怎樣祈禱

路加福音十一:1—28

幾乎在基督教會生活一段時間的人,不論是大人或是小孩,都會背頌耶穌教導門徒的這篇祈禱文,也就是基督徒口中的「主禱文」。這篇「主禱文」不僅是耶穌教導門徒的禱告文,同時也教導了今天所有的基督徒認識祈禱的意義,是基督徒學習祈禱的一個典範。
我知道很多信徒很害怕祈禱,原因是不知道該怎樣祈禱才好,或是說怎樣祈禱上帝才會聽得到。其實,無論你怎樣祈禱上帝都聽的到。因為我們的上帝是「無所不在」的上帝,祂知道人內心的聲音。這也是使徒保羅在羅馬書第八章2627節中所說的:
「我們的軟弱有聖靈幫助。我們原不知道該怎樣禱告;可是聖靈親自用言語所不能表達的歎息為我們向上帝祈求。洞察人心的上帝知道聖靈的意思,因為聖靈依照上帝的旨意,替他的子民祈求。」

看,不用擔心不會祈禱,只要認識祈禱是甚麼,你就會知道怎樣祈禱。

祈禱,是指一個人與上帝對話。我們看到耶穌教導的第一句話就是說「我們在天上的父」。不要小看這句話,這句開頭語至少告訴了我們:認識祈禱的第一步就是知道自己所面對的不是一個「人」,而是「上帝」。因此,當人與上帝講話的時候,第一件事,同時也是最基本的態度,就是必須用「誠實的心」。基督教信仰讓我們知道,上帝是看人內心的上帝。因此,用不誠實的心來祈禱,不但沒有利益,甚至是很危險的一件事。因為那等於是用欺騙的心與上帝對話,也等於是在污衊上帝的神聖和萬能。因為這樣的態度,與否定上帝知道人的內心是一樣的嚴重。也從這裡,我們學習到:祈禱,不是用美麗的詞句,或是慷慨激昂的語氣堆砌起來就算了。這或許會感動聽的人,卻不一定會感動上帝的心。因為上帝很清楚知道,向他祈禱的人是安著甚麼心。

第二件事,祈禱是絕對的相信,也等於是祈禱者自己的信仰告白相信上帝的全能與偉大,是宇宙萬物的主宰。我們看到耶穌教導他的門徒如何祈禱的第二步,就是歌頌上帝的名。他說:「願你的名聖,你的國臨到,你的旨意得成,在地裡親像在天裡。」(台語)這是一句讚美的句子,說明了這位聽人祈禱的上帝,乃是神聖的上帝,是被萬人所尊崇的上帝,祂的旨意可以涵蓋天上及所有的大地。人有能力上的限制,有認知上的困難,但這位創造宇宙萬物的上帝並不會這樣,祂是一位萬能的上帝。這也就是基督教信仰所說的:創造的上帝是「無所不能」的上帝(馬可福音十:27)。

有這樣的認識,就應該知道祈禱的態度不能隨便,因為我們所面對的上帝,是一位偉大的上帝,祂是賞賜生命的上帝,也是成全萬事的上帝。因此,祈禱要有絕對的信心,用懷疑的心祈禱,只會為自己帶來更多的羞辱,沒有好處。

第三件事,就是知道上帝乃是萬有的上帝。祈禱是在表明對上帝有信心,相信祂是恩典的源頭,賞賜一切的物質生活所需,及每日夠用的生存力量。

人最大的問題就是貪心,幾乎每個人的身上都有這樣的罪性。使徒保羅說「貪」是一切罪惡的來源(參考提摩太前書六:10)。想要在錢財上得到更多,是人的通病。在曠野中,魔鬼對耶穌就有這樣的試探。魔鬼要將「一切權柄和財富」都給耶穌,只要耶穌向它下拜。魔鬼說這些都是在它的掌握中,它要給誰就給誰。其實並不是這些都是屬於魔鬼,是「貪」才是屬於魔鬼的,而魔鬼就是利用人性最大的弱點「貪」來誘惑人。其實上帝賞賜給人的,已經足夠每人每天的需要了,之所以有人會缺乏,就是因為有人太過貪婪的緣故造成的。因此,在路加福音第十二章2231節就有這樣的話,耶穌告訴門徒不要憂慮吃、喝、穿的東西,人所需要的東西天父已經都知道。

