親像老母疼惜兒女

最近幾年,咱教會母親節都不再贈送禮物給當母親的姊妹,而是將這筆預算挪出來,用來幫助真正需要關心的對象。也因為咱教會這樣的作法,已有好幾間教會跟著響應。上個禮拜三的查經班,我問來參加的兄姊,有哪些教會已經不再發送母親節禮物?結果舉手的還真不少。其實,來參加查經班的兄姊,有很多都是教會的幹部,他們常會將在這裡查經所得到的信息,帶回去告訴他們的教會牧者、長執們,這樣,如此,查經班所帶來的成果,就更美好了。

今年母親節我們也是依照往例,只送給大家每人一朵鮮花,而不再另行準備禮物送給所有當母親的姊妹。但我們並沒有因此將這筆預算給省掉。就像過去一樣,這筆預算照常撥出,並且將之用來幫助需要關心的對象。上個禮拜日,長執會決議將此筆母親節禮物的預算,作為賀禮贈送給咱七星中會北二區的六張犁教會。該教會在去年購得一間空間比較大的房舍當作禮拜堂;但是,他們欠缺的經費甚多。莊淑珍牧師用很多時間四處去募款,直到現在還是欠缺數百萬元。因此,在受難夜聖餐禮拜前,小會長老就有先行恰商、交換過意見,認為這是一件美好的事。我有先將此訊息透露給莊牧師,她在電話中感動到一再說:「真感謝咱東門教會」。這樣,在上個禮拜日,長執會就通過此議案了。

即使今年母親節的預算只有七萬五千元(這是以每份禮物三百元、共計二百五十份所算出來的),並不是很多,但卻足以表達我們對同區內弱小教會的關心,如同母親在關心自己的兒女一樣。而這點也是莊牧師深受感動的地方。

其實莊淑珍牧師早在去年於該教會購得新堂之後,就很想來咱教會募款。可是,她也知道咱教會建造教育館的經費還欠缺六千萬元,無論怎麼說,都不敢想、也覺得不方便來。如今,聽到我們在關心六張犁教會的欠缺,是讓莊牧師和六張犁教會的兄姊深受感動。並不是我們有餘,而是即便我們自己不足,卻也會伸手去幫助他人;這就跟我們經常聽到的,母親在自己餓了沒得吃時,還是會先想盡辦法讓自己的兒女有得吃一樣。

請不要誤會我是在吹噓咱東門教會有多大的愛心。我們要學習的是耶穌所教導的:右手所做的,不必讓左手知道。我是要告訴大家,我們這樣做,是對的,而且是非常正確的。因為母親節的禮物,對大家來說並不是重要,更重要的是怎樣像一個母親來關心比我們年輕、弱小的教會,這點才是慶祝母親節的真正意義。

一般來說,自己教會若是已經有了嚴重欠缺時,怎可能還會想到別人的欠缺呢?這是不太可能的事。但是,偏偏咱教會就是很不一樣。單單去年,咱教會對外奉獻就高達五百六十九萬元;而去年年底,我們建造教育館的經費卻是還欠五千五百萬元。今年三月,當我說到玉山神學院即將沒有經費發出四月份的教職員工薪資時,隨即就有兄姊奉獻了三百萬元,透過咱教會匯去給玉山神學院,解決了該教會燃眉之急。也因為這樣,有很多來參加查經班的他教會兄姊,一直都很感動地說:這是一間很不一樣的教會,自己不夠,卻還持續伸手在幫助需要的人。每當有人問我,為甚麼咱教會願意這樣做時,我都會這樣說:這是有在讀聖經的教會,才做得到的事。

其實,若是所有的教會都能學習將母親節、父親節、重陽節等三個節期的禮物預算給節省下來,並將之用來當作幫助弱小對象的奉獻,我深信這樣做所得到的心靈滿足,必定會遠勝過自己收到這些節日禮物的滿足還來得更多。我們用個簡單的數字來算就可明白,這些禮物折算出來的經費到底有多大。

