這樣子認識聖經並不正確

「牧師,昨天有一位某某教會的執事來家裡探望我,並為我祈禱。這位執事看到我家裡有畫著龍的圖畫,就跟我說那些都是邪靈的東西,最好丟棄,這樣才不會給魔鬼干擾的機會。因為聖經上說龍是邪惡的靈。家裡最好不要有這些東西。可是我的孩子生肖屬龍,他的好朋友因為他生肖屬龍,送給他的生日禮物很多都是與龍有關係的精品物。那該怎麼辦?」

這是一位姊妹問我的問題,她因為身體不舒服在家裡休養,鄰近教會有一位執事聽到後,主動去探訪她,看到她家的擺飾中,畫中有龍、飾品中也有龍,就建議她將這些東西都丟棄。

龍,在聖經中有兩卷記載著,其一是在以賽亞書第十四章廿九節:「非利士人哪,擊打你的棍子已經折斷了,但是你不要高興。一條蛇死了,另一條更毒的蛇卻等在後面;那條毒蛇的蛋孵出飛龍。」其二是在啟示錄中,共計有五處記載關於龍的事,包括:

1.天上又出現了另一個神秘的景象。有一條紅色的大戾龍,長著七個頭,十個角,每一個頭上都戴著王冠。」(十二:3

2.後來,天上發生了戰爭。米迦勒和他的天使對戾龍作戰,戾龍和牠的使者也起來應戰。但是,戾龍被擊敗了;牠和牠的使者不得再留天上。於是,那條大戾龍被摔下來;牠就是那條古蛇,名叫魔鬼或撒但,是迷惑全人類的。牠被摔在地上;牠的使者也都跟著被摔下來。」(十二:7—9

3.我所看見的獸像一隻豹;牠的腳像熊的腳,口像師子的口。戾龍把自己的能力、王座,和大權都交給那隻獸。」(十三:2

4.接著,我看見三個邪靈,好像青蛙,分別從戾龍的口、獸的口,和假先知的口出來。」(十六:13

5.然後,我看見一個天使從天上下來,手裡拿著無底深淵的鑰匙和一條粗大的鍊子。他捉住了那條戾龍,就是那古蛇,是魔鬼,又叫撒但,把牠綑綁一千年。」(二十:2

以上是啟示錄的資料,談到有關戾龍的事。但我們都發現談到有關龍的事,幾乎都和撒但、魔鬼有關。在啟示錄第十二章的這段經文裡,說這魔鬼、撒但也就是那條古蛇,牠是迷惑全人類的邪惡之物。從這裡我們很快就會想到創世記第三章記載有關蛇與人之間的事件。

蛇,在創世記第三章一開頭就這樣寫著說:「蛇是上帝所創造的動物當中最狡猾的。」請注意這個「狡猾」一詞,原本的意思也就是「赤身露體」,就是讓人看不到甚麼隱藏物之意,但出手卻可以傷人致死,這叫作狡猾之意。

在希伯來文化中用蛇來表示魔鬼、撒但,是有原因的;希伯來人是遊牧民族,他們逐草而居。每到一個草原充足的地方,就落腳在那兒一段時間。他們搭起帳棚過夜,也在草原處打野獸。但無論他們的帳棚怎樣搭建起來,總是會有空隙。在他們的經驗中,有好多時候因為睡覺翻身的時候,觸覺到冰涼的東西而醒過來,當他們一醒過來發現蛇就窩在身邊時,那時很自然地反應是大聲驚叫,蛇受驚嚇之後,隨即的反應就是攻擊防衛,結果人常常因此受傷而死。因此,他們在文學表達上用蛇來代表著「防不勝防」的「最狡猾動物」,其因在此。

聖經作者採取這樣的背景,用蛇來代表著魔鬼、撒但,主要是在表明這種誘惑人心離棄上帝教訓的力量,往往是令人防不勝防,存在於生活中的每個角落中,且往往是在人最甜蜜的時候,它已經與人緊密地「窩」在一起,正像夫妻一般睡在一起。可是,當人發現不對而想要脫離時,已經來不及了,魔鬼、撒但隨即展開它的攻擊,嚴重的時候甚至會使人因此重傷而死。這就是聖經將蛇比喻成魔鬼、撒但的意思。

蛇因為行走是用身體,且身體是光禿禿的(赤身露體),行走的樣式彎曲、速度又快,讓用腳才能行走的人無法想像沒有腳的蛇到底怎麼會有「行動」的能力,且在遇到危險時,非常機警,其躲避的反應速度相當快捷,因此,認為蛇是「很狡猾的動物」。耶穌也曾用蛇的狡猾來勉勵門徒要像蛇一樣地機警反應,知道怎樣應變。

這樣,我們可以知道並不是所有與龍有關的,都是魔鬼、撒但,也不是所有的蛇都要把牠看成是鬼魂之類令人不安的怪獸。聖經作者主要是要告訴我們,引誘人離棄上帝的力量,就是魔鬼、撒但,這種會引誘人離棄上帝最大的力量,如果按照耶穌基督的教訓看起來,應該是錢財,否則他不會說這樣的話:「沒有人能夠伺候兩個主人。他要不是厭惡這個,喜愛那個,就是看重這個,輕看那個。你們不可能同時作上帝的僕人,又作錢財的奴隸。」(馬太福音六:24)看,耶穌基督就是用錢財和上帝之間相對照,要人選其一,因為人往往把錢財當作神看。使徒保羅說萬惡的根源來自對錢財的貪婪,許多人就是因為貪慕錢財導致「背離了信仰,飽嚐痛苦,心靈破碎」(參考提摩太前書六:10)。

家裡有裝飾品是龍、蛇沒有關係,只要不是相信它會帶來好運,或是有甚麼特別意義就好。像有些人喜歡把龍當作皇帝、總統的記號,那就偏差太多了。記得在這幾年來的總統選舉,就有媒體喜歡說某某人家祖先的墳墓出現龍紋,說甚麼必定是出現龍穴,影射著該候選人會當選總統。結果,那些背影社會當選都「摃龜」了。陳水扁先生當選總統,有些看風水的就大言不慚地說,陳水扁總統的家鄉台南縣官田出現龍穴,在一片房地產不景氣的這個時候,唯有他的家鄉官田的房地產一直居高不下。因為台灣人迷信龍穴會出龍子鳳女。台灣人喜歡龍這種東西,只要看龍年出生的孩子特別多就可明白,但我們一定要知道:如果不努力,即使是龍年出生的,不管是整條龍,或是龍頭、龍尾生的,都一樣,很快就會被淘汰掉。

這也可應用在十字架這個基督教記號的物品上;有些人把十字架當作有神力的東西,因此,在汽車裡掛著十字架,以為這樣可以保平安;也有人認為祈禱的時候必須面對著十字架,說這樣的祈禱才會比較有「神力」,真的嗎?我看不會,如果開車不守交通規則,不論掛著的十字架是甚麼材質做的,車禍還是難免;如果祈禱沒有敬虔、真實的心,即使是面對著十字架跪著祈禱,也是枉然。心中如果沒有上帝,即使掛著鑽石鑲起來的項鍊也是一樣,沒有甚麼特別的意義。

對聖經的瞭解如果忽略了回到聖經的文化、社會背景,很容易因為字面上的認知而造成很大的誤解。

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