這將會是很艱困的一年

若是從經濟層面來看,今年可能是咱台灣近五十年來最艱困的一年,原因是全球性的「金融海嘯」所帶來的經濟大蕭條,對已經過慣富裕物質生活的人來說,必定會有很大的影響,甚至說「衝擊」也不為過。會造成這種「經濟大災難」,並不是因為大乾旱造成的農作物歉收,也不是其他如流行病、瘟疫等等災難,或是世界大戰發生,而是純粹的人為禍果。且更可怕的是,造成這種大災難的人,都是在學識能力上,被認為是全世界上最頂尖的人物。

這讓我想起經常聽到有人傳播這樣的信息:上帝將會毀滅這個世界。傳播這訊息的人或是團體,還會將上帝要毀滅的時間定出來,讓人聽起來好像世界真的就要被上帝毀滅了似的,且時間也很清楚。每當聽到這類傳言,我都會很感慨。因為聖經很清楚的說,上帝不會再毀滅祂所創造的世界。其實,我們若是仔細閱讀聖經,就會知道並不是上帝要毀滅祂用愛心所創造的這個世界;往往是人類自己的貪婪,才造成這個上帝所造的世界充滿著邪惡,且因而被逼得走上毀滅之道。

人類貪婪的行為,從濫墾河川、山林樹木就可看得出來。我們不僅用樹木的材料來做桌椅、建造房子,甚至更惡劣的,是連樹的根頭都給砍了下來;我們不但要有吃的、喝的,還把吃喝不完的食物給丟棄;我們不只是求得保暖衣服,而是多到任其發霉等等,這些都在說明人心態上的邪惡念頭——貪婪。使徒保羅說得很清楚,他說:「無可懷疑地,淫亂、污穢,或貪婪的人(貪婪等於拜偶像)絕對不能成為基督和上帝國的子民。」(以弗所書五:5,歌羅西書三:5)他在寫給提摩太的書信中,就特別強調說:「貪財是萬惡的根源。」(提摩太前書六:10a

造成這次世界經濟幾乎崩盤的「金融海嘯」災難,就是個很好的例子。那些頂尖腦袋的專家們,看準了人類這種貪婪的心,設計一套許多令人聽不懂、看不清,但卻包裝到足以誘惑人的眼目、動人心弦的「連動債」,讓許多大財團、企業主,以為服務顧客「創造更多利潤」作藉口,讓許多人因而陷入了他們所設計的網羅中。結果不僅是設計者自己受難,連帶的,使所有投資者也受傷累累到無法重新站立起來。更糟糕的是,許多公司行號因為受到連累,導致公司無法有足夠的周轉金可用,不但虧損嚴重,有的甚至必須關閉、破產,迫使員工遭到遣離、失業,生活陷入困境。

最近半年來,大家都在預測今年的狀況只會更差,不會隨即變好。原因是受傷太嚴重,無法隨即恢復原有的體力。可說是相當虛弱的狀態,就算隨即進補,恐怕不但無法消化、有幫助;甚而可能因為太補,反倒還會傷身。因此,有的政府、財團、機構等,都採取相當保留的策略,並不希望復原太快,而是一步步地慢慢來。經歷過這一次重創,他們並不希望從此一蹶不振,而是希望能逐漸恢復元氣。這樣的觀點應該是正確的,也是明智的決定。

因此,當我們冷靜下來反省這件事時,應該有這樣的了解:今年大家要在物質生活上更保守些。可用的東西,盡量再次使用,這不僅是衣物,甚至包括廚房等日常用品都是。可以自己做的事,例如整理家務,就盡量自己來。就像咱教會打從前年開始,大家親自來打掃一樣。這不只是節省下來一筆支出的負擔,也讓我們學習到工作的意義,和參與信仰團契共同生活的見證。家庭也是這樣,我們親自打掃,就可以讓家裡的成員有參與整理家庭生活環境的生活意義。

當許多資訊讓我們知道,今年將會是在經濟上非常艱困的一年時,這是在提醒我們,應該把身段放下來,過著簡樸的物質生活。同時要增加我們靈性生活的層次,這樣會做,對我們生命會是比較完美的。

