一次特別的北美演講之旅

這次受邀到美國南加州去演講,可說是一次很特別的經歷,從八月廿二日出發,直到九月九日晚上回到家門,扣掉搭乘飛機前後的時間,我從美國八月廿三日開始演講,直到九月七日截止,共計講了十六場,也是自從牧會以來,最緊密、場次最多的一次演講集會。講的都是一個中心主題:怎樣讀聖經?

八月廿二日中午我和淑英是先抵達美國舊金山,江根樹兄去機場接我們,然後與咱教會在舊金山的會友,包括陳寬墀夫婦、黃三郎夫婦,以及他們在舊金山教會的黃文勇牧師一起午餐。之後,我們稍事休息,隔天中午,在陳寬墀兄的居家舉行慶祝他七十歲生日的感恩聚會,會友約有五十名參加,許多老面孔出現,大家都有說不完的故事。然後,在當天晚上(廿三日),就在他們教會(Burlingame United Methodist Church)的大禮拜堂廳,他們利用慶祝「中半島台灣基督教會」成立一週年紀念,舉辦了一次別開生面的感恩活動,這項活動也包括歡迎黃文勇牧師來到,希望台灣同鄉來認識黃牧師,然後有「台灣歌謠團」唱歌慶祝,有我的演講。就這樣開始我的第一場演講。

由於兩年前我曾在中半島台灣同鄉會舉辦的聚會演講過,因此,許多台灣同鄉都有「似曾相識」的感覺。人數出席相當多,我講的題目是「台灣心、世界情」,主要內容是希望大家居住在外國,最好多學些外國人好的行為,帶回台灣來,這樣才能改造台灣社會,使咱台灣更美好。然後,我又在隔天上午的主日禮拜講道,參加禮拜的人中,有不少人是在前一天晚上聽我演講之後又來參加的。之後,我在禮拜三晚上開始這次去美國最主要的演講內容:為甚麼要讀聖經、怎樣讀聖經?

禮拜五大清早,陳寬墀兄夫婦開車載我們去機場,我們搭機南下洛杉磯。王忠信牧師夫婦去機場接我們,這次也是他的教會與「Irvine」教會(張宣信牧師牧養的教會)聯合舉辦靈修會,邀請我去演講。我們就住在王牧師的家。

在舊金山可說是很輕鬆,停留一個禮拜,只有講三場,但在洛杉磯可不是這樣,而是安排的非常緊密。從禮拜六(八月廿九日)上午十點開始,直到下午三點,洛杉磯台灣人長老教會舉辦聯合聚會,要我連續演講兩場。出席的人很多,地點是用「好牧者」教會的禮拜堂。人數很多,最特別的地方,是許多老一輩的牧長都親自出席,除了已經退休的黃得利牧師親自主持這項聚會外,也有即將退休的邱以正牧師、已經退休的葉君勇、戴正毅牧師、陳黃義敏牧師夫婦,還有我甚熟稔的陳宏文牧師夫婦等人都在場。

為了要配合我的演講,也因為我極力在推廣研讀聖經的關係,教會公報社將我出版的講道集「信息」、「牧師,我有問題」,以及該社出版的「聖經導讀」等書,共計寄去十六大箱。但聽完我演講之後,竟然一下子就賣完十二箱。王忠信牧師夫婦都說,連賣書都很有「成就感」,因為買的人竟然是那樣多、那樣踴躍,這也是他們連想也想不到的事。當他們接到教會公報社寄去那十六大箱的書後,原本很傷腦筋,不知賣不完要怎麼處理,因為以前的經驗是買書的人甚少,但這次很不一樣,並且聽說有人願意負擔寄我的書到美國去之運費,而我到現在還不知道這位兄姊到底是誰?如果賣不完要怎麼辦?這十六大箱共計裝滿了廿五套「聖經信息」與「聖經導讀」。但才一天就賣完十二箱,剩下的,在隔一天的傳教師會,以及後來在聖地牙哥教會的聚會,就已經不夠了,直到這次的靈修在九月七日結束聚會,回到王忠信牧師的家,牧師娘統計一下,發現需要訂購補足的書,共須三十三套,這樣,總共賣出五十八套,其他沒有買整套的更多。書,連一本也沒有剩下。王牧師夫婦一直說,他們從來沒有賣書賣到這樣興奮。

