讀約翰福音這本書

是一本和前面三本福音書很不一樣的福音書

讀完四本福音書之後,一定會很快就發現約翰福音這本經書,無論是在編輯或是資料的來源,都和前面三本福音書很不一樣。
從下列幾點差異就可看得出來:

一、作者認為耶穌基督傳福音的地點,是在整個巴勒斯坦地區,這點跟前面三本福音書所強調只在加利利周圍的城鎮,直到最後一個禮拜才到耶路撒冷去,相差很大。

約翰福音的作者認為:耶穌基督在短短三年傳福音的時間內,至少有五次去過耶路撒冷,例如:
一、第二章十三節說:「猶太人的逾越節快到了,耶穌上耶路撒冷去。」這一次是去潔淨聖殿外院那些生意人的錯誤行為。

二、第五章一節說:「這事以後,剛好是猶太人的一個節期,耶穌上耶路撒冷去。」這次去,耶穌在畢士大水池邊,醫治好一位病了三十八年的癱瘓者。在一年當中有三個節期猶太人男人必定會去耶路撒冷參與節期活動,一是逾越節,二是五旬節,三是住棚節。這裏雖然沒有說明是哪一個節期,但可以知道必定跟這個三節期有關。

三、第七章二節說這個節期是住棚節,然後在第十節說:「耶穌的兄弟走了以後,耶穌也上去過節。他不是公然出門,而是秘密去的。」

四、第十章廿二節說耶穌去耶路撒冷參加「慶祝獻殿節」的活動。

五、第十二章十二節以後,記載耶穌基督跟門徒一起去過逾越節,這一次也是四本福音共同的資料,就是耶穌基督特別以騎驢的方式進城,所有的民眾則是拿著棕樹枝夾道歡迎他。

以上五次的記錄是非常清楚。也因為約翰福音作者這樣的記述,讓我們知道耶穌基督如果是三十歲時出來傳道(參考路加福音三: 23),那麼,他經過了三次逾越節,第一次是記載在約翰福音第二章十三節,地點在耶路撒冷;第二次是記載在第六章四節,地點在加利利;第三次則是記載在第十二章十二節,也是最後一次。因此,一般說法是他在世上傳道的時間僅有三年之久而已,根據這些資料推斷,耶穌基督被釘死在十字架時,年僅三十三歲。

從這裏看出,耶穌基督傳福音的地點,不是侷限在加利利,而是在耶路撒冷和加利利之間來回,這種編排方式,和前三本福音書記載耶穌基督在最後一個禮拜才到耶路撒冷參加逾越節活動,差異相當大。

二、約翰福音在取材上重視耶穌基督所講的話。而前三本福音書則是比較偏重在耶穌基督所行的事蹟。

約翰福音雖然也寫耶穌基督所行的神蹟,但所記載神蹟

的經文比較短,往往在神蹟之後,用很長的篇幅述說神蹟所延伸出來的意義。例如第五章一至十八節記載,在畢士大水池旁,耶穌基督醫好一位病了三十八年的病患。作者用十八節的篇幅記載此事,卻用長達三十三節的經文記述耶穌由此件醫治神蹟延伸出來的教訓。又如第六章一至十五節記載,有關耶穌基督用五個餅二條魚使五千餘人飽食的神蹟,隨後就記載從這五餅二魚的神蹟引伸出耶穌基督所要傳講的信息。其它還有五個神蹟的記載也是這樣。這些都可以看出約翰福音作者非常重視耶穌基督所說的話和教訓。最值得注意的地方是:本書作者沒有記載耶穌基督趕鬼的故事,而這點卻是前三本福音書介紹耶穌基督所行神蹟中重要的內容之一。

另外,有關耶穌基督和他的門徒守最後晚餐的記事,作者用長達四章的篇幅(從第十四章至十七章)記載耶穌基督所傳講的話語,其中包括一篇記載在福音書中最長的祈禱文,以及他對門徒們的勸勉,這也是前三本福音書所欠缺的內容。

