即使微薄也要盡力

過去一個禮拜的受難週期間,咱教會發起「禁食祈禱.分擔苦難」的活動,主要是為了要參與分擔伊拉克這個破碎的國家之小孩的苦難。在發起這個運動之前,我們原本就是從最微小的「禁食一餐」開始構想起,簡單的一餐,若是能因此而使我們分擔苦難者的需要,即使是最微小的一餐,也深具信仰意義。這次的「禁食祈禱」,雖然沒有規定多少餐,但我們都有一個共識,至少是一餐,並且是要在原本用餐的時間,不但要禁食,而且還要那段用餐的時間來為苦難的伊拉克人民代禱,祈求上帝的憐憫與寬恕,也賜給他們有足夠的毅力和信心,重建整個已經破碎的國家與自己的家園。
禁食,這從聖經中來看是相當嚴肅的一件事,並不是想到要禁食就禁食,而是要用很嚴肅的態度,且是為與生命有存亡相關的事件才會禁食。因為禁食是在極度哀痛、難過、憂傷等時候才會有的行動。聖經中這樣的例子甚多,例如約拿書第三章記載尼尼微城的人民,上至國王下至一般人民,為了表示真誠的懺悔,全國人民都禁食,以祈求上帝的憐憫和寬恕。
以色列人民依據摩西法律利未記第十六章的規定,每年有一天是「贖罪日」,這一天所有的人民都必須禁食,在這一天是整天都在舉行禮拜。他們看這一天比任何節日都重要,因此,連居住在他們當中的外國人也不能例外。
後來,除了贖罪日之外,他們又增加了幾次禁食的日子,那就是包括了國家滅亡之日、耶路撒冷被巴比倫帝國毀滅的日子、聖殿被燒毀、巴比倫軍隊開始圍困耶路撒冷城等,這些日子都與當時他們想要從圍困的當中獲得上帝的救助而進行的禁食活動有關,因為那是關係到國家、人民存亡的關鍵時刻。另外,我們也在以斯帖記讀到她為了要拯救猶太人不會被哈曼和他的手下大屠殺而滅族,她要冒著生命的危險進入國王的宮殿向國王懇求改變諭令,因此,她要求所有的猶太人禁食三天三夜為她此次進宮代禱。
新約耶穌的時代,開始出來傳福音之前,他有足足長達四十天禁食祈禱的工作,聖經說在那四十天之中,他是「甚麼東西都沒有吃」(參考路加福音四:2)。使徒行傳第十三章記載安提阿教會為了要差派使徒保羅和巴拿巴去外地傳福音,在禁食祈禱之後,按手在他們頭上、祝福他們,然後差派出去。要特別注意的是,並不是因為有禁食祈禱,就保證事事如意,就如耶穌照樣遇到許多困擾,甚至後來還是受難而死在十字架上;使徒保羅照樣被抓關進監獄,被鞭打、污衊,後來也是為了福音的緣故而被處死。這說明一件事:禁食祈禱,不是用來換取免受災害的,而是為要讓我們知道學習謙卑與順服,並進而增添信心,使我們知道全心倚靠上帝的力量,抵擋對我們生命造成威脅的「仇敵」,這才是真正禁食祈禱的用意。
我們生命中最大的「仇敵」,就是對別人生命的苦難無動於衷。因為這樣的「仇敵」只會讓我們看到自己,不會想到他人。使我們很容易變成一個自私且沒有真愛的人,且這不是聖經的教訓。使徒保羅就曾經說過這樣的話:「不要只顧自己,也要關心別人的利益。」(腓立比書二:4)他在寫給羅馬教會的書信中也有這樣的話:「要跟喜樂的人同喜樂,跟哭泣的人同哭泣。」(羅馬書十二:15)因此,一間好的教會,是會關心真正需要的人的教會,一個好的基督徒也必然是如此。
今年農曆過年前,我們推出「少一道菜、多一分愛」,總共得到的奉獻有十四萬三千零五十元,這樣的數目雖然不多,但對在困境中投入關懷流浪漢事工的「活水泉」教會來說,卻是一個很大的鼓勵。雖然只是微小的一道菜,但我知道有許多姊妹所奉獻的比一道菜的錢還要多出很多。
這次,我們進一步鼓勵大家以「禁食一餐」節省下來的錢,參與救助飽受英美聯軍砲火摧殘的伊拉克苦難中的人民。我當然知道這「禁食一餐」所得到的不會很多,連談「杯水車薪」的條件也不夠,但我還是堅信:只要我們心中有真愛,即使僅是一點點的亮光,也會照耀人的生命。雖然我曾在自由時報寫了一篇文章刊登在四月十二日十九頁,呼籲讀者一起來響應,但我並不期待會有甚麼回應,因為我們的社會往往是冷漠的人多,會回應的人很少。除非關心的對象是台灣人,或是自己親友,我們才會發揮這種愛自己人的心。但這樣的愛心是很狹隘的、自私的。因為這種對自己人的愛心很容易得到回報,沒有甚麼值得一書的地方。但給予外國貧困、受難者,所表現出來的愛心就比較寬廣、大量,因為對外國人的救助,可以確定是無法從那些受到幫助者的身上得到回報。但這樣才像聖經所說的:「濟助窮人等於借錢給上主;她的善行,上主要償還。」(箴言十九:17)
伊拉克和我們既沒有邦交,也沒有同樣的種族、文化,且又是以回教為主要信仰的國家。過去曾在一九九一年進兵侵佔科威特,對科國人民造成極大的傷害,雖然已經過了十多年的時間,科國人民還是無法消除那次被侵略、凌辱等所帶來痛苦的夢魘。再加上伊拉克總統海珊實在很不好,如果依照美國提供的資訊,他「好像」壞到讓人無法可忍(這也是美英聯軍決定對他下手的原因),可是,我們都知道對那些數以萬計的兒童來說,並不公平。他們幾乎不懂大人世界的爭端,他們唯一知道的,就是恨惡那些打死他們的父親、摧殘他們家園的美、英兩國大軍。甚至厭惡全世界所有的大人,讓他們無冤無辜地受到戰火波及,且受傷嚴重。我相信我們沒有人願意看到孩子是在這樣的認知之下成長的,否則,這些孩子再經過十年、二十年後長大成為青年時,在他們的身上會聞到一股看不見的怨恨積存在內心深處。只要他們有一天真的掌權了,或是擁有勢力了,他們不會用仁慈、寬恕的心對待今天對他們發出攻擊的人。這也是從第二次世界大戰結束之後,中東一直戰火不曾停止過的主要原因。
這個世界最怕的是沒有愛,只有利益。要使我們的世界有愛,就必須先從基督徒著手開始。我們不能老是期盼那些有錢、有權的人走在我們前面先獻出愛。我們也不能期待別人出錢、出力比我們多,因為真正的愛,不是在比較,更不是在等愛。真正的愛,就是伸出我們的手,將我們能力所及的奉獻出來與那些真正需要的人一起分享,這就是偉大的神蹟,因為分享就是愛!
禁食一餐,配合著我們教會這個禮拜日訂定為今年上半年度的慈善主日,希望我們同心來關心伊拉克受難的兒童。雖然禁食一餐是非常微小的事,但我們絕對不隨便,更不會因此就不當作一回事,相反的,我們要更認真、敬虔,並且懇求上帝的憐憫和祝福,使這樣活動成為一股無形的救助力量。但願上帝賜福我們所做這微薄的一點點奉獻,使那些哀痛受難的家庭能得到上帝的恩惠。
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