伸出我們的手,捐出消費券吧

最近有兩件讓我感觸相當深的事,其一是在元月十二日上午,立法院以國民黨和無黨籍聯手,以七十二票贊成、廿七票反對,通過了博奕條款,同意賭博除罪化。自通過到現在,我幾乎每天的祈禱都無法使心平靜下來,我甚至有種莫名的忿怒,很想向上帝祈禱說:「讓那些舉手贊成的立委家庭,都喜歡去賭博,且是子孫都好賭成性。」但我知道,這樣的祈禱是違背聖經教導我對信仰的認識,是不應該的。為此,我的心就更加痛苦起來。

另一件就是上個禮拜日(元月十八日),政府發給每個人(是以人頭計算)三千六百元的消費券。這項消費券的經費,並不是我們國家原本就有這項共計高達八百二十億的經費,而是額外的預算追加出來的。很多人拿到了非常高興,隨即舉家大小當晚就去餐廳消費、大吃大喝,痛快得很。有的人是拿著馬上到超市、百貨公司等,去採構想要的物品。禮拜日當天,我因沒有注意看領消費券的地點,走錯地方,從金山南路郵政總局走到杭州南路的郵局,發現門是關著的,再次拿起通知單仔細一瞧,才知道原來是在幸安國小教室。當我走在街上,發現人群一堆堆,大家都帶著看起來似乎很滿足的笑容,經過的店鋪,也比以往的熱鬧,有好幾家商店、餐廳確實是人多了很多。

有多少人認真想過:國民黨政府發這些消費券帶給我們的是什麼結果?又有多少人認真思考過:從年初開始到現在,政府透過媒體廣告,是一再宣達要發消費券,並且是上從馬英九總統開始,一直鼓吹全國國民要「努力消費」,這樣不斷地廣告、鼓舞,會對咱國民帶來什麼影響?

大家若是仔細回顧一下,在幾年前發生在亞洲地區的金融風暴,韓國差一點就垮下去,原因就是國家向外國銀行舉債過高。國家高額舉債,那對絕不會是人民的福氣,萬一撐不下去,就是讓所有的人民,都成為擔負國家債務的「奴工」。而那時,咱台灣沒有被該次的亞洲金融風暴掃到,並不是什麼政府處置有方,而是因為咱全體國民普遍有儲蓄的觀念,許多中小企業,雖然有向銀行貸款,但另一方面,則是賺了錢,都會知道怎樣儲存備用。整個國家的財務體質相當好,這也是為什麼外匯存底很強的主要原因。

長久以來,我們都在教導民眾要有儲蓄的觀念,因為有儲蓄,才不會在遇到意外災難時,到處找人幫忙,卻處處碰壁,甚至被逼得必須向地下錢莊借貸,導致家破人亡的後果;嚴重的,甚至還會延禍給後代子孫。

從小,我們就養成儲蓄的習慣,從用竹筒打洞開始學習存銅板錢,到後來用美麗、精緻的撲滿,不外都是為了要鼓勵儲蓄。我們也會鼓勵小孩子,要將過年所得到的壓歲錢紅包儲存起來,以備學校註冊之需。我兩個孩子從國中到高中,註冊費都是用他們從親友所得到的壓歲錢。因為當時我在教會公報社工作,所得到的待遇確實不夠他們兩人讀私校的註冊費用,孩子們都知道要存錢作為註冊之需;也因為這樣,他們都知道生活用品等等需要節儉省用。

但這些長久以來的節儉、儲蓄之觀念和生活美德,都被這次消費券的發放給摧毀了。而帶頭的竟然是執政的國民黨政府,更讓我們看到不堪入目的鏡頭,就是為了要達到其發行消費券的目的,高官們竟然是在媒體鏡頭面前大肆採購物品,還鼓勵人民要跟他們學習「努力消費」。

