大家齊來推動此次的兒童營

前幾天,有位青年來信給我,說他看到某間教會的資料,說暑假兒童營收費由原本的三千元,漲到五千元,而且還限人數、限區域;且在課程內容的安排上,有關信仰的主題教導,只有每禮拜一至三,每堂課各50分鐘。他說比較一下咱教會,不但完全免費,而且招收學生的人數是越多越好,這樣的精神可真不容易。

可以理解辦暑假兒童營會收費,應該是跟該教會在進行所謂英語營,或是其他像是課業輔導、才藝之學習等等有密切關係。若果真如此,師資可能是外聘的,因此,需要龐大的師資費用。但我也知道,有些教會收費是另有一個原因,認為「一分錢、一分貨」,甚至有種觀念,認為收費越高,在台北這地區,有很多家長會認為「品質」越好。

但我也看到有一間教會,他們的長執知道暑假期間有許多父母因為需要上班,孩子不可能單獨留在家裡沒有人顧,若是送去安親班也需要繳交一筆費用。同時,他們也看到許多青年利用暑假去各地打工賺學費,因此,教會就做起這樣的事:讓國小的學生到教會來上課,利用上午上聖經課程,中午在教會吃午餐,下午上學校的課程,類似課業輔導;同時,也讓青年來教會打工,依照速食店的價碼,每個小時80100元的工資。如此,當父母下班後,就可來教會把孩子帶回家去。但該教會不收費,讓會友自由奉獻,而奉獻不是為了打工青年的鐘點費,而是為此項兒童營事工。該教會的青年,在長執的感召之下,大家都紛紛回到教會參與小學課業輔導的工作。後來,教會在發鐘點費給這些青年時,當中就有好幾位青年發現,他們反而從小朋友的身上學習到許多的新事物,並且讓他們得以重溫孩提時代的回憶;因此,他們又將所得到的鐘點費奉獻了一部份給教會。

暑假期間,許多教會因著所處社區環境的不同,所推出來的事工也都不太一樣。但這三十多年來,我從關山到嘉義西門,直到現在的咱台北東門,我都只做一件事:暑假兒童營的課程就只有教聖經。

我當然知道傳遞聖經的方式有很多種,可以透過遊戲,也可以透過各種團康活動;甚至先想辦法讓人們喜歡來教會之後,再帶領他們一起來學習聖經,也是一個宣教途徑。其實,這些我都懂,也清楚,可是我的腦袋就是轉不過來,我只知道今天的小孩裝太多科技和現代化的東西。所謂的科學新知對我們今天的孩子一點也不陌生,反倒是我們這群三十年代的人,對這些新穎的事物是相對的陌生許多。我們今天的孩子要學的實在有夠多,才藝一大堆,課外的不少,課本內的更多,連家長都不能避免要跟孩子一起學習。但我們這一代的孩子最缺少的,就是宗教教育的養成,而這門課,卻是在學校、安親班、補習班等處都學習不到的。

因為這緣故,我一直認為暑假這短短10天的時間,教會一定要好好把握住,不要浪費或是讓它流失掉,這一點正是我這三十多年來從不改變的堅持。無論跟我說甚麼理由,我都會這樣堅持下去,直到我退休不再牧會為止。

在這個講究科技、經濟,以及相當現實的時代,宗教信仰若不是遭遇到排斥、鄙視,就是被商業化。因為這樣,真正得以尋找到純真信仰的機會越來越少,而教會若是還有這樣的機會,就不該放棄,一定要好好把握,否則機會一失去,或是跟現實環境妥協下去,影響所及的,就像今天在歐美的許多基督教會,禮拜堂不是被賣給慈濟功德會,就是賣給佛光山開道場,要不,就是賣給中國政府背後出資支持的華文學校;這才是真正的悲哀。

