期待大家再接再厲

查考約伯記的查經班從九月四日開始,已經上課三次(另外有一次颱風暫停禮拜五晚上的課),出席是破咱教會開查經班以來的歷史記錄,禮拜三上午最多的一次,有一百四十九名,而禮拜五晚上則有九十三名。早上和晚上加起來共計有二四二名,已快要接近咱主日禮拜(二百九十名)的人數了。有來參加過查經班的兄姊都知道我還繼續鼓勵大家多帶些人來參加,為的是希望有更多人來參加查經班的課程,如果真的到了把禮拜堂的椅子都擠滿了,那時才再來分班。我真的願意再多開一班,我深信這樣的滾動下去,必定可以說出許多有意義的願景出來。
在九八年四月十四日就任咱教會第五任牧師那天,我曾與大家一起立下誓約要將咱教會發展成為台北市研讀聖經、推動讀聖經的中心。如今,如果我的瞭解沒有錯,已經有好幾間教會學習咱教會的樣子,不但推動讀聖經寫作業的信仰功課,有好幾位牧師講道也已經跟著我目前的模式:一卷卷、一章章地講。而我最欣慰的是聽到有幾位牧師也親自帶信徒查經,方式雖然不同,但有帶查經總比沒有要來得好。

我一直強調:教會聘請傳道者,就應該要求傳道者帶信徒研讀聖經,讓傳道者回到「傳道」的工作領域裡,並且逼傳道者用心在聖經研究上,因為聖經是上帝的話,上帝的話就是「道」,傳道者就是要傳講聖經的「道」,而不是要傳「教」。「道」和「教」是完全不相同的領域;「道」是生命之「道」,因為「道」是上帝的話語;「教」是一個組織體,主要在於管理。如果教會聘請傳道者是為了要管理教會的組織,那麼聘請的牧師就要稱之為「傳教者」。相對的,如果教會聘請的牧師是為了要傳講聖經信息,那麼,這樣的牧師才是所謂的「傳道者」。但很清楚的,如果一個傳道者是很用心在傳講聖經的話語,想要在短期間內使教會有明顯的成長(所謂「成長」,一般都是指信徒出席人數增加之意),是很困難的,因為上帝的話語並不容易懂,且即使懂了,要認真去實踐又是另一件不怎麼容易的事,而困難之處,就在於一般教會長執都喜歡看到「快速」的成長。但有研讀聖經的教會雖然在近期內不會有明顯的增長,可是從長遠來看,對所有信徒在信仰根基上卻是最好、最有利益的。

坦白說,在目前台灣長老教會中,用心且認真在推動研讀聖經、每日讀聖經靈修生活的教會並不多,主要原因是推動這些事工並不會很快幫助教會成長起來。有許多傳道者和長執、幹部聯袂到美國、韓國、新加坡等地去訪問,為的都是希望能向外取經,吸收他人教會成長的要素。因此,在台灣長老教會中,我們反而是看到不少教會在推動增長的事工上有很特別的點子,包括敬拜讚美、禁食祈禱、三福佈道、醫治特會、細胞小組等等。許多單位為了要幫助更多教會分享學習增長的成果,還特地遠從美國、韓國、新加坡等地邀請專家來演講,一次再一次的研習會,一次又一次的靈恩特會,連連不斷的出陳推新,若單是看傳單、海報,就已經夠吸引人的了。這些我都沒有意見,雖然我也確實知道推動前述那些增長事工的教會,他們在教勢上確實有顯著的增長,且有的教會增長之快實在是相當驚人,但這些都不會迷惑我的心。

或許你會說是不是我的心已經麻痺了?或是我有先入感的偏見而自己不知?我想或許是吧。

很少人知道我為甚麼對這些千奇百怪的增長招式都不動心之因,到底是為甚麼?我可以坦白告訴大家,因為我深知信仰的根基是甚麼,乃是在聖經-上帝的話語之基礎。其實,從教會歷史來看,無論甚麼樣的增長運動或策略,如果沒有聖經的底子,其結果都將在持續一段時間之後就枯萎了。為甚麼會這樣?原因很簡單,因教會乃是奠基在聖經上帝的話語之上。沒有上帝的話語作基礎,讓人所看到的,只不過是亮麗的增長外表,但不見得能撐得住風吹雨打的襲擊。詩人先知以賽亞的詩這樣說:「上主吹起一陣風,\草就枯乾,花就凋謝;\人跟花草沒有兩樣。\草會枯萎,花會凋謝,\但是我們上帝的話永不改變!」(以賽亞書四十:78)就是因為我很清楚知道教會的根基是在聖經,如果沒有聖經,就等於沒有根。既然聖經是基督教會的根,若要把根基紮實且深,就必須用一些時間耕種,也需要時間澆水、施肥、加工照顧,這些工作絕不會是短時間內可以看到成果,何況在這段扎根的過程中,還要隨時預防「病蟲害」的侵入,否則就會前功盡棄,一切都得從頭再來。我當然知道這樣的成長會很慢,甚至有時候還會因為沒有足夠的信心而使自己在看到成長之前就已經失志,甚至因此而累倒,我也知道這樣的成長需要付出的代價更大,但我願意,因為我原本就知道:要帶信徒走天國之道並不容易,這原本就不是一條易路,而是一條相當難行的路。但我願意盡所有的力量,且是用我所有生命之力,全力以赴。

因此,我甚盼望咱台北東門教會的兄姊跟我一起來,咱大家繼續來盡心力,邀請更多的兄姊來跟我一起研讀聖經。如果你能邀請到十個以上的非基督徒來參加,我可以為這十個人另開一個「基礎班」。你可以告訴這些非基督徒,只要他們願意讀聖經,我不會要求他們來參加主日禮拜。因為我深信聖經是上帝的話,上帝自己會從聖經中對他們說話。上帝的話才是改變他們生命的力量,我不可能改變任何人,因為我是人,且是個很軟弱的人。但上帝是我們生命的主,祂深知每一個人的需要和欠缺是甚麼。

來吧,讓咱大家一起來,再接再厲推動研讀聖經的信仰功課,使咱教會的聖經班成為全台北市所有信徒最喜愛來參加的課程,使咱教會成為一般非基督徒喜歡來跟著閱讀聖經的教會,只要我們再多加一把勁,這兩個目標必定會達成。
願上帝賜福我們的教會。阿們。
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