再版序-寫在「路加福音書的信息」再版之前

自從一九九四年出版「約翰福音書的信息」以來,到九七年四月,連續每年出版一本福音書的信息,這期間最令我感到意外,和非常興奮的,乃是第一本出版的「約翰福音書的信息」,在去年(九七)四月印了第三刷。雖然有朋友告訴我說,那是因為「約翰」乙書比較薄的緣故,但是,我不相信會是這樣,因為「路加」足足比「約翰」厚了近一五○頁。現在「路加」這本厚達三八二頁的書,也即將印出第二刷,這至少說明了今天的信徒已經有越來越多的人在讀聖經,並且是希望更清楚明白聖經的信息是甚麼。

還記得在九五年四月寫完「路加福音書的信息」這本書之後,隔不久,我就因為「椎肩板」突出入馬偕醫院接受手術。出院後不久,這本書也印好了。許多會友看到這本書後對我說:「牧師啊,你寫這本書的代價真大啊。」此後,我開始用電腦寫稿子,也因為這樣,生活的型態開始有了改變:不再是趴在書桌上爬格子,而是坐在電腦前面,時而望著銀幕陷入沈思。

自從寫「馬可福音書的信息」以來,我開始決定這樣做:以後稿子寫好了,要請信徒先讀看看,如果連他們都看不懂,我寫的東西就沒有甚麼意義。因為我所寫的這些信息書,都是主日禮拜時為信徒準備的講道稿,基本上必須是信徒看得懂,才有意思。我很清楚自己的條件和能力。寫這些書並不是為了傳道者,而是為了一般信徒靈修、研讀聖經時供作參考之用。如果能達到這個目標,我的心願就滿足了。因此,九六年寫「馬可福音書的信息」時,我請一位青年幫我看稿子,特別是九七年寫完「馬太福音書的信息」乙書時,是請一位參加婦女查經班的慕道友替我看過稿子。我希望透過這樣的方式,使自己所寫的這些書能更普及到每個信徒的手中。

最近幾年來,台灣連續發生了好幾起「宗教事件」,甚至在去年(九七)十二月下旬發生所謂「上帝拯救地球飛碟會」的成員一百餘名,集體到美國德州的達拉斯去準備搭乘上帝派來飛碟載他們去「天國」的事件。該組織的負責人公開宣稱今年三月卅一日飛碟將會降臨該地,一九九九年將是世界末日來到。也因為該事件引起媒體的注目,才讓大家更清楚知道,原來在台灣已經有超過三百個所謂的「新興宗教」存在。這些都說明了一個現象:我們的社會物質生活得很富裕,但是心靈的生活非常貧窮、空虛。這一點從坊間書局出現了許多有關心靈方面的書籍可以窺知。但是,我在想:聖經,這本已經流傳好幾千年的古老經典,應該是最值得大家閱讀的經書,也是一本最好的靈修書籍,為甚麼大家不多用心來讀它、研究它、了解它呢?如果是看不懂,那麼,當傳道者的我,有無可推託的責任。

為此,五年前我開始在主日禮拜講道時,用解釋聖經的方式傳講聖經的信息,我同時發願要將聖經新舊約六十六卷,一本本、一章章地講完,並且把講過的稿子整理後出書。這些書的出版就是在這樣子講道完、整理後印出來的。我同時要求過去所牧養嘉義西門教會的信徒們,每天按照讀經表讀聖經,每個月寫一次「作業」。另一方面,我也開查經班,特別是開了一班大多數是非基督徒參加的「婦女查經班」,另外,在台北也有一群兄姊每天跟著我讀聖經,然後,將他們所讀的聖經心得寫下來傳真給我,我則每一、二個禮拜,整理一份「讀聖經寫心得通訊」給他們。我這樣做只有一個心願:希望大家能明白聖經的現代意義。

這本書能夠順利再版,要特別感謝旅居美國紐澤西州的謝慶賢兄,以及台北金陵基督長老教會的陳秀全姊,因為他們的用心,幫助我找出許多錯別字,和語句不明白、不順的地方,希望這次能使您在閱讀上更暢順些。

我常提醒自己,獻身的使命就是傳聖經的信息。我也告訴許多朋友,有這麼一天,當我退休時,我要開一間「聖經補習班」,是免費的,只要有興趣讀聖經的人都可以來參加。如果您對讀聖經有興趣,我都很願意與您一起分享聖經的信息。若是您在讀聖經時有遇到任何困難,我很願意與您一起來思考。但願上帝的話成為您我生活在今天社會的指標,導引我們走正確的路。

一九九八年元月十八日
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