如果我們回想半個世紀之前,也就是在一九五○年代,那時候的台灣,經濟生活相當貧困,特別是剛從大戰結束,物資相當缺乏,美援固然幫助了很多,但真正受益的,並不是一般人民的物質生活。一九五三年韓戰結束,由咱長老教會設法成立的「基督教福利會」,向美國申請大批韓戰結束後的剩餘物資運到咱台灣,由咱長老教會承擔起發放這些韓戰剩餘物資的工作和責任。許多人家因此才有機會喝到全脂奶粉,吃到玉米粉做成的糕餅類食物,嚐到奶油的香味,並且穿到來自歐美等國人民的特大號、不合身材的二手衣服。很多人就曾自嘲穿過那種相當顯眼的兩面國旗——青天白日滿地紅和星條旗相併在一起的褲子。

在那個年代,我們的垃圾甚少,幾乎是少之又少。原因連魚刺都嚼碎吞了下去,雞鴨骨頭也不會剩下多少。蔬菜的葉子更甚少會剝掉,而掉在地上的飯粒也一定會撿拾起來吃。曾幾何時,過了一九六○年代下半,一直到二○○○年的現在,咱台灣在大家勤奮、認真、打拼之下,經濟富裕起來,物質生活變得富足有餘。這原本是件好事,但卻也因此忘了要維護節儉生活的美德,反而是逐漸物慾化起來。漸漸地,我們的社會生活,特別是在物質生活上,簡直就是接近浪費、奢侈,這點從年輕一代積欠許多卡債的事可看得出來。所謂「月光族」,這種用來形容這一代年輕人生活形態的名詞,比照六○年代以前的生活樣式,兩者間的差異之大,已經無法用任何言詞、筆墨可以形容了。這不是金錢數字的問題,當中所顯示出來的,也不是單純生活方式的差異,我想更嚴重的,應該是生命價值觀的轉變。另一方面,影響最大的,恐怕就是原本堅厚的靈性信仰,卻也因為物慾化的衝擊,日漸薄弱下來,甚至是瓦解殆盡,這才是真正值得注意的問題所在。

如今我們遇到了全球性的「金融海嘯」衝擊,該怎樣才好?當我們已經確知今年經濟景氣會更壞時,應該是可以利用這個機會,好好跟年輕的一代坐下來懇談,要他們知道珍惜手邊所賺的錢,不要再買些有的沒有的,什麼新的東西,也不要隨便手機拿起來就打,更不要輕易就汰舊換新的物品。若是可以,多買幾本介紹北歐如挪威、瑞典、丹麥,尤其是芬蘭等國家社會的書,他們的社會有錢人甚多,但有錢人的車子是老舊的,他們衣樸實、吃的簡單,從外表根本看不出他們是有什麼特殊身份背景的人。其中,更值得注意的地方,是上述的北歐國家和芬蘭人一樣,他們的孩子從幼稚園開始,父母就會帶去圖書館借書、看書,幾乎每個社區都有一座小型圖書館。芬蘭是全世界圖書館數比例最高的國家,他們的孩子充滿著自信、有活力,原因是他們知道身邊可數的財富很快就會消失,但擁有知識,將使他們無論在甚麼困境中,會曉得找到生存的空間。更重要的,他們從小就投入踏實的宗教教育,特別是國小、國中學生,幾乎都是在宗教教育中長大。而敬虔的宗教教育,就是從誠實做起。因此,他們知道生命的倚靠乃是生命之主上帝,也知道唯有踏實的信仰,才能建構起真實的生命力。

就在這艱困的一年裡,我深深期盼大家會好好把握機會,重新來建構我們疏忽甚久的宗教教育,也可趁此「歹年冬」,好好跟我們年輕的一代聊聊,讓他們知道珍惜手邊所擁有的,不要隨便丟棄。因為萬物都是來自上帝賞賜。會珍惜,就是在敬畏上帝啊!更重要的,期盼大家會利用這「歹年冬」,好好來建立每日靈修生活的習慣,使我們因物質生活樸實,心靈更加豐富,進而使我們有更堅定的生命力,好因應這變化多端的生存環境。

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