這是一次美好的「仗」 ──談今年的快樂兒童營

今年的快樂兒童營終於在七月六日下午五點順利結束。真感謝上帝的厚愛,帶領咱教會在這項事工上能夠有美好的成果。
這是咱教會第四年辦快樂兒童營,從四年前的八十二名平均出席,到今年的平均出席兩百名,成長的人數是倍數多,同工也增加了許多,我們也累積了許多經驗,並且也一直在想怎樣做得更好。鄭愛玲執事不愧為是一個學有專長的國小老師,確實很盡責;她早在今年四月就一再提醒我趕緊給她兒童營的主題和經文,她需要開始找老師和準備教材資料。
今年的快樂兒童營有幾件很值得記錄下來與大家一起分享的事:

一是我們改變了大合班的方式:
當開始在籌備的時候,愛玲老師就告訴我想要改變一下大合班的方式,她將低年級(指幼稚班到國小二年級)和中高年級的小朋友從大合班開始就分開,這點我相當同意,因為過去在嘉義的時候,我們也是這樣做,主要原因就是小孩子太多的緣故,特別是當低年級小朋友比較多時候,更需要這樣的分班方式。因為全部都在一起,會有年齡層差距大,秩序就很難管理得好的問題,這也是過去三年我們所得到的經驗。再者,因為年齡層差距大,在教學上使用的語言會很困難。因此,分開是對小朋友學習的注意力會比較容易集中。但這樣,我們需要更多的師資。因為分成兩組,就需要兩群同樣的人馬,包括教唱詩歌、帶大合班等,準備這方面的教材也需要兩套。

二是我們採用一群「小老師」:
於是鄭愛玲執事馬上想到要用今年國小畢業要升上國中的同學,她把他們集合起來,讓他們當「小老師」,參與在大合班演主題戲劇的工作,我一聽就愣住了,因為我從來沒有想到這些「小老師」有辦法勝任這件工作。結果我們發現這些「小老師」確實很不簡單,他們每天上午十點到教會來集合,排演聖經故事的話劇,要演給低年級的小朋友看得懂,就必須思考用怎樣的「肢體語言」,而且不能拖太長的時間,因為低年級小朋友可以集中注意力的時間相當短。因此,他們排演話劇都只能在短短十五到二十分鐘之內。但他們確實做到了,且做得非常完美。也從這裡,我才發現今天的小孩實在很不一樣;他們看聖經,就知道怎樣編劇本,真不簡單啊!

這些「小老師」不僅是演聖經話劇,還要幫忙接送小朋友。快樂兒童營六天當中,有三天是下大雨,特別是在七月三日至四日,是颱風的天氣,風雨很大,且左右隔壁都在進行建造大樓和整修工程,不但危險,且路障又多,但這些「小老師」很像勇士一般,每當有家長開車來,或是搭計程車送孩子來,他們就搶著撐傘趕緊過去開車門,帶小朋友去大合班教室。

他們也負責到各班教室去點出席人數,讓義工媽媽知道哪一班出席多少,好準備點心。這些「小老師」也協助管理秩序,這也就是為甚麼今年的秩序好多了之因。

三是張紀盈執事寫了主題曲:
此屆快樂兒童營的主題是:上帝創造的世界真美麗。這是採用舊約創世記第一至九章的故事內容。紀盈執事發揮了她的專長,自己寫了一首主題歌,把上帝創造的過程寫下來,且旋律很特別。當她寫好後拿給我看,並且問我說有沒有意見時,我起先一看曲子那麼長,心裡就暗自想說「糟了,這下好了,實在太長了,這些小孩怎麼唱得起來」?但真沒有想到,當她第一天教中高年級小朋友唱後,沒多久,這些中高年級的小朋友就會了,真的,很快就會了!讓我感到相當的意外,更意外的是:每天結束之前都會再有一次的大合班,是所有的小朋友都到禮拜堂大廳來集合。當這些低年級小朋友聽到中高年級的哥哥、姊姊唱主題歌曲的兩天後,他們竟然不用看歌詞也會唱了。哇,這是多麼奇妙啊!不但這樣,有許多小朋友是回家後一直在唱,特別是那些家裡有兩個以上來參加的孩子,還會跟著對應方式唱(這是此首主題歌曲最特別的地方),有許多父母聽了之後也想學這首歌曲,因此,紛紛來索取歌譜。也因為這首主題歌的搭配,使得今年兒童營的故事內容,和歌曲配合得幾乎可說是完美無缺。真謝謝紀盈執事的用心。我告訴她說:明年一定要再寫一首曲子來給兒童營。

