天上傳來最好的消息

經文:路加福音一:1—38

路加福音的作者,因為很清楚地告訴我們他所寫的福音書裡,所有資料都是經過考查過的。因此,作者用一種很特別的方式來表明,就是提供發生重大事件的歷史背景。他之這樣做,為的是要讓我們知道這些事件都是可以查考的。
這本福音書一開始就提到施洗約翰出生的背景。在上次我提過,作者路加很喜歡引用「天使」與「聖靈」這兩種資料。因此,當施洗約翰出生之前,就有天使出現告訴已經年老卻還沒有生兒育女的祭司撒迦利亞。他是一位很敬虔的祭司,「在上帝眼中」,他和妻子伊利莎白都是「正直」的人。所謂「正直」的人,指的是不僅僅在社會道德生活上嚴謹、有規律,更重要的是,他們都是在信仰上擁有熱烈的情操和敬虔真實的心。有一天,當撒迦利亞輪班進入聖殿的至聖所工作時,天使加百列突然出現對他說話,並且讓他知道上帝已經聽了他的祈禱,要賞賜他一個兒子。天使還告訴他,將來這個孩子出生要替他取名叫「約翰」。「約翰」這個名字的意思是:上帝有憐憫、慈愛。這個名字也剛好說明了這本路加福音書的主要內容,作者路加要告訴我們耶穌基督所代表的就是:上帝是個慈悲滿滿的上帝。

年老的時候才聽到說會再生子,這絕對不是一件普通的消息,而是一件非常重大的信息,特別對撒迦利亞的妻子伊利莎白來說更是這樣。因為在猶太人社會,沒有生兒育女的人,會被懷疑是被上帝懲罰的人。就像台灣早期社會一樣,一個女人如果沒有生育,往往會受到鄙視,在家族中的地位很低。猶太人更是這樣。舊約聖經撒母耳的母親哈拿就是個很好的例子;她也是因為沒有懷孕生子,結果常被欺負。她就一再地向上帝祈求,後來上帝聽了她的祈禱,賞賜給她一個兒子撒母耳。哈拿在生下撒母耳之後,就決定將撒母耳奉獻給上帝。現在,路加的作者說:伊利莎白已經年老了。所謂「年老」,意思是指已經超過了婦女更年期的時間了。這樣的女人要再懷孕生子,在人的觀念和經驗中是絕對不可能的。但天使卻傳來這樣的消息給撒迦利亞,說他的妻子伊利莎白要懷孕生子,還告訴他要給這個孩子取名叫「約翰」。看,連名字都已經取好了,就表示絕對是真實、錯不了。這就是為甚麼伊利莎白後來懷孕時會說上帝「厚待」她,除掉她在公眾面前的「羞辱」的原因。因為這對她身為一個女人來說,是非常重要的一件大事能夠生育。

可是,我們知道天使傳來的消息,通常不是我們一般的好消息而已,而是非常特別的,且往往是在生命經驗之外的。這就是當初撒迦利亞一聽到天使這樣對他帶來這好消息時,他會嚇得不敢相信的原因。為了要讓他知道所聽到的消息不是夢,也不是幻覺,天使讓撒迦利亞突然變成啞巴,直到他的兒子「約翰」出生之日,他才重新的可以開口說話為止。

同樣的事也發生在一位木匠約瑟的未婚妻馬利亞的身上,也是同一位天使加百列;他受上帝的差遣來告訴馬利亞,說她將會懷孕生子。這對她來說更是一件晴天霹靂的「大消息」,簡直無法相信,而且是十分驚惶不安。原因是在當時猶太人的社會,一個訂了婚還未過門的女子,如果被發現懷孕,那是等於犯姦淫罪一樣的嚴重,依照摩西的法律是要處死刑的(參考申命記廿二:23)。因此,當馬利亞聽到這個消息後,她的第一個反應就是告訴天使加百列:「我還沒有出嫁,這樣的事怎麼能發生呢?」

天使加百列告訴馬利亞,這是上帝的靈在工作,遠超過人的能力所能想像得到的。在人看為不可能的事,在上帝萬事都能。這也是基督教信仰在認識上帝特性其中的一項:無所不能的上帝。(另外兩項是:無所不在的上帝、無所不知的上帝。)而在這裡,最重要的是天使加百列讓馬利亞知道,她將懷孕生下基督。是上帝要透過她生下基督,來成就拯救人脫離罪所帶來生命的苦難的計劃。

由於這一則消息太大,且是很可能會帶來生命的危險(被誤會犯姦淫罪),使馬利亞確實是不知所措。因此,天使也給馬利亞一個「記號」,好加強她的信心。這個「記號」就是她的親戚伊利莎白雖然已經年老,也懷孕六個月了。

我們看到天使傳來的信息都很特別,且是超出人的經驗之外,但這些信息的背後都會附帶有上帝所給的特殊「記號」。有時這「記號」會出現在我們的身上,也有可能這「記號」是出現在別人的身上。不論如何,天使是上帝的僕人,他所帶來的的信息就是上帝的話,都是與人的生命有著密切關係。
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