來美國巡迴演講的第一站——聖荷西台美基督長老教會

七月28日早上,辦公室同工、悅文都聚集一起,在陳彥龍傳道的祝福下,由陳登壽兄開車載我和淑英去桃園機場。登壽兄因在機場有餐廳,對機場很熟,他說送我們去機場,也可以順便去店裡看看,實在是客氣。從辦理手續到登機,他一直陪伴在旁,聊天、說他創辦餐飲業的故事,每篇都很感人。

長久以來,我一直是「聯合航空」的顧客,直到去年才認識一位在該公司服務的劉小姐,我在前一陣子才知道她是長春教會的會友,而該教會有好多位兄姊都在咱教會參加查經班。為此之故,去年和今年,在買票和行程上,她對我們的幫助很大,讓我們座位的選擇和轉機的安排都很順利,實在感謝她。在洽購機票時,我們也談到明年(2010)兒童營一起合辦的事,因她非常關心兒童營的事工,也對咱教會在兒童營事工上的用心表示肯定。

七月28日上午十一點15分,我們的飛機安抵此趟美國巡迴演講的第一站——舊金山聖荷西台美基督長老教會,許雅正姊在機場接我們。雅正姊和夫婿連日昌兄在咱教會聚會,她於六月中旬回到美國,我們就住在她家。

這間教會連續三年邀請我來演講,去年也為他們主持洗禮和聖餐。該教會沒有牧師已經好幾年,目前一直在尋找牧師。去年九月有一位屬於基督之家的同工陳振鴻牧師來協助帶領查經和主日禮拜。

七月29日晚上我們一起去教會參加陳振鴻牧師帶領的查經班,他連續講啟示錄2122章,並宣佈下個禮拜(八月5日)將講出埃及記,他說每次介紹一卷,這樣大家至少會對舊約聖經有個概念。在沒有牧師專心牧養的情況下,禮拜三查經班尚且有二十多位參加,可真的是不容易,教會長執們的用心是一大主因。

七月30日上午十一點,是婦女團契聚會時間,她們要我帶領她們查經,但來參加的人不僅是姊妹,還有好幾位兄弟也跟著來,有的是向公司請一、二小時的假特地來參加的。但最高興的是遇到張麗華姊,她說來看孩子,也知道我們會來此教會演講。

就像在咱教會帶查經的方式,我都會逐節講解經文,因此速度不會快。而在講馬可福音時,我會同時對照馬太和路加這二本經文一起看,這也是他們不曾有過的查經經驗。這次我帶他們查考馬可福音第五章120節,因來之前就已準備好經文對照表,影印給每人一份可以對著看,他們就覺得很不一樣。不過,我發現去年來演講時曾鼓勵他們用「現代中文」聖經版本,顯然效果不佳,我發現他們手上幾乎都是用和合本聖經。但我還是感到很安慰,因為來參加查經班的兄姊共有37名,是該教會主日禮拜人數的一半了。

七月31日晚上八點,是在此次靈修會第一場演講,我訂的主題是:在苦難中看見生命的亮光。從這個主題我用四段經文來講解,包括約翰福音十六章33節;申命記八章2-6節;約翰福音九章1-5節;約翰福音八章12節等。

那天晚上也遇到三郎嫂(吳麗卿姊)、中半島黃文勇牧師夫婦,以及該教會五位兄姊來參加,出席人數比過去他們在外面租借營地的人數多。

八月1日早上九點開始,連續講到下午五點,中間除了休息10分鐘和午餐40分鐘外,沒有停止。當天下午三點到五點是為同鄉演講,由聖荷西協志會舉辦,也有會友留下來參加,他們很少聽過我演講的內容,因此,迴響很大,提出的問題也不少。

其實,每場演講都有不少人提出問題,也因此到十二點40分才結束第二節課去吃午餐。從他們所提出的問題,我更發現到有聖經基礎是非常重要的,晚餐是在雅正家享用,她邀請了許多會友、同鄉來參加,單是大人就有73名,若再加上小孩就接近80名,熱鬧得很。

晚餐後,有一群所謂「北加州台灣人聖經團契」的兄姊留下來,我們便與他們談起關於台灣故鄉的事,大家一直聊到晚上十點多,才逐漸散去。

八月2日(日)上午九點30分,由我為成人主日學講解彼得前、後書這兩本書信,他們將從八月9日開始查考第一章。我深信經過這樣的介紹後,他們必能更清楚這兩本書信的宗旨。

上午十一點20分開始禮拜,我臨時被通知要主持聖餐。他們聖餐的方式是用餅沾葡萄汁,而且允許受過小兒洗禮的孩子也來領受。可能因為長期沒有駐堂牧師的關係,我發現長老們在準備聖餐的態度上不夠嚴謹。就跟我在1993年十月前往溫哥華帶領台灣人長老教會時,所看到的情形相同。因此,我要求長老重新將餅、杯送回講台旁的預備室,並要求所有長老集合,由我帶領他們一起祈禱後,請他們跟著我慢慢走上講台,並依照我的指示放置杯盤。後來,他們公開對我表示感謝,並在祈禱中懇求上帝赦免他們在這項事工上的怠慢。我想他們以後準備聖餐的態度一定會很認真,也會很嚴謹。

午餐後,從下午兩點開始,大家又聚集在禮拜堂,針對我這幾天的演講作回應並提出問題。由於提問的情況非常熱烈,原本計畫三點半結束的聚會,一直到五點才結束,我也結束了此次巡迴演講第一站的工作。這幾天下來,身體確實感到很累,特別是八月1日從上午九點一直站到下午五點,一回到雅正姐的家,我換了衣服便立刻躺在床上小憩一下,因為腰實在很酸,但是其他一切都尚好。

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