四是有許多小朋友來自敬虔的佛教徒家庭:
過去在嘉義辦快樂兒童營,我們遇到有些小朋友並不接受老師帶他們祈禱,他們很坦白告訴老師說:「我信佛教,我不要祈禱。」我告訴老師們,要尊重他們,不要強迫這些小孩子。如果強迫他們跟著祈禱,不僅是不尊重,還會引起他們反感,甚至拒絕來參加,這樣我們就失去了分享聖經故事給這些小孩子的機會。

今年我們的兒童營更特別,遇到幾位小朋友在老師要帶他們祈禱的時候,竟然雙手合十、口中不停地唸著「阿彌陀佛」。我也是一樣告訴老師,沒有關係。因為我們的兒童營並不是要改變人家的信仰,而是要傳遞聖經的信息。如果他連聽到聖經的信息的機會都沒有,要期待他改變信仰,那距離會更遙遠。但更重要的,我們看到這些小孩子在這麼小小年紀時,會因為遇到不同信仰的活動環境時,馬上用「阿彌陀佛」來回應,就表明他們的父母是很敬虔的佛教徒,他們在家裡就是在教導他們的孩子,這與過去台灣佛教甚少將這樣的信仰功課用在一般日常生活中,已經大有改變了。換句話說,今天台灣佛教教育已經是家庭生活化了。但相對的,我看到許多小朋友在吃飯的時候,並沒有先感謝,說明了我們今天的基督徒反而是少了這份信仰生活教育。

五、家長班帶給我非常大的啟示:
在快樂兒童營開家長班是去年開始的,我將那些帶小孩子來參加而沒有回去的家長給集合起來,說與小朋友同樣的聖經故事給她們聽。去年,這些媽媽、奶奶們的反應相當好,使我今年更增添了許多信心。今年我照樣說創世記的故事給她們聽,為的是希望她們聽了之後,回去可以和孩子們討論一下在兒童營所聽到的聖經故事。沒有想到這些媽媽們還是一樣喜歡聽,她們當中有幾位是去年已經來過,且也聽過我講的耶穌故事。今年她們聽聖經故事,且問了不少問題,例如:真的有上帝嗎?祂為甚麼會讓人犯罪?為甚麼創造的時候,不乾脆造出「好、不會犯罪」的人類?也是和去年同樣的經驗,當在禮拜五,小朋友在排演隔天最後一天的表演節目時,因為我們上課場地在禮拜堂,會受到小朋友排演的影響,因此,我建議她們看小孩子的採排,這些家長卻寧願坐在禮拜堂大門的樓梯口聽我講聖經創造的故事。我更加確信一點:聖經的故事,確實是很動聽,這些家長是因為沒有機會聽到,如果有,且知道怎樣講,她們就會喜歡聖經所帶給她們的信息。因此,我最近都一直在想這樣的事:有甚麼方式或機會,可以讓一般人聽到真確的聖經故事?我雖然不是佈道家,但只要給我機會,我很願意與人分享聖經的故事,讓一般人也聽得到。

今年最難過的事,就是告訴那些想要報名的家長說:對不起,人數太多了,已經擠不下了!我知道教會不應該告訴人家這樣的話,因為我總是堅持一個理念:天國的宴席沒有擠不下的,總是有缺額。可是我實在沒有辦法,因為到六月三十日那天,報名人數已經快要到三百一十名,真的是空間實在太窄小了,如果再繼續收下去,人數雖然多了,可是品質和效果若是變差了,倒不如人數剛好飽滿來得好些。而我們教會空間最大的容量是二百名。

我一直深信:聖經的故事最能感動人。誰說講聖經沒有人來聽?說這樣的話的人,就是對聖經沒有信心的人。這四年來,我們的兒童營只教聖經故事,孩子是越來越多。不用收錢,上帝賞賜給我們的孩子是那樣的多。如果要讓更多的小孩來參加,得到聖經的信息,我們得開始來想想看:怎麼改變方式,可以容納更多的小孩到教會來參加兒童營?這是我們要好好深思的功課。
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