應該就是路加福音書的「續集」,因為路加在寫福音書時,是要將所聽到、讀到的有關耶穌基督的事蹟,「按照次序」向提阿非羅報告,目的是為了要讓他「知道所學的到都是正確的」(一:3)。路加福音書就是清楚描述耶穌基督的一切事蹟和教訓,使徒行傳則是記錄了耶穌基督的門徒和信徒們,如何在那惡劣的環境下,開拓福音事工的過程。

其二,路加福音書是以復活的主向他的門徒顯現,並吩咐他們等候聖靈的降臨,然後是門徒們回到耶路撒冷,時常去聖殿頌讚上帝作結束(廿四:49—53)。使徒行傳則是以記載耶穌基督的門徒們,為了猶大的事他們再補足一位名叫馬提亞的,使門徒的數目仍是十二位。然後接下來就是聖靈降臨在門徒和信徒的信徒的身上,他們開口說方言見證福音作為這卷史書的開始(一:26—二:5),看起來就像是繼續在寫「路加福音書」的「續集」一樣。

其三,主要的地方是兩本書都是以記載福音傳給「外邦人」為上帝的旨意作中心。

其四,我們看到路加福音書很喜歡用「聖靈」、「天使」這兩個資料,在使徒行傳裡我們也看到這樣的資料時常出現在門徒的身上。

最早的一本教會史書文獻

我們可以這樣說:使徒行傳是基督教會史上最早的一本史書文獻,是研究教會歷史一定要先瞭解的書本。作者路加很清楚地告訴我們一件事:基督的教會是從耶路撒冷開始,然後發展到世界各地去,這一點也可以說是作者路加寫此書的主要目的。然後我們也在書中發現:教會的開始,是在受迫害的情況下向外發展出來。難怪有人會這樣說:教會是以基督的血和和殉教士的血建立起來的信仰團契。這句話充分說明了一件事實,即十字架上流血的事件,不是停留在耶穌基督身上,而是延續到每一個時代,在見證耶穌基督救贖恩典者的身上。換句話說:沒有「流血」(指甘願為了見證耶穌就是拯救者而導致受難之意)的宣教態度,教會是無法建立起它存在的根基。但是,我們同時發現最為悲哀的事,就是有很多時候這些宣教上所發生的迫害事件,並不是來自外在的壓力,反而是來自信徒本身成為迫害者,或是福音工作的阻礙者。初代教會如此,今天教會亦然。

看使徒行傳宣教的腳跡,我們今天的教會似乎並沒有從歷史的教訓得到反省的能力。這一點是我們今天再次研讀使徒行傳時,應該要切切注意反省的地方。
我們可以將新約聖經分成兩個部份;其一是福音書;其二是書信。而使徒行傳剛好是介於這二者之間,使耶穌基督的見證工作,透過使徒行傳成為一個很好的橋樑,繼續在門徒的身上流傳到我們今天的教會裡。

寫這本書的日期

這本書很可能是寫在主後六十年至一百年之間。一般說來可以將這段時間分成三個時段來看;

1. 認為此書是寫於主後六十至六十五年之間,主張這是作者在使徒保羅囚禁於羅馬監獄的第二年所寫的,因為在第廿八章三十節這樣記載說:「保羅在自己的房子(這其實是監牢)住了兩年。凡來訪問的人,他都接待。」這裡就結束了,以後沒有下文。

2. 但是持不同看法的學者認為應該比這個時間更晚一點,因為路加福音書是比馬可福音書更晚寫成,而馬可福音書是寫於六十年至六十五年之間,路加福音書大概是寫於六十五至七十年之間,因此,使徒行傳不可能在主後六十至六十五年之間寫成,必定是更晚的時間,最早也應該是在主後七十至七十五年之間的事。持這種看法的人認為基督教會和耶路撒冷的聖殿斷絕關係,是在耶路撒冷聖殿於主後七十毀滅之後的事。但是這種說法也有困難,原因是若這樣,為甚麼路加這位作者沒有多記載一些有關耶路撒冷聖殿以及該城毀滅的事蹟?而在保羅被捕入監獄後第三年開始,也就是主後六十三到七十年這一段時間,為甚麼路加都沒有任何進一步的資料來述說有關的宣教狀況?這跟作者用那麼詳細的筆跡在此書中記述使徒們宣教活動史料之態度很不一樣。

