歌頌上帝奇妙的作為

經文:路加福音一:39—80

當天使告訴馬利亞說她將會懷孕生子,且生下的孩子是救主(基督)時,她簡直不敢相信這會是真的。雖然她表示願意成就上帝在她身上的計劃。可是,心裡還是會有疑問。因此,當天使告訴她:可以去探望她的親戚伊利莎白已經懷孕的事,只要看到年老的伊利莎白真的以懷有身孕六個月,就會相信天使加百列給她帶來天上的消息是真確的。馬利亞就馬上啟程趕去探望。
路加這位作者很喜歡用「天使」和「聖靈」這類資料。我們看到天使利百加告訴撒迦利亞,說他的妻子伊利莎白要懷孕生子時,也同時告訴他說:那孩子在母胎中就會被聖靈充滿。而當天使告訴馬利亞她將會懷孕時,也同時告訴馬利亞,那是聖靈降臨在她身上的結果。

現在我們看到馬利亞聽了天使加百列給她的「記號」,說她的親戚伊利莎白已經懷有六個月身孕時,她就馬上去山上探望伊利莎白。當她們彼此見面時,伊利莎白就被「聖靈」充滿。聖靈,是上帝的力量,也是上帝工作的方式。因為有聖靈的做工,人才會明白上帝的旨意。因此,當伊利莎白看到馬利亞時,聖靈就開始做工,讓伊利莎白知道馬利亞乃是最有福氣的女子,因為她的身上所懷的胎就是救主。路加這位作者就是用這種方式在告訴我們:聖靈是上帝的力量。有上帝的靈同在的人,會明白一般人所不能知道的事。伊利莎白之所以會知道馬利亞懷孕,且是將生下基督,這都是聖靈所啟示的。如果不是聖靈做工,她根本就不會知道這些事。馬利亞本來是要去求證,看所聽到天使傳來的信息是否可信,沒有想到上帝的靈又透過伊利莎白讓馬利亞更清楚明白天使利百加的話確實是真的。因此,馬利亞就不再懷疑,且很高興地歌頌上帝奇妙的作為。

馬利亞所歌頌的這首詩歌,也是基督教會兩千年來看為最珍貴的詩歌。這首被稱為「馬利亞尊主頌」的詩歌有四點非常重要的內容:
一、上帝成全了大事對敬畏祂的人廣施仁慈。當聖經在說上帝的「仁慈」時,那就是在說上帝的拯救。現在上帝要在馬利亞身上顯現拯救的大事,就是要顯明上帝乃是個滿有慈悲的上帝。

二、帝要掃除狂傲者的計謀。詩篇的作者告訴我們:所謂「狂傲者」就是指那些心中沒有上帝的人(參考詩篇十四:1)。這種人往往自己扮演上帝,以為自己就是生命的主宰。但是,現在上帝要讓這樣的人感到羞愧,要讓這些人看到他們心中這種「唯我獨尊」的念頭,好證明他們心中的羞恥。

三、卑微的人得到生命的尊嚴,驕傲的、有權勢的人一無所得。路加這位作者以「飢餓」與「富足」來表示卑微與驕傲二者之間在上帝眼中的差異。

四、 帝是個信守約定的上帝。祂用仁慈來表示對約的重視。

上帝差天使對祭司撒迦利亞所說的話終於應驗,撒迦利亞的妻子伊利莎白果然生下一個兒子。年老生子,這不但對他們夫妻來說意義非常特別,且對他們所有的親友來說都是一件非常具有意義的事。因此,親朋好友聽到這樣的消息後,都感謝上帝賜給他們這樣大的恩典。我們可以看到,生命的降生就是上帝最大的賞賜。如果沒有上帝的允許,人即使努力再努力,想要得到生命的來臨是不可能的。這也是雅各對他的妻子蕾潔所說的:「我不能代替上帝;使你不能生育的是他。」(參考創世記三十:1)這也就是猶太人有一句俗語說:「生命的降生,除了夫妻的努力外,也需要上帝的幫忙。」

按照猶太人的傳統,男嬰出生後第八天必須為他行割禮。為甚麼是八天?因為「七」在聖經的記載與上帝的創造有關,是神聖的。換句話說,出生的嬰兒在七天內是非常脆弱的時間,需要上帝的特別看顧。經過了七天之後,表示孩子可以潔淨分別為聖,與上帝立「約」。

割禮,不僅僅是猶太人才有的禮儀。在中東地區,許多民族都有這樣的傳統(參考耶利米書九:25—26),那是他們傳統上的「成人禮」。這原本也是以色列民族的傳統,但從亞伯拉罕開始,將這原本屬於「成人禮」的傳統提升為宗教信仰的層面,成為與上帝立約的記號,是永遠的約的記號(參考創世記十七:12—13)。主要目的在表達一點:他們是屬於上帝的民族,是聖潔的民族。與原本在中東地區的其他民族,雖然同樣有割禮,卻是不一樣的意義。

這些親友建議他們夫妻為孩子沿用「撒迦利亞」這個名字,原因可能是要紀念他們年老的時候才得到上帝這樣特別的恩典。但是伊利莎白清楚知道天使加百列告訴他們的話,所以就為孩子取名為「約翰」。就在這個時候,撒迦利亞終於可以開口說話了。這樣又是天使的預言實現了。路加這位作者就是用這樣的方式在說明一件非常重要的信息:上帝透過祂的僕人(天使)傳達的信息,必然會實現。

而當撒迦利亞也決定要將孩子取名約翰之後,眾人都相當驚訝,且因為他此時可以開口說話,更使眾親友驚訝不已。他確實是個在上帝眼中正直的人,沒有因為將近一年的時間變成啞巴而抱怨不已,而是在開口會講話時,第一句話就是感謝上帝、歌頌上帝的恩典。這是我們需要學習的地方。

撒迦利亞在聖靈充滿之下,傳達上帝的信息。在他所傳出信息的這首詩歌中,他提到幾點重要的信息:
一、 帝是信守與以色列人民所立之約的上帝。
二、 帝希望祂的子民是聖潔的、正直的。
三、 約翰將成為另一位偉大拯救者來臨的預備者。
四、 慈悲的上帝引領仰望祂救恩的人走向光明和希望之路。

作者路加說約翰漸漸長大,但他住在曠野。這可能是因為撒迦利亞和伊利莎白都已經年老,或已經去世了,而施洗約翰則是加入了猶太人一個很嚴謹的苦行修院接受特別的訓練,好成為上帝重要的僕人。
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