今年的暑假快樂兒童營,我們期盼不是很多,只祈求能夠得到200名小朋友來參加。雖然這十二年來,此目標一直沒有達到,但我總是懷著這樣的盼望。

過去幾年,都有安親班來報名,並且是老師帶隊來參加;另外,也有弱小教會的傳道者親自帶隊來,讓我們感受到不僅是自己在辦暑假快樂兒童營,也肩負著幫助弱小教會的使命。去年,民生社區教會(獨立教會)的主日學老師和傳道,每天都帶他們的孩子來參加,而今年也將有一間外教派的教會準備包租車子,帶他們的小孩每天來。這些都帶給我們新的異象。或許明年、後年,我們可以廣發邀請函,讓鄰近弱小教會知道,我們願意負起兒童營的責任,歡迎他們帶教會鄰近的小朋友,或兒童主日學小孩一起來參加。這就像過去我們在兒童營結束之後,青年朋友就接著去三義教會、澎湖七美教會協助辦兒童營一樣。

暑假快樂兒童營至少給我們幾項認識:

一是小朋友是最容易接受聖經故事,且最會傳遞聖經故事給親朋好友認識的族群。

從過去到現在,兒童營活動期間,都會有家長來反應,他們的孩子回到家後都說個不停,不但會講聖經故事給父母、祖父母聽,還會反覆不斷地唱著在兒童營學到的詩歌。這種情景,過去也曾發生在我們南下屏東排灣涼山教會支援的兒童營,那時,整個部落每天晚上都會聽到小孩子在唱兒童營的詩歌。

這也是為甚麼,當有人帶他們的小孩來接近耶穌,希望耶穌為他們的小孩祝福而被門徒阻止時,耶穌非常不高興,對門徒說:「讓小孩子到我這裡來,不要阻止他們,因為上帝國的子民正是像他們這樣的人。你們要記住,凡不像小孩子一樣來接受上帝主權的人,絕不能成為他的子民。」(馬可福音十:1415)真的是這樣,小孩的純真、可愛,可以從兒童營的小孩子當中看得到。

二是兒童營提供給所有少年團契有一個參與教會事工服事的機會。

十年前,當我們兒童營人數越來越多的時候,我們感受到人力的欠缺,並且發現有許多國小畢業,準備升國一的同學,也會到教會來走走看看,因為他們很懷念兒童營。所以,我們開始請這些國小畢業生當「小老師」來協助兒童營事工,請他們在門口接送小朋友,並帶小朋友到教室去,也請他們在教室協助老師照顧小朋友。後來,更請他們參與話劇排演,演戲給小朋友觀賞。我們突然間發現,這些國小畢業的同學是長大了許多,跟他們過去在國小時代幾乎完全不一樣。

四年前,我們覺得國小畢業準備升國一的同學應該可以繼續為他們開班,這樣,他們不僅是參與「助教」的工作,也是繼續升級上課。我們讓兒童營的課程慢慢升級到國中一年級,希望這些國小畢業生,能因此在開學之後,加入咱教會的少年團契。

三是家長班也是一個傳遞福音信息的機會。

台北因為交通忙碌,小孩子自己來教會的有之,但家長陪伴前來參加的,是比鄉鎮教會來得更多。再者,我們的兒童營學生來自大台北地區,包括淡水、板橋、新莊、三重、中和、永和、新店等地都有。因此,有些家長送孩子來之後,就會一直等到兒童營下課;因為他們不可能回去之後,等下課了才再來教會帶孩子。這些家長有的在禮拜堂休憩,有的到鄰近咖啡館去喝茶、咖啡。十年前,我們開始開家長班,讓這些家長也有機會聽到聖經的信息和福音。我們講兒童營的課程給他們聽,希望用這種方式,讓這些家長也認識他們的孩子所學習到的聖經故事,這樣,他們就可以藉此跟孩子們一起討論、分享。

今年的暑假快樂兒童營即將在七月1日開始,連續有10天的課程,而這次的主題是:「愛,使生命發出亮光深深期盼大家會一起來推動這項事工,讓今年的兒童營能因為大家的努力參與,而有更美好的成果出現,不僅是達到200名小朋友的人數目標,更重要的,是傳遞了聖經的信息:上帝,就是愛。

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