以咱全體長老教會有一萬個母親來計算,每份禮物平均若有兩百元,總金額就高達二百萬元。而重陽節的禮物,同樣以一萬名老人、每份禮物平均兩百元來計算的話,總金額一樣也是兩百萬元。這樣,單單這兩個節日要花掉的禮物費用,就高達四百萬元。這四百萬元對一間弱小教會來說,那可是好幾年的全年經常費。若是真要用來幫助需要者的話,只要好好規劃一下,一定會有非常特別的效果出來。就算用來當作福音事工的經費,同樣也是一筆可觀的資源。若是擔心幫助了這裡、沒有救助那裡,很容易遭到議論,也可以將這筆經費用來發展兒童主日學教材之需要,這麼一來,我相信全體教會都能享受到極大的信仰滋潤。因為總會教材中心只要有這四百萬元經費的補助,就可以將其出版的教材完全免費送給所有教會來使用。長遠來看,這將是一件影響極大且深遠的作為。何況,以長老教會全體會友來算,作母親的人數絕不會只有一萬名,而松年的會友必定是更多。

也許有會友會說,先等自己強壯了,或是沒有負債了,再來幫助別人。這樣的說法是正確的,也是一般之常情。我只強調一點,若是我們真的有欠缺,就應該連這種禮物的錢也要節省下來才對,不是嗎?去年聖誕節之前,我就跟聖歌隊隊長和指揮說,不要再製作錄音CD。因為咱教會五十週年的CD2006年的復活節CD,以及2008年聖誕節的DVD等都還剩下許多。再加上咱教會尚且還欠缺近六千萬元教育館經費,所以,希望在未來這三年內,都不要再製作CDDVD,待教育館經費接近還清之時,再來製作新品。

有許多事都是一念之間的差別。就像年初政府發放消費券,當時咱教會發動捐出消費券來幫助弱小機構。結果,大家所捐出來的消費券是超過了八十萬元,直到上個禮拜日,還有查經班的兄姊將消費券捐出來。我就一直在想:若是總會或是中會,或是每間像咱台北東門這種規模的教會,都能發動會友捐出消費券,相信一定可以得到一筆相當可觀的奉獻。以像咱教會這種規模的教會來說,至少也有五十間,平均以每間八十萬元計算,就有四千萬元。看,這可是一筆相當大的數目啊,更何況實際數字一定會超過更多。把這筆經費用來幫助真正需要的慈善團體,一定會讓他們感受到上帝透過教會給予的愛。而在那段發放消費券的日子裡,每當從電視新聞中看到許多父母,帶著全家大小上館子去吃喝時,我就感觸甚深。

我想起一件非常溫馨的事,就是九年前,咱子會安和教會要購買牧師館的時候,咱教會長執會決議將存在銀行的定期存款四百萬元,全部以無息貸款的方式借給他們。安和教會長執和全體會友深受感動,他們很認真,每年都會歸還一部分貸款。後來他們的狀況逐漸好轉,歸還的速度就更快,就在咱教會準備要購買土地建造教育館之前,他們就已經把全部的貸款都給還清了。而當他們聽到咱教會要籌款購買土地、建造教育館,正需要大筆經費時,他們的長執便私下發動用個人名義提供無息貸款給咱教會,而且數目是超過了四百萬元。他們將錢和名冊送過來,並且告訴我說:「盧牧師,這是我們回報給母會的一點心意。」我深受感動,差點流下眼淚。

很多人以為咱東門教會很有錢,這是非常錯誤的認識,咱教會沒有大事業家,也沒有大財團,唯有的是一群相當愛主、愛教會的兄姊、長執。更特別是大家不僅愛自己的東門,更會由愛自己而擴大到去愛弱小教會,和需要幫助的機構、團體。雖然很多人都說咱東門「很大」,但咱東門更大的是「愛」,知道去愛弱小教會,知道要愛鄰舍如同自己。

願上帝賜福咱教會所做的這些美好的見證。

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