三、有關耶穌基督與施洗約翰之間的關係也有很大的差異。

約翰福音作者認為耶穌基督和施洗約翰,二人同時在進行傳福音的工作,而這一點與前三本福音書的看法並不相同;前三本福音書都是記載耶穌基督是在施洗約翰被捕入獄之後,才開始接續出來傳福音(參考馬可福音一: 14)。因此,施洗約翰並不清楚耶穌基督所做的事,以及所傳講的信息,他對耶穌基督的認識,都是他的門徒將他們所看見、所聽見的,告訴他的。因此,後來他差遣兩個門徒去問,到底耶穌基督是否就是他們等待甚久的「那將要來臨的那一位」(參考路加福音七: 18—20)?

但約翰福音的作者有不同的看法,他特別強調,耶穌基督出來傳福音時,施洗約翰「還沒有被囚禁」(參考約翰福音三: 24)。作者認為耶穌基督出來傳福音時,施洗約翰也繼續在傳福音(參考約翰福音三: 22—30)。更特別的是,施洗約翰也曾介紹自己的學生與耶穌基督認識(參考一: 35—39)。也因為耶穌基督傳福音的工作,使施洗約翰的學生有些疑慮,認為耶穌基督好像比施洗約翰更有能力。

四、記載最後晚餐的篇幅最長,內容也最豐富。但約翰福音欠缺耶穌基督在客西馬尼園裏心靈交戰的描述,而這卻是前三本福音的重點。

四本福音書都有記載最後晚餐的事,但約翰福音就是有很多不相同的內容,特別是在日期上,約翰福音說耶穌基督和門徒吃的是「晚飯」(參考十三: 2),並沒有強調那是逾越節晚餐。而且在猶太人領袖們審問完耶穌基督之後,將他移送到彼拉多總督府時,約翰福音作者特別記明說:「猶太人的領袖沒有進總督府裏面去,他們要在節期裏保持潔淨,為了要吃逾越節的筵席。」(十八: 28)。這可看出,約翰福音作者認為耶穌基督是和門徒吃逾越節之前的晚餐。但前面三本福音書卻都很清楚說,耶穌基督和門徒一起吃的最後晚餐,是「逾越節晚餐」(參考馬可福音十四: 16—17,馬太福音廿六: 19—20,路加福音廿二: 8、13)。

另外,前三本福音書都同時強調,耶穌基督在最後晚餐中的儀式,談到餅和酒所代表的意義,是他的生命(參考馬可福音十四: 22—25,馬太福音廿六: 26—29,路加福音廿二: 19—20)。但約翰福音則是沒有提起吃的事,而將重點放在耶穌基督用水替門徒洗腳(參考約翰福音十三: 1—17)。

不但這樣,就像前面所提起的,約翰福音還用了整整四章的篇幅記下耶穌基督在晚餐中,告訴門徒們有關聖靈將會來臨,與他們同在,並且一再吩咐他們必須要用愛相連在一起,以及耶穌基督為門徒和所有跟隨者祈禱。而這些都是前三本福音書所欠缺的。可是,前三本福音都同時記下耶穌基督帶著門徒到客西馬尼園去祈禱,也特別描述在那個園子裡時,耶穌基督的心靈深處有過一段相當煎熬的交戰;他向上帝祈求,若是可以,讓這生命的「苦杯」離開他(參考馬可福音十四: 32—42,馬太福音廿六: 36—46,路加福音廿二: 39—46)。而約翰福音則是完全沒有這一段記事,實在可惜。

類似上述這種資料編撰上差異的例子還有很多,如果用些時間將經文提出對照比較就會清楚發現。  

這本福音書的作者是誰?

