從來不曾褪色的夢

我是在一九七四年自台南神學院畢業的,然後就受派到台東關山教會牧會。開始牧會,我就對兒童主日學事工有一份很特殊的感情,也因此,漸漸地帶出每年暑假舉辦快樂兒童營的事工。在關山教會牧養的十年時間,因為師資嚴重缺乏問題,我每年都會寫出許多信到處去找人來協助。印象最深刻的是有一年,在張德麟牧師的幫助下,從東海大學帶去廿三位同學,我將之分發到富里、池上、關山、鹿野等四間教會,同一個時間、同樣教材,開辦快樂兒童營一個禮拜。那時張德麟牧師是在東海大學中文系研究所碩士班就讀。我專程從關山去東海大學帶他們從台中搭台汽客運直達台東的夜車,清晨抵達台東,然後再轉車到關山。就這樣,一群大學生協助我和其它三間教會同時舉辦快樂兒童營。我也曾邀請文化長青團契的同學去協助過,有一年是嘉義西門教會的青年去幫忙(後來則是托兒所老師親自掌舵)。他們去都是一次兩個禮拜的時間,吃、住,都在牧師館。每次舉辦快樂兒童營,淑英就要買很多的菜,煮十多人吃的飯,也用洗衣機洗這麼多人的衣服。

一九八四年,我轉到嘉義西門教會牧會。開辦快樂兒童營也是我開拓事工的主要工作之一,頻率最高的時候,是寒假辦一個禮拜、暑假辦兩個禮拜。人數最多的時候,平均有六二一名小朋友出席,真是熱鬧極了。最使我陶醉的一年,乃是一九八六年,那年暑假不但舉辦快樂兒童營兩個梯次,每個梯次兩個禮拜,剛好一個月,也辦老人夏令營一個禮拜。那年可說累得述說不出來,但卻有說不盡的感恩,因為參與的老師高達六十名,許多神學院的同學抽空來參與,也有鄰近教會的青年來協助,因為他們都知道我們需要老師。在嘉義西門牧養期間,每年暑假一到,許多出身教會的大專生,都會邀請他們的同學一同來參與兒童營的事工,牧師館總是擠滿了青年,很是熱鬧。

一九八七年我轉到台南教會公報社工作,然後在一九九三年再回到嘉義西門繼續牧會。次年,快樂兒童營又開始推出。後來,就很固定地每年暑假開辦,每次招收的小朋友都維持在三百名。悅文和東元都是從幼稚園年代開始參加,直到他們上大學後加入參與教學,並且從學校帶同學回來參與協助教學工作。也是一樣,吃、住在牧師館,洗衣、吃飯的工作就落在淑英的身上。

一九九七年十月底我離開嘉義西門,次年二月底我來到咱教會,九八年七月開始就在咱教會推出快樂兒童營。這四年來,咱教會快樂兒童營從第一年的八十二名平均出席,到去年的一百八十名平均出席,我看到咱教會的希望,也看到咱教會的活力,以及在推動事工上的潛力,原因是咱教會在這項事工上的師資,甚少從外面借用師資,幾乎都是咱教會的兄姊傾全力參與,這是非常難得的一件事,跟我在關山和嘉義西門的經驗相當不同。

我向來對兒童營有相當的執著,原因是:

一、小孩子最容易教、塑造。我們給他們講甚麼故事,他們就聽;教他們唱甚麼歌,他們很快就學會。更難得的,小朋友很快就會分享他們所學習到的樂趣給家裡的人,特別是他們的父母。也會主動打電話介紹給他們的同學。因此,每次舉辦都會發生每天有新的同學來參加,旁邊陪伴的就是來參加的小朋友。

二、因為他們最容易接受,因此,正好是傳福音最好的機會。我向來就堅持教會有傳聖經信息的責任,沒有教才藝的義務。也因此,每次辦快樂兒童營,我都堅持一定要把握機會,只教聖經的故事,我就是不相信一些傳道者或是教會長執所說的,教聖經的故事沒有小孩子會來參加,這樣的觀念和想法,在我看來簡直是對聖經上帝話語的褻瀆!從畢業到今天,我這個理念以及經驗,從來不曾有任何改變過,我也堅信以後也是一樣,不會改變。

三、是我將快樂兒童營當作是在舉辦兒童佈道會。因此,堅持不收取任何費用,除非有帶小朋友去旅行。想想看,有哪一次舉辦佈道大會,主辦單位會向參加的人收取費用的?我也知道有許多教會舉辦類似這樣的兒童營會,會向小朋友收取報名費,然後說甚麼若有小朋友全勤出席,就發還。我一直認為這樣的作法是欺負小孩子,因為大人的佈道會從來沒有收過半文錢,有時為了要鼓勵人參加佈道會,還會贈送禮物當誘餌。可是,為甚麼小朋友的佈道會就需要收報名費?這豈不是欺負小孩太甚?在我的觀念中:只要小孩子要來一個小時,這一小時就是咱教會的機會;只要他來一天,這一天就是我們傳福音的好契機,絕不放過。何況來參加兒童營的小朋友,絕大多數都是非基督徒的家庭小孩,這樣的機會更需要好好把握,讓他們可以白白領受福音的恩典。

四、是我將快樂兒童營的事工當作是撒種的工作,因此,我不會去追問有甚麼效果這樣的事。當然評估、檢討推動這項事工的是否盡善盡美,是使這項事工更趨完善的重要途徑,但我不會在意辦過之後,主日學是否學生有增加,因為我知道撒種,就需要用更長的時間和耐心去等待、觀察。更重要的,成長不一定在我,因為當有一天撒下去的種子真的發芽長大起來,並且結出果實時,並不一定要在我所牧養的教會出現,只要接觸到福音的小孩以後長大信耶穌了,無論他在哪裡聚會,都是好的。因為帶人信耶穌,比帶人到特定的教會更重要。

今年暑假咱教會照樣要舉辦快樂兒童營,我一直在夢想今年的兒童營會有更多的小朋友來參加,希望能突破出席率二百名。這不是一件容易的事,但卻是一件可以「夢想成真」的事,只要你願意參與。我們印有一萬張的傳單,請大家先來參與一件事:拿回去分發給左鄰右舍,也給親朋好友,介紹給他們知道我們有這樣的營會活動。也請大家在祈禱中紀念這件事,讓我們今年兒童營的事工會有美好的成果奉現在上帝面前。
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