期盼您會來參加查經班

從九月十七日開始,咱教會每禮拜三上午與禮拜五晚上的查經班即將又要開始,這次要查考的經卷是「啟示錄」。

自一九九八年七月一日開始,咱教會查經班從原先的禮拜三上午三十名、禮拜五晚上三十名,直到現在的禮拜三上午一百三十名、禮拜五晚上七十五名,這五年來的增長很快,且增加了許多未信者參加,這一點才是最值得欣慰的事。因為有未信者想要讀聖經,這是非常重要且甚有意義的一件事,表示有人想要明白到底聖經是在寫些甚麼?到底基督教信仰談的是甚麼?

我一直記得在一九九四年至九八年那段在嘉義西門牧會的經歷,也是有一群姊妹來找我,要我帶她們讀聖經,其中大多數是未信者,有醫師的妻子,有高中、專科的老師,也有家庭主婦,在每個禮拜五上午九點到十一點到教會來參加查經班,每次平均出席有十八名。我從她們身上學習到很多,包括她們提出的聖經問題,也問到有關信仰上的事。她們對教會相當陌生,但懷有很好的印象,知道教會就是在教導人認識聖經。直到現在,這群當年與我一起研讀聖經的姊妹,還跟我保持著聯繫。也因為她們,我一直在構思一個願景:怎樣將研讀聖經的模式發展出一個比較長遠且具體的方式,我想來想去,想到最好的方式,就是開免費的「聖經補習班」。

我一直希望大家來跟我一起讀聖經,原因很簡單,我們的信仰根基就是在聖經。而要明白聖經的話語和信息,就需要用心研讀。我是個傳「道」者,「道」就是上帝的話。我獻身的使命,就是要傳「道」,如果我沒有盡到這份使命,我的獻身就沒完成,這將會使我抱憾終生。因此,在我有生之日,就是要想盡辦法將上帝的「道」傳揚出去。但我知道要將上帝的「道」傳出去,最好也是最基本的方法,就是帶領信徒研讀聖經,這也是為甚麼我要積極開查經班的主要原因。

這幾年來,台灣社會有許多新興宗教和基督教的新教派出現;我比較不擔心新興宗教,因為那與基督教信仰並不相符,信徒若是稍微觀察一下,就會明白,不太容易會受到誘惑。比較容易出問題的是在新興教派,它們可說是屬於基督教的支流,有的是傳道者脫離原有的教會體制,自己帶著信徒走出來開創的「獨立」教會。有的是一間教會一派,有的是好幾間教會聯合成為一個體系。它們並沒有甚麼新的教義,只是在教會體制上獨樹一格,可以照著自己認為的理想推動事工,也可以按照自己對聖經的了解、認識,組織信徒。這樣的教會,對原有基督教會造成的傷害甚大,因為一般信徒分辨不出到底哪個地方有問題,都是用同樣的聖經,也都是講三位一體的上帝,強調耶穌就是救主。而在信徒心中所想的是:只要能敬拜上帝就好,甚麼教派都是一樣,而這也是我們過去對信徒一再教導的。因為我們不是教導信徒信教會,是要信耶穌為救主。

但真正的問題出現了,那就是他們對聖經講解的方式和內容,與我們對聖經的認識差異很大。這種新興教派的教會通常與傳道者的態度有密切關係,甚至會將他們教會領導者視為「絕對權威」一樣,這也就是為甚麼有一陣子在基督教會中流傳一句話說:「教會不應該採用『民主』議會政治,而應該是用『神主』的方式管理。」推動這種觀念的傳道者會強調說,想當年摩西帶領以色列人民出埃及入曠野,就是「摩西說甚麼,大家就聽從」這樣的論調。這樣的教會有另一個典型樣式,就是解釋聖經根據字面來說,甚少回到聖經背景去理解作者寫書的背景,或是寫書的目的,以及寫書的對象。有的甚至會以很堅定的態度指說,聖經的一筆一畫都不能更動,因為那是上帝所啟示的,必須按照字面講解,不能有任何懷疑的地方。他們的觀點是,聖經是上帝的話,絕對不會錯。他們也反對聖經翻譯,並且說「上帝的話怎麼可以隨便亂譯」。他們看到聖經作者對女性的態度不是很平等,也採取同樣的觀點,認為「妻子必須順服丈夫,因為丈夫就是妻子的頭」。類似這樣對聖經的認知,與我們對聖經的認識,差距實在太大。

我們當然承認且相信聖經是上帝的話,不能更改。但我們也必須承認,上帝的話是透過人的文化所使用的文字表達出來,但全世界沒有任何一種文化可以完全表達出上帝啟示的意義,更不會有一種文字可以完全述說清楚上帝的旨意。因為有些以色列文化有的文字表達方式,在其它國家、民族中並不一定就有。例如台灣的布農族原本就沒有「香」這種話,因此要解釋甚麼是「香味」這個名詞確實非常困難。而聖經中「香」和「香味」使用的次數又甚多,沒有這種語言,又將怎樣用適當的文字表達出來呢?因此,在翻譯上必須造字,然後再進一步地教導信徒認識甚麼是「香」。如果說上帝的話不能隨便亂譯,這句話我們可以接受。但若是聖經不能重新翻譯,那就大錯特錯了。因為有些確實是過去翻譯錯誤的,例如創世記第廿七章39節,以撒對他的大兒子以掃說:

地上的肥土必為你所住;\天上的甘露必為你所得。

這樣的翻譯可以確切知道,是翻譯錯誤。現在中文譯本的翻譯是正確的:

天上的甘露不降給你;\肥沃的土地你沒有份。

比較一下這兩種翻譯,就會發現完全相反。類似這樣的例子還有多處。當然,還有的是原來作者就已經寫錯的,例如:馬可福音第一章2節至3節:

先知以賽亞在他的書上記載:\上帝說:\看吧,我要差遣我的使者;\他要作你的前驅,為你開路。\在曠野有人呼喊;為主準備他的道路,\修直他要走的路徑!

這段經文是引用先知以賽亞的話,但我們發現第3節才是引用以賽亞書第四十章3節,而第2節乃是引用瑪拉基書第三章1節。雖然我們發現作者將這兩節都看成是先知以賽亞所講的,這種說法並不完全正確,但並不妨害我們從這本福音書認識耶穌作為我們救主的信息。

我舉這些例子,只是要說明一件事:上帝賞賜給我們知識,讓我們能夠讀書、分辨對錯,也讓我們有理性可探討信仰的問題,這實在是非常大的福氣。我深信上帝不會因為我們發現聖經作者在引用資料上有誤,或是發現傳講的信息在接受上有些困難而表示不同觀點時,就不高興、生氣,我不認為慈悲的上帝會如此。我倒覺得,我們的上帝反而會從我們用心研讀聖經的當中,讓我們越發體會到祂就在我們身邊與我們講話,祂會與我們在一起研讀聖經。因為聖經就是祂的話,祂會從聖經中對我們說話。

九月十七日開始,我們要研讀這本備受討論的經書——「啟示錄」。歡迎大家邀請親朋好友一起來聽。

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