期盼更多青少年朋友來參加查經班

這是第三個禮拜日,也是咱教會青少年查經班開辦以來的第三個主日。當時會有這個構想,是因為幾位家長有這樣的共識:來教會就是要學習認識聖經的教訓,使信仰的品質提升。因此,當牧師的我聽了之後,心中的第一個反應就是:我實在是責無旁貸。因此我當場表示自己願意接下這個工作。而最適當的時間就是在禮拜日上午九點開始到九點四十分,因為十點就要開始主日禮拜。於是,幾位家長認為可行,就這樣開始了從十月起辦青少年查經班。

第一禮拜日,我真的在九點前就在教室等候,共計來了七位,其中有一位是國小四年級小朋友。第二個禮拜日來了十八位,但其中有七位是國小的同學,以及四位家長,大家將三樓教室擠得滿滿的。

我當然會因為人數增加而高興,也因為有幾位家長參加這個課程感到興奮。雖然我講的內容在這些家長來說,可能很淺,而對國小的朋友來說,可能會太「無聊」或是艱澀,我也知道要讓所有不同年齡層的人都聽得滿意,那是不可能的,更何況每個人受教育的層次不同,在學習和接受上自然就會有差異,但我還是盡力朝著國中、高中生的同學來講。因為這就是原本開這課程的本意,就是要讓國、高中學生有系統地認識聖經信息。

上個禮拜日出席的鏡頭讓我看到上禮拜週報所寫的專欄裡提到的往事,就是我一九九三年十月在加拿大溫哥華台灣長老教會帶青少年查經班,也是有好幾位家長一起來上課,這些家長是因為開車載孩子到教會來上查經班,距離禮拜的時間尚且有一個小時,他們就陪孩子一起上查經班,這樣孩子在學習過後,這些父母回到家裡又可再次溫習。這也是為甚麼我從去年暑假快樂兒童營開始設立「家長班」的一個主要原因的背景。這些家長知道他們不是要聽牧師講大人喜歡聽的,而是要聽牧師到底跟孩子們說些甚麼,好讓他們回家後,可以和孩子有個共同「焦點」話題可討論在教會學習到的功課。

雖然有這麼多人來參加,我還是最期盼青少年朋友會增加,因為只有青少年增加更多,開辦這個班的意義才會達成目的。我相信:如果我們的青少年朋友都有來參加,至少會超過二十名,這應該是咱教會一個很重要的活力來源,因為青少年是最有活動力的一代,如果有他們在,教會就會充滿活力;有他們出席,咱教會對未來就會有更多的空間可期盼。

最近我一再跟幾位從事大專輔導工作的同工提起:今天教會的大專青年有一個嚴重的問題很值得我們所有信徒一起認真來面對的,就是今天的大學青年,很多在國、高中時代都沒有再去教會參加活動,因為他們忙著準備著大學聯考,因此,禮拜日去參加補習,再加上這幾年來政府在入學方案上經常改變,現在是連參加社團活動,或是在服務機構參加義工者,都可以在第一階段的推甄上核算分數。這樣,利用禮拜日去參加社團活動或是義務工作者,甚至去補習者是越來越多,使他們過去原本還可以來教會參加聚會的機會也失去了。這就是我發現今天的大學生有許多在信仰程度上,多數是停留在國小主日學的程度階段之因,這對教會的未來是很值得注意的,特別是當這樣的青年在日後畢業回到教會去參與事工時,如果該教會的傳道者又沒有認真教導他們認識聖經的信息,恐怕在不久的將來,信徒的信仰品質會越來越低落,信徒的信仰內涵就更值得堪慮了。其實,不用說未來,現在已經頻頻出現這樣的狀況了。

我之所以認為這樣的現象必須要重視的原因,就是因為這會牽涉到我們的教會是否要繼續宣揚聖經上帝的話語?如果要,我們就必須更用心去思考怎樣讓我們的下一代對聖經有明確的認知;假若是不一定需要,我們就不必這麼認真,反正只要有人來參加聚會就好。但若是後者,我有責任必須很嚴肅地提醒大家:教會是建造在聖經-上帝話語的基礎上,這個基本信念將因為我們如此疏忽而失去,其嚴重性是隨時會使教會變質,逼使教會社團化,而不是一個信仰團契!

把教會當作社團在看待的,可從兩個現象來看:

一是舉辦活動分成會友與否;會友參加活動繳交費用比較少,不是會友繳交費用比較多。我以前看過南部有一間教會在舉辦兒童營(夏季學校)時,就是這樣子收費用的。在教會的團體裡不應該是這樣子的,因為教會是一個「分享」的團契,只要有人喜歡參加教會舉辦的活動,所有參加的人都收同樣的費用,大家都一樣,為的就是希望來參加的人,也會喜歡加入這樣的信仰團契。

二是舉辦的活動都是趣味遊戲和吃喝玩樂,而不是在學習認識信仰的功課。今天在台灣社會舉辦這樣的活動在一般社團裡很多,且辦得非常有品味,且是內容很豐富,確實很專業。因此,若是教會要舉辦這樣的活動,不但比不上一般社團辦的有經驗、格調,有時還會因為辦得不盡人意而令原本團契和諧的氣氛反而帶來不愉快的結果。我一直認為教會要辦活動,至少就要辦有知性內容的活動,學習知道當地風景、文物對我們在信仰上的功課是甚麼,而這是一般社團所無法達到的。若不是這樣,倒不如參加一般社團的活動就好。

也許你看了之後,會認為我很挑剔,也或許會認為若是這樣,教會就不要舉辦旅遊活動了。其實,我不是反對教會舉辦旅遊活動,但我強調即使是旅遊活動也應該朝向具有「知性」內涵的行程來設計才對。

我們的社會越來越多樣,吃喝玩樂的花樣也越來越吸引人,教會若是要在這方面下功夫,不但沒有意義也是一種浪費,甚至更容易在不知不覺之間失落了存在的本質,更嚴重的是導致教會團契和一般社團沒有兩樣,那就非常可惜。

若是你要問我教會存在最重要的使命是甚麼?我很清楚地告訴大家:教會存在的主要目的就是傳揚上帝的話語。若是沒有以這目的為使命,或是忘記了這個使命,那是無法對上帝交代,這一點是我們應該注意的事。

既然青少年查經班已經開辦,我就會很用心準備講義,我唯一的期盼就是大家一起來努力,讓更多的青少年朋友來參加。不論你的孩子有多少不能參加的理由,你仍要盡一切可能勸服他來,除非他跟你說「牧師講的,我聽不懂」,這樣我才會心服。

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