對今天的人說聖誕節

在主後548年之前,基督教會是用元月6日作為耶穌降生的節日。但從這一年之後,西方的教會宣佈在十二月25日作為主耶穌降生的日子。當時會訂這一天為耶穌降生的日子,是和羅馬人在慶祝「冬至」這節日有關係。教會希望大家把慶祝「冬至」的節期活動,轉移來歡慶耶穌的降生。不過,另有一個說法是這個時間和羅馬人在拜太陽神有關,因此,聖誕節用十二月25日,就是將拜太陽神的節期,改為歡慶耶穌的降生。不過,在決定用十二月25日作為耶穌降生節期之前,已經有不少地區的教會就已經用這日作為聖誕節了。統一用這天,是為了要整合。但東方教會顯然是不理會羅馬教廷的這道命令,他們依舊維持在元月6日舉行。

四本福音書只有馬太福音和路加福音記載關於耶穌降生的記事,但兩本福音書的資料顯然有很大的差異,只有路加福音提供一個可能尋找到耶穌降生的時間背景,就是在第二章8節這樣記載說:「在伯利恆郊外,有些牧羊人夜間露宿,輪流看守羊群。」在巴勒斯坦地區,能夠在夜間夜宿郊外,這必然不是在會下雪的寒冬,因為牧羊人的裝備很簡便,若因為天冷還要帶帳棚、禦寒皮件,那對看守羊群是一大累贅。因此,經文中所說「夜間露宿」在郊外的季節有可能是在春天,甚至是在春夏之際的時刻。

另外有一種觀點,是從耶穌在十字架受難的時間往前算。耶穌受難時間是在三、四月間的逾越節,往前推十個月,剛好是冬天時刻。因此,不論是在元月或是十二月,這正好就是一個生命懷胎的週期。但這種說法並不被普遍採納。

其實,耶穌降生的真正時間,目前已經無法查考,因為早期教會並不重視耶穌降生的時間,大家重視的是耶穌再臨的時間,只要耶穌再臨,世界末日就來到了。那時候,所有信耶穌的人都將被接到天上去,而且已經去世的信徒將會從墳墓中復活起來。但過了好長一段時間之後,等待耶穌再臨的熱情逐漸降低,信心也跟著越來越薄弱,大家因此轉而重新思考,既然耶穌生長在拿撒勒,且在加利利傳福音,最後被釘死在耶路撒冷。因此,若是能找到這方面的資料,至少可以明白耶穌從出生到死而復活的經歷,讓人瞭解耶穌完整的生平記事。在聖經中,除了路加福音第三章42節有記載耶穌在十二歲時去過耶路撒冷聖殿,之後,關於他出生的記事非常欠缺。因此,在基督教會內部開始積極討論有關耶穌降生的事蹟。路加這位作者寫福音書,雖然並沒有意思想要寫「耶穌傳」,但從他編排的思路來看,卻可清楚看到這樣的用意,就像他在第一章3節所說的,他編寫這本福音書,是「想按照次序」來介紹耶穌給所有閱讀此福音的人認識。

我很喜歡東方教會的傳統,他們是用嚴肅的禮拜儀式來迎接耶穌降生,也用相同嚴肅的禮拜方式來慶祝耶穌復活,他們沒有像我們這樣以載歌載舞的方式大肆慶祝,甚至只為了好玩,在慶祝會中演出與耶穌降生都沒有關係的戲劇,他們不會這樣做。他們是把教會節期當作一種信仰告白在宣揚,也同時讓後代子孫時刻記住這些節期的意義。

今天在台灣的聖誕節,已經越來越少在宣告說:耶穌是為了救贖我這個罪人而降生到世界上來的這種信仰告白了。也越來越少有人會去重新思考耶穌降生在馬槽、天使報佳音給牧羊人,以及東方博士透過天上星星去尋訪耶穌等,這些在路加和馬太這兩本福音書所帶來的信仰意義,若是連這些都不會去思考,要再進一步思考馬太福音所記載耶穌降生之後,統治者希律王下令屠殺所有伯利恆和鄰近地區兩歲以內小孩的事件,所要表明的意義和信息,就更不可能了。今天這個時代,教會喜歡用聖誕老人,而一般社會也僅只知道聖誕節和聖誕老人有關係,甚至他們是看到聖誕樹,才知道聖誕節快到了。

