從聖誕節期思考耶穌降生的意義

從小在教會長大的人,都會經歷過熱烈過聖誕節的氣氛,尤其是更早期的信徒,經歷過的聖誕節更是熱鬧非常,報佳音幾乎就是每間教會不可少的節目之一,然後有摸彩、話劇和詩歌等節目表演。
我們可以理解,想要過一個快樂且有意義的聖誕節,可以說是每位基督徒心中的期待。也希望教會在慶祝聖誕節活動中,從自己所設計的節目中,顯出特別的意義來。

隨著社會生活形態的變遷,教會在慶祝節期活動上也會有改變,例如現在就甚少有都市教會在深夜到信徒的家去報佳音,因為現在都市裏的信徒居住在高樓大廈的越來越多,怎麼唱也唱不到三樓以上的住家。再者,現在都市講究噪音管制,如果因為報佳音唱「平安夜」的歌曲,讓左鄰右舍的人認為是製造「噪音」,不但沒有帶去「平安」,還會被環保局開製造「噪音」的罰單。也因此,許多都市區內的教會改到百貨公司門口,或是去人群比較集中,例如火車站、公車站、市場等地報佳音。當然,在鄉村的教會,報佳音還是一項很重要的活動節目內容,不但沒有人會打電話去告狀,還會在聽到歌聲時,趕緊抱著幼小兒孫出來探望聖誕老人的裝扮模樣。

最近我總是會提醒查經班的學員,多注意一下馬太福音和路加福音所寫有關耶穌降生的記事;在馬太福音將對象重點放在東方博士身上,他們因為看見天上的星象產生極大變化而發現耶穌降生,因此,就展開了一連串尋找旅程,最後終於找到了耶穌降生在伯利恆的地方。而在路加福音則是天使去荒郊野外之處,將耶穌降生的消息轉告給那些連夜裡都要加班值勤的牧羊人,讓他們知道耶穌降生的地方,使他們和東方的博士都能聽到耶穌降生的消息。我總是不忘記提醒大家注意這二者之間的差異;就是有學問的人或是受過良好教育的人,必須自己好好注意整個生態環境的變遷,也要注意生活四周有甚麼變化,因為上帝拯救的記號會在這種變化的環境中傳遞出來。而對於那些貧困且為維持基本生活而需忙碌的人,上帝自有祂的辦法。

這樣看起來,上帝是相當公平的;給予一個人有良好的機會受教育或是生活環境,這樣的人就必須自己設法認識上帝的救恩,不能老是想要靠上帝顯現特殊的神蹟。而那些沒有這樣的機會的人,上帝自有法子讓他們聽到福音的信息。

我經常在思考這兩段經文所帶來的信息,希望能喚醒大家注意:如果我們受過良好的教育,且已經有好的生活環境,卻還在等待上帝顯現神蹟在我們面前時才要相信祂的救恩,那實在是很大的錯誤。這也是為甚麼我很希望大家來參加查經班之因,因為我認為當一個人多研讀聖經上帝的話語,自然地就會明白聖經給我們的信息。

不要一直在期待神蹟的顯現,也不老是在祈求神蹟,一個信仰健康的人,不會在意這些。就像但以理書第三章十七至十八節記載的那三位被巴比倫皇帝尼布甲尼撒王抓起來,準備要將他們扔進火爐中燒死的猶太菁英沙得拉、米沙、亞伯尼歌所說的:「如果我們所敬拜的上帝能救我們脫離烈火熊熊的窯和你的手,他一定會救我們。陛下啊,即使他不救我們,你要知道,我們也決不拜你的神明,不向你所立的金像下拜。」這兩節經文帶給我們許多啟示,至少它告訴我們一件事:即使沒有上帝拯救的神蹟出現,也不會影響到這三位真實倚靠上帝帶領的猶太菁英之信仰,而這樣的信仰才是真實的。這也是約伯記一再在討論的主題之一:信仰難道在「無利可圖」之下就會喪失嗎?約伯記的作者就是要告訴我們:真實的信仰,乃是建立在「無利可圖」的基礎上。這樣的信仰才是最純真的信仰。

既然最好的信仰態度是「無利可圖」,那麼就需要付出代價了;這種代價乃是要用時間,也要排除一切困難,使自己經常與上帝維持良好的互動關係。除了每天的祈禱之外,研讀上帝的話語是缺少不了的信仰功課。祈禱不一定要有甚麼形式,或是在哪一段時間最好,我相信即使在最吵雜的地方,人所祈禱的聲音,上帝也一定會聽。唯一的問題是:必須存著一顆純潔、真實的心,否則就不能算是祈禱,甚至很可能因為自己態度的隨便而成為褻瀆上帝的神聖,那就不好。但讀聖經就必須注意,這是有底本的,不能隨便拿一章、一節經文就算數。也就是說,讀聖經,不要老是讀自己喜歡讀的經文,其它的地方都不讀,這種讀聖經的態度並不正確,而且還有把聖經拿來當作滿足自己的嫌疑,因為用這樣的方法讀聖經,很容易使自己陷入迷惑而不知,且這種只偏好讀某些經文或經卷的讀經也比較危險,因為容易造成信仰認知上的錯誤。
讀聖經必須要有「依據」的底本,這底本就是一份好的讀經表。這份讀經表會設計出用多少時間將新舊約聖經讀完一遍。而不是讓我們永遠停留在福音書,或是新約,或是舊約故事篇(例如約拿記、路得記、創世記等等)這樣的範圍,而是需要有系統的帶領我們讀,且是規劃好新舊約交叉著讀。最好在讀聖經的時候,身邊還會擺上一本簡易的參考書籍,這樣比較容易讓自己對所讀的經文更清楚明白,以免因為將聖經問題積存在心中,卻又不敢問傳道者來解除心中的疑惑,導致後來不是變成信仰態度隨便,或乾脆就變換信仰態度,寧願找民間相士解惑,那樣就不太好。因此,先找一份好的讀經表,然後依照讀經表認真研讀,並且將所遇到的經文問題詢問自己所屬教會的傳道者,這才是正確的信仰態度。

我之所以會有這樣的強調,主要在於希望大家在信仰上認真些,不要一直忙碌著事業、工作,而把信仰的事當作「附加物」可有可無的心態,這樣對信仰的成長並沒有實質的意義可言。好的信仰,才會幫助我們在事業與工作上產生生命力,這種生命不在於事業的進帳多少,也不是在於工作職場上升遷幾階,而在於使我們知道並且親身體驗到工作中有「道」,而這「道」乃是生命之道。

在慶祝聖誕節的歡樂歌聲中,我多麼期盼有更多的兄姊會排除一切困難,在新的年來臨時,會撥空來參加查經班,或是在家裡每天按照咱教會所提供的讀經表好好照著進度讀聖經。而當你遇到經文的困難或是因為讀聖經遇到信仰的問題時,請不用客氣,隨時提出來與我討論,我會盡可能地為你解惑。
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