懇求上帝帶領我們的兒童營

明天(七月初一)開始,為期六天的快樂兒童營即將開始。我們預估將會有二百名小朋友參加的目標已經達到了,再來就是期盼這幾天盡力做好這件事工,好使每個小朋友都會喜歡每天來參加兒童營的活動。就像我一再強調的:兒童營的事工要將之看成是兒童佈道會一樣,是在撒種。因此,大家一定要有「只管撒種,不問收穫」的認識。

今年兒童營報名期間「狀況」頗多的;有的打電話來問說咱教會是否是個「道場」?我聽了之後簡直不知道該怎樣回答這樣的詢問。也有的來電話說:「聽說你們有要帶小孩子到三義去玩?」我說:「沒有。」電話那一邊說:「這樣我們不參加了。」大多數打電話來都是在問教些甚麼內容?怎樣的小孩子才有資格參加。有些家長甚至以為已經額滿,一聽說還可報名,就露出喜悅的語氣,好像在說「好佳哉」的樣子。有些國小老師將傳單拿給家長,因此,可以看到許多小朋友是同一所學校同班的小朋友。最使我感動的是:去年有一安親班的老師帶小朋友來參加,那些小孩子有的非常「皮」,實在影響到其他小朋友的上課。但我們不拒絕,只是要求安親班的老師也一定要陪著照顧小朋友的秩序。這個安親班的老師今年又打電話來說要報名,且很客氣地跟我們說,要跟我們配合,只要我們告訴他們該做些甚麼事。這也說明了一件事:去年我們做得不錯,小孩子喜歡來參加。且該安親班的老師也覺得快樂兒童營對小朋友有意義。

另一件使我感動的事,就是有一間位於中和市的「中正教會」,這是屬於阿美族「西美中會」的都市教會,該會的牧師將親自帶他們的主日學小朋友來參加,而且自己也加入當老師的行列。這使我想起在一九八六年的時候,當時我在嘉義西門教會辦快樂兒童營,有六百多個小朋友參加,其中來自民雄「雙福山」地區就有將近六十名小朋友,為此,那時民雄教會的黃恩恆牧師(目前在台北南門教會牧會),特地派他教會的長執輪流開福音車來協助幫忙載這些小朋友來參加。

今年的快樂兒童營我希望能有平均出席二百名,這是比去年平均出席的一八四名要多出十六名。去年,我們因為收這樣多的小朋友,才發現教室不夠用,連牧師館的客廳也闢做教室使用。而家長班是利用禮拜堂入口處的角落上課。如果今年真的平均出席二百名,則可以想像得到第一、二天的出席(通常前兩天的出席最好)必定會超過二百名,這樣沒有足夠的教室空間,到底要怎麼辦?如果今年達到二百名了,明年是否還要繼續增高目標?這是有幾位兄姊一再問我的問題。

其實,早在去年說要有平均出席一五○名出席的時候,就有兄姊提出這個問題了。而當每天都超過一五○名的時候,有幾班的教室實在是夠擠的了,而我卻在兒童營結束後,隨即告訴大家今年要達到二百名小朋友。我之所以會這樣從一九九八年的目標一百名而實際出席八十名,到今年的增長一倍達兩百名,並不是想要存甚麼「業績」之類的,而是想要知道到底咱教會有多少「能耐」承受這項事工?對這種撒種工作所持的態度如何?這並不是說要「試驗」四年才知道,而是想知道咱教會的「承受度」有多少,而這並不是兩三年就會明白的,這是需要一段時間觀察。

作為一個駐堂牧師,我當然知道咱教會空間的問題,有這樣多的小朋友來參加,卻沒有足夠的空間供他們使用,這樣的教學效果並不見得會比人數少來得好。我知道這樣的問題,也希望克服這樣的問題。但我必須將之撐到最大極限之後,才來想想看再來要怎麼辦?如果還沒有達到這樣的程度,我是不會去想這樣的問題的。
因此,如果今年真的達到平均二百名小朋友出席,我隨即會開始思考:是否寒假也開辦另一個梯次?且是以分開年紀方式,例如將中低年級與中高年級分別在寒暑假來舉辦。這樣的效果一定會比現在的效果來得好,因為年齡不同,教學的內容和教材的準備都會有所差異。

再者,我也開始在思考,怎樣在寒假時舉辦一個梯次的青少年生活營。我們教會青少年團契人數很少,但每年從國小上來的孩子失去了一大半。到底我們的孩子跑到哪兒去了?這是一個很嚴肅的問題,也是我必須認真來思考的問題。今年,我們有好幾位小朋友要升國中,怎樣使這群小朋友會繼續且喜歡來教會參加聚會?這是我相當重視的課題,也希望大家一起來跟我一起思考這個問題。我初步構想要辦的青少年生活營,時間是三夜四天。怎樣的內容?這是一個很需要花些時間思考的功課。

自從牧會以來,辦兒童營教小朋友認識聖經的教訓一直是我執著要推動的事工之一。我一再堅持只教聖經的題材,主要原因只有一點:這是教會存在最大的使命和責任。也因為這樣,我期盼所有的兄姊跟我一起同心為此事工祈禱,懇求天上的神教導我們,引領我們,讓我們更清楚明白聖經的道理,也知道怎樣撒下福音的種子在孩子的心靈裡。我們都知道:如果沒有上帝的靈做工,我們無論怎樣努力都將歸於零。但有上帝同工,我們所做的,即使是非常卑微,也將會成為最美好的果實呈現在上帝與眾人的面前。

祈禱,就是最大的力量來源。請別忘了,為兒童營的事工代禱,不僅是咱教會的,還有下個禮拜開始在三義教會為期一個禮拜的兒童營。

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