其實,聖誕節最重要的信息,是要告訴所有的人,上帝為了要拯救我們脫離罪的束縛,特地差遣耶穌降生到世界上來,讓我們藉著耶穌回到上帝拯救的懷抱中,獲得新的生命。

有好多人都曾問我這個問題:「耶穌到底是會再臨,或是再次降生?」這是一個很有意思的問題。我們在基督徒發出的訃文中,常看到最後一行字寫著:「將安葬在XX墓園,等候主再臨。」我常告訴信徒說,耶穌早已經再臨,甚至好多次來過我們身邊,只是我們看不出那是他的身影,也分辨不出他的聲音,為甚麼?因為我們都先預設了耶穌再臨的樣式。我也常告訴信徒,耶穌早已經再次降生在我們當中,只是我們聽不見天使報佳音,也看不見天使來敲門,更看不見閃亮的星星在天邊出現,原因是我們總是在期待有幾個身上長著翅膀,臉蛋美得勝過當今世上最亮眼之模特兒的天使。我們的房子門禁越來越嚴,當天使來按門鈴時,我們都會先從屋內對話機上的銀幕看按鈴者,若是陌生客,第一句話會很快就回應說:「對不起,你按錯了」。而對於我們所熟悉的親朋好友,我們永遠也不會相信他就是上帝派來的天使。我們不敢給陌生客開門,因為怕對方是惡徒、搶匪、騙子,甚至看到按門鈴者外表邋遢沒有整理時,我們第一個想到的是,這個人必定是街友,絕對不會接待他進來。我們不會把頭仰望在天際觀望特殊的天文景象,就算看了再看,我們也看不懂,因為這是屬於專家學者的領域,就像馬太福音所說的,發現天上出現一顆特別星星的人,是東方的星象家,可見這絕對不是一般人看得見,而是學有專精的人才有辦法。其實,就算有這種特別的星辰出現,也會因空氣污染而遮住了它閃爍的光芒吧。

當我們心中先設定好某種樣式後,才來想要套入聖經時代所描述耶穌降生的景象,恐怕盡我們一生的日子也看不見耶穌降生,活著之日,永遠聽不見天使來報佳音,或是來敲門。

如果要讓聖誕節的信息出現在我們今天,我還是喜歡從路加福音所記載的,從牧羊人「夜間露宿」去思考,從天使告訴牧羊人的話——你們會看見一個嬰兒,用布包著,躺在馬槽裡,那就是要給你們的記號等去想。想想這樣的記號到底對今天的世界說出甚麼信息?試著去解析到底「嬰兒,用布包著,躺在馬槽裡」這句話說出甚麼意義?

每年聖誕夜,我們舉行聖禮典,有聖餐,也有洗禮。雖然我年輕的時候,參加過教會聖歌隊的報佳音,也參加過教會舉辦的慶祝晚會,但從當傳道開始,就不再在教會舉行這些活動。曾有一段時間,我利用每年的聖誕節舉行教會大聚餐,且鼓勵會友邀請左鄰右舍、親朋好友一起來參加聚餐,一概免費,大家一起來享受聖誕節晚宴。吃的,就是大鍋湯,炒米粉、麵、飯,請幾位會友準備菜餚,讓所有的人齊來分享,之後,全體出席聖誕聚餐的兄姊都同心參加感恩禮拜。每次的感恩禮拜,我都會告訴長老,只要有人想要取用聖餐的餅和杯,不要阻止他們。結果有幾位長老跟我說,那是他們在教會生活中,感受最深刻的聖誕夜。我沒有進一步問是哪個地方讓他們如此感受深刻?我只知道一件事:若耶穌降生,使我們願意放下身段,與陌生的朋友一起分享,甚至讓他們也享有聖餐所要表明的救贖恩典,那樣就會讓我們比較接近耶穌降生的意義了。

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