施洗約翰傳悔改的信息

路加福音三:1—20

路加這位作者在編輯上有一個很大的特色,就是開始談及耶穌基督的出生時,就先提起施洗約翰出生的事。之後再談到有關耶穌基督出來傳福音時,也是先說施洗約翰傳福音信息的事蹟。為什麼路加這位作者會以這樣的方式編撰呢?我想很重要的一點,就是作者路加有意要表明:施洗約翰就是如同先知瑪拉基所預言說的:「在上主大而可畏的日子來到以前,我要差派先知以利亞到你們那裡。」(參考瑪拉基書四:5a)他就是先知以利亞的身份,而耶穌就是眾所期待的拯救者基督(彌賽亞)。耶穌基督的門徒就曾問過這個問題:「為甚麼經學教師說以利亞必須先來呢?」耶穌基督的回答是:「以利亞是要先來準備一切。可是我告訴你們,以利亞已經來過,人卻不認識他,反而任意待他。同樣,人子也將受他們的虐待。」(參考馬太福音十七:11—12
施洗約翰出來傳信息的第一句話是:「你們要悔改,接受洗禮,上帝就赦免你們的罪。」(三:3)這句話也是後來一般在形容施洗約翰的工作時,都會說他是「傳悔改的洗禮」。當施洗約翰開始出來傳要大家「悔改」的信息時,非常奇怪的是「人群擁擠」來到他那兒,要接受他的洗禮。為甚麼會這樣?路加這位作者並沒有介紹施洗約翰的打扮,只說他是從曠野來的,走遍了約旦河一帶的地區。但在馬可福音第一章6節有稍微介紹了一下施洗約翰的打扮是「穿著駱駝毛的衣服,腰間繫著皮帶;吃的是蝗蟲和野蜜」。這樣的身份打扮很像以色列人民最期盼來臨的一位先知以利亞。列王紀下的作者記載說有人看到先知以利亞是「穿著獸皮的外袍,束著皮帶」(參考列王紀下一:8)。因此,當施洗約翰以這樣簡單的打扮出現,且傳的信息是那樣簡潔有力時,讓當時的猶太人大感震驚,第一個反應就是以為先知以利亞已經來到了。於是大家彼此相傳說看到先知以利亞來了。這也就是為甚麼約翰福音的作者在描述施洗約翰一開始出來傳福音時,馬上就有宗教領袖提出「你是誰」這個問題(參考約翰福音一:19),他們很想知道到底施洗約翰是不是大家所期盼要來的那位先知以利亞。

施洗約翰要大家悔改。悔改,不是用說的,而是要大家以非常具體地實際的行為來證明。這是一件非常重要的認識。悔改,意思是指內心的轉變,是心思意念的更新(參考羅馬書十二:2)。如果一個人沒有先從內心的改變做起,很難有外表行為的能力。即使有外在的行為,也是虛偽的動作,甚至是很短暫,很快就又會重犯原有的惡行。因此,當施洗約翰大聲疾呼,要大家徹底地從心的回轉開始,不要以為有祖先亞伯拉罕和上帝立有「生命之約」可以庇護子孫免受上帝的審判和懲罰。為甚麼施洗約翰會這樣說?因為猶太人有種說法,說亞伯拉罕站在地獄的門口,只要看到猶太人,就會伸手拉住他,不用進入地獄裡受苦刑。但施洗約翰極力推翻這樣的錯誤觀念。他提醒他們注意:審判的時刻已經來到,沒有用實際的行動證明自己悔改的人,都將遭遇到被上帝丟棄的惡果。

這個信息對我們今天的基督徒有很大的啟示作用,我們也有許多基督徒,常常以為自己的祖先是很敬虔的基督徒,或是自己曾為教會事工奉獻、貢獻多多。其實,這些都不具有甚麼特別的意義。因為祖先們在信仰上的認真,或是任何人為福音事工奉獻、貢獻多少,都是在表明對上帝的感恩,不是用來作為「贖罪」的保證。沒有悔改,就是持續停留在罪惡中。我們也可以這樣說,基督教信息最中心的內容就是要勸人悔改、歸向上帝。

路加這位作者很特別的地方,就是讓我們看到:來詢問施洗約翰該用怎樣行動表明悔改的擁擠群眾中,有一般人、有稅吏,以及那些有強制別人聽從他們的軍人。施洗約翰都告訴他們要知道「分享」,以及用誠實對待所有的人。

分享,在基督教信仰裡是非常重要的功課。因為「分享」就是最偉大的神蹟。我們都知道上帝將他的獨生愛子耶穌基督分享給我們人類。我們就是要學習怎樣將上帝的愛分享給別人。而最好的分享行動,就是把我們所擁有的一部份分享給需要的人。這不僅是我們身上的財物而已,且是我們身上的才能。

誠實,這是施洗約翰對那些稅吏和軍人所說的。誠實,可以說是表明一個人心中有上帝的第一步。耶穌基督告訴那位撒馬利亞的婦女,要敬拜上帝就是用誠實的心開始(參考約翰福音四:24)。沒有誠實的內心,就不能見證「有上帝在人的生命裡」。

我們要特別注意的是:稅吏、軍人都是當代社會猶太人最討厭的對象,但路加這位作者卻告訴我們:這些人反而很用心地來詢問實際的方法,他們必定是決定要這樣做,好使自己表現出悔改的具體行動。也因為施洗約翰這樣的呼籲,引起當時猶太人的注意,大家都認為他很可能就是大家所期盼的彌賽亞(基督)。但是他很清楚地表明自己的身份並不是,他說真正的基督在他之後會來,而自己是卑微到連替他解鞋帶也不配。

誰要做替別人解鞋帶的工作?僕人。這是款待主人和客人的工作,是每個家裡僕人要做的工作。施洗約翰很清楚自己的身份。他非常謙卑地認識到自己的角色。我們在福音事工上豈不是也該以這樣的態度學習?如果沒有這樣的態度,我們就很可能犯一個大錯誤,使自己陷入扮演起「像上帝」一樣的角色的危險。
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