多用一些心思在信仰的事

每個禮拜天主日禮拜站在講台上,我都會盡量看一下有哪些兄姊缺席沒來。雖然每個禮拜都有見一次面的機會,但是若沒有看到你來,我和淑英心裡就會感到很焦急,也會一直想著:不知道是甚麼原因?希望一切都平安沒事。每個禮拜日晚上,我和淑英吃飯時,就會彼此互問:有沒有看到誰來?有時我說有,有時她說沒看到。這是我們來到咱教會之後才這樣,原因是除了禮拜堂分別在二、三、四樓有座位外,有越來越多的兄姊是坐在一樓透過轉播的方式,參與主日禮拜,因此我們無法完全看見每一個來禮拜的人,且前後都有門可以進出,有些兄姊走後門,有的從前門出來。但我們都有一個期盼,大家都會來參加主日禮拜,我一直認為參加主日禮拜對一個信徒來說,是非常重要的信仰功課,實在是疏忽不得。

主日禮拜對一個信徒來說,不僅是禮拜而已,還有一件很重要的事,就是在學習共同參與教會的事工。我所謂的「參與」,不僅是聽到教會要推行甚麼事工,也可以因為知道而參與奉獻的行列,並且能夠將教會在推行的事工介紹給親朋好友知道,並且在每日祈禱中,為這些事工獻上代禱,這是非常重要的教會生活之一部分。

我非常感動的一件事,就是有幾位兄姊平時常打電話來問我:「牧師,有沒有甚麼特別需要代禱的事?」我回答說:「週報上已經有刊載了。」有時他們會說:「除了週報的事之外,還有沒有其它比較迫切需要代禱的,或是牧師家裏、牧師自己需要我們來關心的事?」這令我聽了非常感動,因為代禱就是力量,也是最好的一帖良藥。有些教會的事工並不是我們每個人都能夠參與,例如快樂兒童營,不是每個人都能夠撥出時間來參與教學的工作,但至少可以參與奉獻經費,和為所有報名參加的小朋友、老師、服務人員等等代禱,這樣就是在參與教會推動的福音事工。

最近我接到一筆奉獻,奉獻的人並不是咱教會會友,但他每個禮拜看週報,很受感動,決定奉獻一筆經費給咱教會,以表示他也參與咱教會的關懷事工。他告訴我說,每個禮拜看週報,都會知道咱教會正在推行許多關懷弱小的事工。他雖然不是咱教會的會友,但每個禮拜都會在祈禱中紀念著咱教會,也希望一起參與咱教會的關懷工作。我聽了之後很感動。這位兄姊怎麼看到週報的呢?原來咱教會每個禮拜都會寄週報到國內外各地去給索閱的兄姊,有一位姊妹就固定寄週報去給他,他就是透過週報認識我們教會。類似這樣的例子可不少。代禱與奉獻就是參與教會事工。

但這是其它教會的兄姊參與咱教會事工的一種方式,如果你是咱教會的兄姊,如果單單是看週報是不夠的,因為有些正在推動的事工,牧師都會在報告中補充說明事工進行的實況。因此,若是有來參加主日禮拜,就會更清楚整個事工執行的狀況,也就更容易參與了。

我們的教會之所以能夠生存到現今,就是因為我們上一代的信仰前輩,他們不辭路途遙遠、崎嶇難行,每逢禮拜日,總是全家大小一起同行,大家很早就走路或搭車到教會去參加主日學,學習讀羅馬拼音,為的就是要讀聖經。因此,在一九六○年代以前的咱台灣基督長老教會,每個禮拜日早上的主日學,並不是依照年齡在上主日學,而是依照讀羅馬拼音的程度在分班的,從字母班、聖詩班,直到聖經班。我印象最深刻的,就是我在國小四年級時,上主日學的班上,也有五、六十歲的兄姊,單單聖經班就分成好幾班,字母班更多。我到初中二年級就參與教主日學的工作,主要就是教比我年紀更小的國小學生羅馬拼音。那時,全體教會都在學羅馬拼音,為的就是要推動讀聖經。也因為這樣,我們長老教會在台灣才能夠安然度過一九七○至八○年代末期那段最艱困的政治風暴,因為我們有很好的聖經基礎。

