這樣的夢需要大家一起來織

上個禮拜日(二月初三)咱教會召開定期和會(信徒大會),除了回顧過去一年所做的事工,也展望今年的事工發展。我曾在元月六日週報的「牧師專欄」中提到,希望在這兩年內,使咱教會主日禮拜平均出席人數達到三百名的目標,這與我們去年總平均二七三名只差二十七名而已。要達到這個目標,必須是今年平均出席在二九○名以上才有可能。看起來好像並不困難,確實也是這樣,只要大家用心、認真些,要超過三百名的目標,其實是可以達成的事。只是,要大家認真來參加主日禮拜,似乎是越來越困難,原因當然很多,現代化的社會生活,特別是物質生活越是富裕,大家對信仰的事就會越陌生,態度是越輕視。這不只是台灣教會如此,世界各地的教會都發生同樣的情況,物質生活越好的地區,信徒對禮拜的事是越冷漠。例如北歐、西歐、北美等地區都是這樣。但在南美,尤其是非洲地區,禮拜的人數則是日日激增,在許多交通不發達的地區,信徒往往要走很遠的路才能到聚會的地點,且禮拜堂的簡陋也不會影響到他們敬虔敬拜的心。這情形就像在五十年以前的台灣教會信徒一樣,禮拜六就已經在準備禮拜天清早天未亮就要全家大小出門去參加禮拜一樣。
每次想到這樣的情況,我都會想起一九八五年十二月初在菲律賓的馬尼拉訪問,參觀「垃圾山」居民的印象,至今依舊無法忘記那幕景象:在那沒有屋頂的禮拜堂裡面,牆壁上只掛著馬利亞的相片,教堂裡面擠滿著許多年輕人在唱詩歌,有一群大學生當義工,正在教導一群剛從垃圾堆撿拾還可用之物品回來的兒童、青少年、青年等認識聖經的故事。在那群滿身都是泥垢的兒童身上,我看到的是歡喜、滿足的表情,熱情、放聲大唱詩歌。我看到那群少年、青年手牽著手,跳著、唱著。我無法想像怎麼會是這樣的景象,更無法想像在那樣困苦的物質生活中,那樣惡劣的生活環境下,他們怎能唱出歌頌上帝的詩歌?跟著那一群義工青年,這些身上滿是污泥臭味的孩子們,是載歌載舞地從禮拜堂裡跳到外面,看到我和其他七位訪客,他們朝著我們跳過來,主動地牽著我們的手

跟著他們跳。
一九九三年十一月的讀者文摘報導一則消息說:全亞洲地區,認為自己生活很快樂的地區,是菲律賓,而認為自己生活得很痛苦的,是日本。我終於漸漸明白過來,有許多菲律賓人雖然物質生活很貧窮,但他們的心靈很富有。
我又想起早期台灣教會的信徒,為了要參加主日禮拜,禮拜天都起得很早,也要準備米帶到教會去一起煮,中午大家在教會一起吃飯,然後又接下去參加下午的主日禮拜,直到下午四點左右才在牧師祝福下舉家大小回家去。在那農業社會的時代,大家也是每天都要為著生活所需忙碌,在那物質生活的需要還相當匱乏的時期,信徒們對上帝感恩的心從不打折,敬虔參加聚會永遠是家庭中最重要的一件事。也因為有這樣的上一代,才傳承了我們這一代蒙受上帝特別的祝福。許多第二、三代的信徒,不但在事業上有很好的基礎,也在學術上有美好的成就。可惜,相對的是對信仰敬虔度與熱心,比起上一代,則是落後甚多,嚴重的則是荒廢到幾乎消失,我就不知道再來還有甚麼是他們生命中最珍貴而可傳承給下一代的?

對所牧養的教會有期待和盼望,是我自一九七四年神學院畢業牧會以來就一直存有的態度。我不希望自己是一個「得過且過」的傳道者,我總會鼓勵會友要多參加聚會,因為有參加聚會,心中才會時刻想到信仰的事。當一個人會想到信仰的事,他的生命就會有意義,不會打空轉。我也會給會友們一個異象,這也是我一貫持有的信念:沒有異象的教會,不會有使命感;沒有使命感的教會,不會見證福音;而不會見證福音的教會,只會糟蹋上帝的恩典。因此,這二十八年來,無論在哪裡牧會或工作,我都會持著這樣的信念鼓勵會友,也會用這樣的態度與比我年輕的同工相互勉勵。我也發現一個很有意思的現象:每當我給會友一個異象,就會有不少會友跟著搭配推動事工。每當看到許多會友跟著我在一起為異象努力和奮鬥時,我對福音獻身的使命感就越加堅定,這就是為甚
麼畢業迄今,我一直保持著喜悅的心於所投入的事工之因。
今、明這兩年,我希望咱教會能達成主日禮拜有平均三百名的出席率,這個數目一點也不誇張,更不是胡亂設定,而是根據這十年來咱教會教勢成長的結果訂定出來的。要達成這個目標,就要更多的努力和認真,最先需要加倍認真的,當然是我和淑英。我不敢要求別人,我只能先要求自己。但我會對所有的長老、執事有所期待,希望他們都會跟著我一樣認真,然後,我們一起來要求所有的會友跟著我和長執們也認真起來。這項三百名平均出席率的目標,不是只有我和淑英就會完成,也不是只有長老、執事努力就能夠成功,而是需要大家一起來合作,這樣才有辦法達到。
過去四年,咱教會的查經班從原先的三十名出席率,到今天的禮拜三上午九十名、禮拜五晚上六十名,並不是我牧師一個人完成的,這是許多兄姊││包括從其它教會來參加的兄姊在內,大家共同努力才有的成果。因為大家的努力推廣,越來越多人參加,也使我在準備講義上更用心,我們的幹事也努力將要準備的工作弄好,這些行政事務的搭配使得查經班的工作越來越有成長。我正在計畫過兩年後,可以出版二至三本有關查經方面的書籍(至少可以出版創世記、路加福音、羅馬書等這三本經書的查經參考書),這就是大家共同努力才促成我完成這項工作和異象的主要因素。

同樣的,我們若要達成三百名主日禮拜的平均出席率,就需要像查經班那樣,大家努力來推動才能達到目標。這是一個值得大家共同來奮鬥的異象,也值得你我一起來織這個大夢。如果我們能夠織起這個夢境,使之實現出來,則再過幾年後,當我們在寫設教六十年週年紀念大事時,就可以好好的記下一筆,好讓我們的接棒者看到我們這一代是個有異象的時代,這樣就能鼓勵他們也繼續設定新的異象,好好朝著目標努力邁進。
來吧,讓我們一起來朝向這個異象前進,不要擔心做不到,只要我們肯用心就會達到。讓我們一起來織這個夢,好迎接設教六十週年的來臨。


台北東門教會週報二○○二年二月十日
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