耶穌降生

路加福音二:1—20

路加福音的作者在寫這本福音書的時候,就曾表示他所有的資料都是經過查考過的。因此,當他要說明一件重要的事件時,就會將當時的社會背景作個說明,主要目的是要讀者明白這些事件的背後都是有資料可查證的。就像撒迦利亞得到上帝的僕人天使加百列得啟示一樣,他先提供社會背景是「希律王統治猶太」(一:5)。現在他要介紹更偉大的人物耶穌,因此介紹的社會背景,就比介紹撒迦利亞時來的更詳細。路加提到羅馬皇帝奧古斯都,也提到居里扭總督。更重要的是他提供一個更明確可查考的背景,就是羅馬皇帝奧古斯都,命令所有統治區下的人民都必須接受戶口普查。
奧古斯都是在主前27年被羅馬元老院冊封為皇帝,他的本名叫「渥大維」。在主後14年去世。在他統治下的羅馬可說是黃金時代,不但在藝術上很有成就,在文學活動上更是相當熱絡。交通建設的規劃非常周全,「條條大路通羅馬」的美譽,就是在他的時代建立起來的。也因此使得羅馬成當時歐洲世界的中心。
這裡也提供了另一個重要的人物,就是敘利亞總督居里扭。他擔任此項職務是在主後第六至九年。這裡說到此次的戶口普查是「頭一次」,但是在第一章5節,撒迦利亞得到天使加百列給他的異象,是在希律王的時代。而大希律王是在主前第四年去世的,耶穌則晚施洗約翰半年出生。這樣說來,第一次戶口普查應該不會比主前第四年還要晚。換句話說,耶穌出生應該是在主前四年,也就是大希律王還在位的時間。因為馬太福音第二章記載,耶穌降生時,有東方博士到訪過大希律王。

羅馬帝國之所以要辦理戶口普查,有兩個主要原因:一是為了要徵稅。他們徵的是人頭稅。凡是年滿14歲到65歲,一律要繳稅。後來就發生一件事情,有人想要陷害耶穌,就問耶穌有關納稅給羅馬皇帝的問題,希望耶穌回答。耶穌的回答後來成為名言:「把凱撒的東西給凱撒,把上帝的東西給上帝。」(路加福音二十:25)二是徵兵。但對猶太人來說卻是服兵役,原因是猶太人時常叛亂,羅馬皇帝顧忌也比較多。
約瑟,必須帶著已經訂婚的未婚妻馬利亞回到故鄉去辦理戶口登記。結果走到伯利恆的時候,因為產期到了,就生下耶穌。路加特別提起耶穌出生的地方是在馬槽裡,原因是客棧沒有地方讓他們住。這可能是許多人都是要回自己的故鄉去辦理戶口登記,所以來往的客旅相當多。

馬槽,是古代客棧提供給過路旅客的馬車,或是馬驢等交通工具及牲口停放、休息的地方。(有如今天的大飯店的車庫。)有錢的人家有馬夫,這些馬夫就在馬槽的地方整理馬車,也餵養馬匹,然後晚上就睡在馬槽。為的是防止有人偷走馬匹。再者,也是和今天一樣,司機和老闆分開居住。耶穌就在這些馬車僕役以及馬匹過夜的地方降生了。這就是許多聖誕卡片或是教堂的佈置會用馬槽的原因。為甚麼耶穌會在這地方出生?除了是客棧客滿之外,也有可能是約瑟並不是一個很富有的人,不能負擔昂貴的房租,他自己和馬利亞一起騎著馬匹從北部的拿撒勒想回故鄉去,就在這地方臨時將馬槽當作過夜的地方,卻沒有想到在這地方遇到馬利亞臨盆的時間。

作者路加喜歡用「天使」和「聖靈」這樣的材料。天使加百列告訴馬利亞,她將會因著聖靈懷孕。現在又提到天使在耶穌降生的時候,去傳這個大好消息給那些露宿在野外的牧羊人知道。這和馬太福音所記載的內容不一樣。

路加福音的作者本身不是猶太人,寫這本福音書的對象也不是猶太人。再加上作者對於當代社會邊緣人相當關心,因此,在他所寫的這本福音書中,描寫耶穌基督喜歡和當時猶太人社會所厭棄的對象在一起。這些人包括:外邦人、稅棍、妓女、「雜種」的撒馬利亞人等族群在一起,且是這些人的好朋友。這就不難瞭解在作者筆下的耶穌基督,為甚麼在祂降生時,天使最先傳報消息的對象,並不是王公貴族、達官顯要等中上階層的人家,而是夜間露宿荒郊野外的牧羊人。最特別的是這些牧羊人一聽到天使傳給他們這消息,就「急忙趕去」,他們沒有猶疑消息真實與否,而是一聽就相信了。

再者,路加福音的作者特別強調,耶穌基督出生的地點是在「馬槽裡,因為客棧裡沒有地方讓他們住」(二:7)。那是因為當時羅馬皇帝下命令要人民辦戶口登記,返鄉人潮多,客棧都爆滿。路加福音的作者說耶穌降生在「馬槽」,主要就是告訴讀者:人看為卑微的,在上帝眼中並不見得是卑微。同樣的,人看為高貴的,在上帝眼中可能甚麼都不是。

第三,路加福音的作者描述這些身份低賤的牧羊人,一看見耶穌基督之後,馬上就將他們親眼所見、親耳從天使所聽到的去「告訴大家」。耶穌基督降生的消息,就是這樣從這些身份卑微的牧羊人身上傳揚出去。

將以上兩份資料作個簡單探討,可以發現一個很有意思的地方:知識份子(如東方博士)要明白耶穌基督的福音,需要時刻研究、探討、觀察周遭的生活環境變化。一有異樣,就要趕緊去查證,否則是無法得到「好消息」的。但是這些在社會邊緣地帶,連生存都有困難的人,上帝自己會準備祂的僕人去告訴他們這「好消息」。最有意思的是:我們發現基督教在各地傳道的共同經驗,最先接受福音都是當地社會最卑賤、最被瞧不起的人。一旦他們接受了福音,生命就改變了。誠如使徒保羅所說的:「無論誰,一旦有了基督的生命就是新造的人;舊的已經過去,新的已經來臨。」(哥林多後書五:17
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