3. 將這本書看成是寫於主後九十年代的,所持有的看法是:在使徒行傳第五章卅六節,以及第廿一章卅八節,都記載了有關猶太人叛變的事件記錄,而猶太人史學家約瑟夫(Josephus)在主後九十五年出版所寫的作品「猶太戰爭」(Jewish Wars)一書裡,曾提及有關這些革命的事件,因此,認為使徒行傳的作者引用了史學家約瑟夫的資料。但是支持這種看法的學者不多。
我們很難說出一個確切的寫作時間,但是我們可以認定這本書寫作的時間,是教會受逼害剛過去,情況似乎較為緩和的狀況下寫成的,那時候外邦的教會已經有了明顯發展,並且和猶太人的教會也已經有了對話的機會,彼此之間取得了某種層次的瞭解。以上這些問題都是在這本書卷中我們可以找到的記錄。因此,若是這樣,使徒行傳應該是成書於主後九十年代的作品才對。

此書的特色

作者路加很用心地在述說對基督教信仰應有的正確態度,就是以耶穌基督為中心,他就是上帝所差遣來的救主。耶穌基督的救贖工作並不只是在猶太人的身上,而是為了全人類的。

雖然我們在馬太福音第十六章十八節看到「教會」的字眼,但是真正在記述有關教會成立的,卻是使徒行傳這本書。並且讓我們看到教會發展的腳跡,和它如何成為一個新的信仰團契的經過,而這個團契幾乎可以說就是一個新的「以色列」,它不是用猶太人的「割禮」來作記號,而是以信耶穌基督為主體。
出去傳耶穌基督的死和復活,成為信耶穌基督者的一個主要見證,這一點可以說是使徒行傳這本書的最重要的記事。它記載早期的基督徒是到處去見證耶穌基督為了我們的罪而死,上帝使他從死裡復活起來,這是「福音」的主體。這跟原來耶穌基督在傳的「天國」之福音有了區別;使徒行傳就是讓我們看到由耶穌基督傳「天國」的福音,到使徒時代變成傳「耶穌基督的死和復活」就是「福音」的經過。

讀完使徒行傳,我們可以感受到今天的教會就是在繼續寫「使徒行傳」,或是說我們應該有這樣的認知:今天教會存在的使命,就是在寫使徒們未完成的工作—到天涯海角,為耶穌基督作見證(一:8)。用這樣的心境來看我們作為一個基督徒的意義,用這樣的瞭解來看今天基督的教會,我們就會比較清楚作者路加的用心了。

此書可分成下列段落

一. 如果是依照人物來看:
1. 彼得和其他使徒,以及最初的信徒。第一至六章。
2. 司提反的故事。第八章。
3.腓利的宣教工作。第九章。
4. 掃羅皈依基督,以及和巴拿巴同工宣教。第九至十五章。
5. 保羅的見證。第十六至廿八章。

二. 若是依照城市地理位置來分段落:
1. 耶路撒冷為中心的宣教工作。第一至六章七節。
2. 在猶太和撒瑪利亞地區。第六章八節至九章卅一節。
3. 發展至該撒利亞和安提阿地方。第九章卅二節至十二章廿四節。
4. 使徒在小亞細亞的地帶宣教。第十二章廿五節至十六章五節。
5. 保羅到馬其頓、雅典、哥林多、以弗所的經歷。第十六章六節至十九章二十節。
6. 耶路撒冷和羅馬。第十九章廿一節至廿八章卅一節。

三. 另一種分段落的內容:
1. 基督教會的開始。第一至二章。
2. 教會和猶太領袖之間的關係。第三至五章。
3. 迫害的開始和保羅的皈依。第六至九章卅一節。
4. 走向外邦的宣教工作。第九章卅二節至十五章卅五節。
5. 保羅的見證和他被捕入獄的記事。第十五章卅六節至廿八章。

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