到底約翰福音這本經書的作者是誰?傳說紛云;有人說是西庇太的兒子約翰,因他和彼得、雅各等三個人一直被看成是耶穌基督傳福音時的核心人物(參考馬可福音五: 37、九: 2、十四: 33)。但是,這種說法還是需要等待釐清,因為約翰福音有一個特點,作者非常重視耶穌基督所傳揚福音中「愛」的真諦。而依據路加福音第九章五十一至五十六節的記載,有一次,耶穌基督和門徒到一個撒馬利亞人村莊,那村莊的人並不太歡迎耶穌基督和門徒到訪,結果雅各和約翰看見這情形,就對耶穌基督說:「主啊,你要我們呼喚天上的火來燒滅他們嗎?」結果他們就被耶穌基督責罵。這讓我們看出門徒約翰並不是屬於「慈悲、憐憫」性格的人物。馬可福音作者在介紹門徒約翰的時候,還特別說耶穌基督為他取了一個名字叫「半尼其」,意思是「性如暴雷的人」(參考馬可福音三: 17),可見他不會是個溫柔的門徒。

另有一種說法是,作者很可能是拉撒路,就是從死裏被耶穌基督救治復活過來的那位。持這種說法的人認為,拉撒路是耶穌基督「所愛的朋友」(參考約翰福音十一: 3)。而在這本福音書中一再提及「耶穌所鍾愛的門徒」這種字眼(參考十三: 23—25、十九: 25—27、二十: 2、廿一: 20)。因此,認為拉撒路就是這本書的作者。

除以上說法外,還有其它說法,不過到現在還是沒有任何資料可以肯定地說真正的作者是誰。

作者寫此書所努力的方向

不論作者是誰,倒是有一點是必須提出來的,就是約翰

是要強化耶穌基督的重要性,這一點非常重要。因為在初代教會裏,已經發生嚴重的紛爭,原因是有人常以自己受洗的傳承作為認定權威的依據。從使徒保羅寫給哥林多教會的書信中,可以看到這種問題的背景:「有的說:『我是保羅的人』;有的說:『我是亞波羅的人』;有的說:『我是屬彼得的』;有的說:『我是屬基督的』。基督竟被分割了!」(哥林多前書一: 10—17)這樣可看出,早期教會發生紛爭的問題之一,就是大家在找權威,施洗約翰對當時猶太人社會的影響甚大,作者有意透過施洗約翰自己所說的話,說明耶穌基督才是大家所要認識、跟隨的對象。

約翰福音大約是在主後九十至一百年之間完成的。作者藉著施洗約翰的學生在疑慮時所說的:「大家都找他(指耶穌)去了!」他回答學生說:「他(指耶穌)必定興旺,我卻必定衰微。」(約翰福音三: 25—30)作者用這樣的話要表明一個重要的信息:整個救贖運動的中心是在耶穌基督,這不是任何人可以取代,即使是施洗約翰也不能同耶穌基督相比擬。

初代教會對使徒保羅是尊崇有加,對施洗約翰悔改洗禮之重視更是難以忘懷,甚至有人只聽過施洗約翰的信息,尚且不知道有耶穌基督(參考使徒行傳十八: 24—25、十九: 3)。約翰福音的作者為此特別用「我就是替他脫鞋子也不配」(參考約翰福音一: 27),這句話闡明整個福音運動的中心就是在耶穌基督,而不是其他任何人。而這一點,作者在本福音的作者一再努力要將施洗約翰的角色與地位貶低,為的書的第二十章三十一節為此書之寫作目的說得很清楚:「本書記述的目的是要你們信耶穌是基督,是上帝的兒子,並且要你們因信他而獲得生命。」

如果我們把約翰福音研讀過,再來和前三本福音書一起對照著讀,必定會幫助我們更清楚耶穌基督所做過的事、所說過的話的意義,因為這四本福音書是彼此有互補的關係。

可將此書分成下列段落
一、序言:第一章一至十八節。
二、施洗約翰的事工,和耶穌基督出來傳福音:第一章十九
至五十一節。
三、耶穌基督的工作:第二章一節至第十二章五十節。
四、最後晚餐:第十三章一節至十七章廿六節。
五、受難和埋葬:第十八章一節至十九章四十二節。
六、復活和顯現:第二十章一節至廿一章廿五節。
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