但在一九六○年代以前,咱長老教會非常重要的一項信仰功課,就是鼓勵所有讀初中以上的少年男女,都要參加主日禮拜。只要國小畢業,就開始學習參加主日禮拜,甚至參加青年團契、聖歌隊的聚會活動。那時,在許多信徒的心中,信仰就是生命中最重要的,而信仰的根基,就是參加主日禮拜。因此,對主日禮拜來說,沒有比這更重要的事。而鼓勵孩子參加主日禮拜,遠比給孩子一大堆有形的物品更重要。

我生命中印象最深刻的事有一件,就是每個禮拜日上午,天剛亮沒多久,我們就全家起床整理必備的東西要去參加主日禮拜。媽媽總是要帶些米放在米袋中,爸爸已經聯絡好叔叔的牛車來載我們全家去走路需要四十分鐘的隔壁庄教會參加主日禮拜。爸爸都是騎著腳踏車,他參加上午禮拜後,與我們一起吃過飯,就先騎著腳踏車離開教會,我們兄弟姊妹都要留下來等候媽媽繼續參加下午的禮拜。然後,才跟著其他會友一起走,若是剛好有順路的牛車,我們就搭「便車」回家去。

曾祖母是非常敬虔的信徒,她總是走路到教會去,我經常跟著她。如今每當回想起來,腦海中總會浮現她那纏著小腳走起來搖搖晃晃的身影。好多次下雨的日子,她一手撐著傘,另一手提著手提袋,裏面有一包檳榔(包葉子的)和其它如今已經想不起來的東西。禮拜前,她會先在教會門外將檳榔渣吐掉,禮拜後再來一粒,一面咬著檳榔,滿意的樣子走路回家。窮她一生的歲月,參加主日禮拜從不間斷,也因為她的堅持,帶領著我們一家人,包括我們兄弟姊六人,如今都在教會中參與服事。我也看到我們當中許多家庭就是這樣子走過來的,如今也是都在各自教會積極推動福音事工。

時代確實在變,且是變得很「荒腔走調」,這或許是我不正確的評語。但我卻是有這樣的感覺。有許多信徒都不再重視主日禮拜,理由很多,其中一種認為牧師講道很差,沒有內容;另一種則是認為禮拜沒有吸引力;第三種則是認為禮拜沒有甚麼重要,只要心中有上帝就好。這些都不是過去信徒對主日禮拜遲疑的理由。這些理由我只能勉強接受第一點,也是我們當傳道者應該要好好反省的功課。其它第二點或許還有討論、改善的空間,而第三點實在是罪過、罪過!如果信仰是這樣的態度,我看基督教會過不了多久就會沉淪下去,終至消失!教會若是不存在,福音的事工要怎樣推動,恐怕就需要更多的心思和精神來建構才有辦法持續下去。我這樣說,並不是說非要一個有形的教會才能傳福音,但至少一個有組織的信仰團契,才是維繫福音事工長久、持續、可傳承下去的最好方式。說得更白一些,有過去的教會組織,才是我們今天得到福音的重要原因。

如果我們覺得今天的教會有甚麼值得改善的地方,那麼就應該積極地來參與提供意見,甚至試著改善它。而不是消極地拒絕參與聚會,因為拒絕參與,只會使教會越來越消沉,甚至失去動力。至少今天的教會非常需要大家一起來耕耘,讓我們的教會因為你的參與投入,更有活力,也更有見證,能因為你的參與,使我們的下一代可以將福音的信息延綿到更久遠,甚至到世界的末了。

期盼你會多用一些精神在主日禮拜的功課上,尤其是要記得帶領你的孩子、家人一起來參加,這是一項非常重要的信仰功課,也是傳承信仰的神聖使命,疏忽不得啊!

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