出埃及記第十六章就記載這樣的故事。當以色列人民出埃及入曠野時,因為沒有食物可吃,上帝就從天上降下嗎哪給他們,並且交代他們撿拾嗎哪的時候,「每人各取所需」。這句話太重要了。結果有的人因為對上帝沒有信心,害怕飢餓,就撿拾更多,結果撿拾多的人,並沒有剩餘;撿拾少的,也沒有缺乏。
耶穌在教導他的門徒祈禱時,就告訴他們:要知道自己的需要,不要太過強求能力所及以外的,這對人的生命並沒有特別的意義。依照我們的能力和需要的多寡跟上帝祈求,這樣就夠了。

第四件事,祈禱非常重要的一件事,就是記得祈求上帝的寬恕,且在祈求上帝寬恕之前,要記得反省我們對別人寬恕多少。我們總不能在沒有寬恕別人之前,就要求上帝寬恕我們,否則我們就是陷入「貪婪」的罪惡中。祈求上帝的寬恕,是基督徒生活中非常重要的一環。因為我們很容易犯罪,包括我們心思意念在內,經常會出現不好的念頭,使我們在無意中得罪了上帝。上帝是慈悲憐憫的上帝,祂一定會寬恕我們所犯的過錯。但假設我們只知道祈求上帝寬恕我們,而我們卻不知道寬恕那些得罪我們的人,這樣是很說不過去的。因此,耶穌的教導中就告訴我們,必須先知道自己到底寬恕了別人多少,才來祈求上帝寬恕我們多少。這樣有一個好處,就是隨時知道怎樣寬恕別人。

第五件事,不要讓我們有試探上帝的心,這是非常要緊的信仰態度。甚麼樣的情形是在試探上帝呢?例如:我們明明知道那是不應該做的事,卻以為沒有人會知道,這樣的心態就是屬於試探上帝的態度。基督教的信仰告訴我們,上帝是「無所不知」的上帝,既然知道上帝是「無所不知」,為甚麼卻還是有人要去做那些不能見人的惡事呢?例如:有些教會每年剩下許多經常費,卻因為不願意為中會分擔更多的負擔金,於是就在帳簿上動手腳,這就是所謂的試探上帝。一則,這樣的做法已經說明了最不好的信仰態度不願意與貧困的人分享。二則,以為上帝不知道,所以才會在帳簿上動手腳。其實,這樣的做法也是在欺騙別人。欺騙別人,等於欺騙上帝。我曾說過,知道分享,才會知道、體會出上帝的愛。不會分享的教會,見證不出上帝的愛。為甚麼經常費足夠自己的所需且有剩餘時,卻不願意提供出來與需要的教會、機構一起分享呢?這是很奇怪的信仰啊!而且這種行為就是用試探的心在看上帝,很不好。耶穌教導他的門徒千萬不要有這樣的心思意念,因為祈禱是與上帝對話,就應該知道要用誠實的心與上帝對話。

當耶穌教導門徒怎樣祈禱之後,隨即講了一個比喻給門徒聽,讓他們更清楚祈禱的意義。在這比喻中,他提到祈禱有一個很重要的態度,就是認真。用真誠的心,認真祈禱,上帝一定會賞賜,而且是給予祈求者最需要的。我們應該要明白,有時候我們祈求一件事,卻很久沒有得到上帝的回應,這並不表示上帝沒有在聽。有,上帝很仔細在聽。但問題在於有時上帝必須考慮到人是否承受得起自己所祈求的?這才是重點。有些人常常不知道自己所祈求的,自己是否有能力承受得了,就好像一個小孩子,有時會一再要求父母給他一樣東西,而父母知道那個東西並不是小孩子應該有的。給了,並不一定對小孩有幫助,有時反而是有害。這時候,父母當然不會給。天父也是這樣。

我們應該要記住,無論是怎樣的祈禱,第一步就是從誠實的心開始,沒有誠實的心,所有的祈禱都將成為毫無意義。
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