我們應該冷靜下來想想看,政府發行這預算高達八百多億的經費,是從哪裡來?這是先從下代子孫的錢拿來用的。說句比較白的話,發行消費券是把子孫的錢,先拿來我們這一代使用。理由是這樣可以刺激經濟,這一代賺更多錢,就可以留給下一代使用。是嗎?這還是我第一次聽到再荒謬不過的經濟理論!有誰能保證這一代努力消費,真的可以刺激經濟熱絡而賺錢的?我們鄰居國家日本,可說是全世界最有經濟活動力的國家,他們已經試驗發行過消費券,印證的結果是失敗。我們卻獨具慧眼,說會成功。好吧,就算我們成功了,又有誰會保證就一定會留下財產給後代子孫,而不是再繼續消費,將之用光光?如果我們這一代不知道儲蓄,又怎能說賺了錢會留給下一代呢?不會花得更厲害嗎?沒錢的時候,都會努力消費了,有錢的時候,還會留下錢給下一代嗎?難啊難!豈不是正好落入古語所說的「由儉入奢易,由奢入儉難」的警語?

這三個禮拜以來,我感到相當欣慰的是,一再接到會友的電話,建議咱教會來發動捐出消費券,用以幫助需要救助的社會團體。每次接到這樣的電話,都讓我深受感動。這也正好說出咱教會兄姊是很有信仰品質的,這些兄姊都在電話中告訴我說,當知道政府決定要發消費券的事後,第一個想到的,就是:我們原本就不欠缺這些錢,因此,這些是多出來的。另外有的兄姊認為,這不是我們應該得到的。因為這是後代子孫的錢,我們不能用,應該想辦法將這些錢存下來。於是建議我想辦法告訴所有兄姊,將之捐出來做上帝喜愛我們做的事,這樣才能使我們的下一代子孫獲得上帝的賜福。

我想起聖經上帝的話所說的:「濟助窮人等於借錢給上主,他的善行,上主要償還。」(箴言十九:17)也想起耶穌的教導,要把我們的財寶積存在天上,而積存的最好方式,就是幫助貧窮人。就像他在稱讚稅吏撒該一樣(參考路加福音十九:89)。如果我們把這份原本屬於我們子孫的錢,用來幫助貧窮的對象,那等於是借錢給上帝一樣,上帝一定會賜福給我們的子孫,使他們不至於像我們這一代這樣,遇到金融風暴時,慌張到不知所措。如果這些是多出來的錢,也不是該得的錢,那麼,學習過知足的生活,那就是一項真實信仰的見證。就像上帝在曠野期間考驗以色列人民撿拾嗎哪一樣,讓他們學會撿拾每日所需要的量,結果是撿多了,沒有剩餘,撿少了,也不欠缺(參考出埃及記十六:451718)。

而使徒保羅也這樣說:

「是的,一個人若知足,宗教的確可以使他富有。我們到這世界,沒有帶來甚麼;我們又能從這世界帶走什麼呢?如果我們有得吃,有得穿,就該知足。」(提摩太前書六:68

「要吩咐他們行善,多做好事,慷慨施捨,隨時濟助。這樣,他們就是在為自己積存財寶,為將來建立堅固的根基,好把握生命,那真正的生命。」(提摩太前書六:1819

由於這次的金融海嘯,導致許多工廠關門,公司倒閉、行號歇業,失業率攀升很多。咱教會在關心的活水泉教會也因此徒然增加許多街友;相對的,也使該教會的負擔沉重下來。另一方面,我們也看到有些慈善機構原本募集到的經費,有人拿收據去請求換回捐贈的錢,因為他們已經面臨斷炊的窘境。因此,我們決定要將募集到的消費券,或是把消費券折價捐出來的三千六百元,用來幫助他們。我們的能力相當有限,不能救助所有生活陷入困境的人,但我記得德蕾莎修女說過的話:「伸出我們的手,做我們的手所能做的任何一件美事。」

不要勉強,只要我們沒有這些消費券也可以生活,我真盼望大家學會將之用來救助需要的家庭、困苦的人。我深信上帝必定會賜福我們所做的這件美事。

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