演講之後,我都會留下時間給會友發問,問的人相當踴躍,還是主持的黃得利牧師打斷了持續發問,否則實在是會「沒完沒了」。他們幾乎很少聽到有人會這樣詳細告訴他們怎樣讀聖經?也甚少聽過我一再強調的一句話:「台灣人讀聖經,要比西方人讀聖經更容易明白,因為都是屬於東方文化的領域,有文化的共通性。」我一再舉聖經中可以拿台灣人生活習俗中看得到相同的實例說明,這增加了聽眾喜歡讀聖經的樂趣,也因為這些實例,使聽的人笑聲此起彼落。

這次演講那麼多場,其中有三場是臨時增加的,包括在紐奧爾良的台福教會的演講。我和淑英在九月二日搭四個小時的飛機,專程去看東元,他在當地的「杜蘭」大學(Tuland Uni)公共衛生研究院「環境衛生研究所」讀書。我們住在胡文池牧師女婿林秋雄長老的家。我們跟他們甚熟,他知道我們要去,除了接待我們住在他們的家之外,也臨時要我在九月三日晚上到教會去跟會友「聊天」。他是臨時通知會友(因為他們的牧師林茂道不在),來了二十多人,大家相聚以發問的方式,內容不限,從信仰問題到台灣社會的現象都可以。就這樣,從晚上七點開始,直到晚上十點半才結束,大家發問相當踴躍。另外兩場是在靈修會期間臨時增加的,王忠信牧師突然告訴我說,原本安排九月六日下午自由活動,要改成大家來發問題。時間從下午四點開始到六點。原因,是九月六日上午有連續兩場演講,大家問題一籮筐,一直拖到十二點半,餐廳來催趕緊吃飯,否則無法整理場地,才罷休。因此,王牧師接受會友的建議,徵得我的同意,臨時挪出時間給大家發問。沒想到,當天晚上,王牧師又來告訴我說,本來安排在九月七日上午九點至十點有會友「見證分享」時間,也因為會友建議,要我「示範」一次「怎樣帶查經」給大家看,於是又增加了一場。

雖然這並不是甚麼困難的事,也是我很熟悉的功課,但因為是臨時,手頭上都沒有書籍可資參考,又沒有影印機可用,只好就腦袋中所知道的,取馬可福音第十二章四十一節至第十三章二節的這一段經文,講怎樣帶查經的方式。我強調帶查經的人,一定要準備足夠,而這些準備包括經文內容相關的背景、文化、歷史資料等等。他們聽了之後,很驚訝我是用這種方式帶查經,因為那會用去許多時間和精力,有許多人還私下問我說:「牧師,你一天睡多少?」

人生有許多意外,這次北美之行也是這樣,沒有想到會在洛杉磯遇到許久不見的嘉西青年李昭文姊妹,她是研究基因工程的科學家,年紀三十多尚未結婚,卻是特地去聽我演講和主日禮拜講道。雖然我們沒有多少時間聊天、講話,但卻有許多想說的話。她的父母在嘉義西門教會一直待我們很好,當年她去美國時,我曾介紹她認識我的親戚,並帶她去教會。這麼久沒聯絡,卻還可以遇到她,真高興。

最令我感動的,乃是在聖地牙哥的聚會。那次聚會是在一位會友的家,大家吃過飯才來聚會,時間是晚上七點。聽他們說,通常都是晚上八點才舉行,因為大家要工作,下班後都急著要趕聚會。七點,對他們來說確實是很早。可是,當我們在六點四十分抵達時,會友已經都聚集了,且是一間已經有五年時間沒有牧師,只靠長執同工同心協力在招呼會友,結果大家還是那樣熱心地參加聚會,總共有將近六十位兄姊出席,將房子擠得滿滿的,有的甚至坐到樓梯上。從七點到晚上十點多,聽完演講且連續不斷地發問,買書更是熱絡,可見他們有看書的習慣。他們所問的問題都是與信仰有關係,特別是與不同宗教信仰的人之間的互動。

有幾間教會的長老來找我,希望我明年能去當他們教會靈修會的講師,我都只笑著說:「再說、再說。」因為我需要將這種來自群眾熱烈的回應稍微整理一下,以免自己被稱讚的聲音給沖昏了頭,忘了自己是誰,那就很危險。

我看到一股喜歡讀聖經的熱情,也聞到一股強烈要讀聖經的氣息。希望這次的演講對北美教會是個正面的鼓勵。

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