這是很重要的禮拜

每年農曆的新春感恩禮拜,我都會一再呼籲所有的兄姊撥駕參加在各地教會舉行的感恩禮拜。我一直覺得這是很重要的信仰生活之一,也是所有信徒應該有的基本信仰態度。農曆年元月初一是咱台灣社會最重要的節日,大家穿上新衣,也會準備紅包送給親友子弟,特別是送自己的兒孫。每年,也是在這個農曆過年的節期,所有的機關行號都會放假,今年也有連續放一個長達八天的假期,大家可以好好過個年。也是在這個過年期間,有許多人特地到墓園去掃墓,讓過世親人埋葬的地方也有個「新」、「乾淨」的園地。雖然日據時代,日本政府曾設法要改變咱台灣人從過農曆年變成過新曆年,但民間還是喜歡農曆年。過農曆年不只是文化問題而已,更是生活的中心問題。要改變文化傳統和生活形態,除非有很強又好的文化力量,否則想用政治手腕改變原有的文化傳承是很困難的。
如果我們稍微注意一下,就會發現咱台灣人過農曆年就像聖經中的猶太人在過逾越節一樣;他們過逾越節是全家大小都必須圍爐在一起,數算過去上帝的恩典如何帶領他們全家走過一年的日子。雖然他們的祖先曾淪亡於巴比倫、波斯、希臘、羅馬等帝國統治之下,但並沒有因此改變他們持續保有逾越節的信仰傳承。逾越節就是他們的新年,即使今天全世界大多數的地區、國家都是過新曆的年,猶太人還是一樣過他們自己逾越節的新年。
我們也是一樣,過咱台灣文化傳承中的農曆年。在這個時間,我們看到絕大多數的農人已經完成播種,剛好可以稍微休息一下過個新年。等過完年節後,才再繼續除草、施肥等工作。如果將農曆年改成新曆的年,勢必使許多農人必須在過年期間繼續忙著收割和曬穀子的工作,這樣的新年過起來就很沒有意思了。
但過年,對基督徒來說還有另一件非常重要的事,就是要感恩。我們要感謝上帝過去一年來對我們本身、家庭的看顧,這是非常重要的一件事。當然感謝上帝的事,並不是只有在農曆過年的時候才想到,而是可利用這一天,全家大小都穿著新衣服,整個社會也都有「新」的氣氛,在這有和平氣氛的時候舉行感恩禮拜是具有相當不一樣的意義。其實,不僅是基督徒有這種信仰活動,就是非基督徒也會這樣;我們豈不是在農曆過年初一會看到各地廟宇都擠滿了人潮?是的,沒錯,民間宗教的善男信女都會去廟裡拜拜。如果連不信上帝的人都懂得在新年的第一天去感謝他們所拜的神,那我們這些基督徒豈不是更應該知道怎樣感謝上帝的慈愛和眷顧!

日本人民就有這樣的全民運動,就是除夕到大年初一(他們過的是新曆年),所有的大眾交通工具是「無休」地運轉,為的是要載運人民到各地的廟宇去拜拜。一九九五年十二月三十一日晚上,我和淑英去日本千葉車站附近的台灣人教會參加那天晚上的禮拜,該教會也學著日本民俗活動,徹夜的禮拜。隔天早上,謝淑民長老帶我和淑英乘火車去東京灣,一路上火車是擠滿了人潮,大家都是趕著要去各地廟宇拜拜。謝長老和我哥哥都告訴我,日本人就是把每年的第一天獻給他們的神。日本的基督徒則是把新年的第一天獻給上帝。
二月十二日是農曆正月初一,上午十點咱教會按傳統也要舉行新春感恩禮拜,這是每年都會舉行的感恩禮拜,不是今年才有。但我還是要特別提醒大家注意,這是一個很重要的禮拜,不要疏忽了。
近幾年來,利用新春過年到國外去旅行的人越來越多,許多人想利用這假期全家大小相聚,有的是到國外旅遊、休憩,也有不少家庭是利用這個假期到國內名勝觀光地區去度假,這些都是很好的方式,也多少舒緩了在國內過年的壓力。但請不要忘記,即使是這樣,也要記得找一間鄰近的教會,帶全家大小去敬拜上帝,至少也可在那禮拜中告訴上帝:我們到此遊玩、度假,感謝上帝賜給我們有這樣的能力,也有這樣全家大小還能相聚的機會。也許您有其它的方式表達對上帝的感恩,但我還是覺得參加新春感恩禮拜是很重要的。

當然,我知道你如果到國外去,新春第一天是禮拜二,國外的教會並沒有舉行禮拜,即使想要進禮拜堂也會有困難。如果你是到歐洲去旅遊,教會的禮拜堂的大門應該是可以輕易打開的,你可以全家進去裡面祈禱,甚至幸運的話還可以聽到教堂的琴師在彈琴。不論那教會是屬於哪個宗派的,即使是天主教會的禮拜堂也無妨(我在歐洲的時候,就很喜歡到天主教堂去祈禱,因為很安靜,也經常會遇到教會琴師在彈琴),你可帶著全家大小跪在椅子前方跪板上,大家一起感謝上帝。如果你去的地方,像是日本,很可能就困難多了,若是到泰國等地要找教會困難更多。但沒有關係,就在你住的飯店裡,可以在二月十二日早餐用過後回到房間,全家大小圍在一起唱詩歌,你可以唱聖詩第六首、第二十七首、第六十一首、第三三六首、第三八二首等這些詩歌中的任何幾首,然後
全家一起讀詩篇第廿三篇、三十三篇、四十篇一至十一節、六十七篇、九十篇、九十六篇、一○○篇等這些詩篇中的任何一篇。這些聖詩、聖經的資料可在出國前就先影印好放在行李中帶去。這應該是很簡單又方便的方式,自己家庭舉行感恩禮拜。這樣有個好處,讓你的孩子們知道:以感恩的心迎接新年來臨。也在禮拜中提醒孩子們知道:在這新的年裡,應該學習的信仰功課是甚麼。同時記得在祈禱中,讓我們不分國內外,大家彼此代禱。
我非常期盼所有沒有出遠門去遊玩的兄姊,在新春初一的早上十點,記得全家大小都來參加感恩禮拜。一家大小坐在一起,讓我們同聲用詩歌來頌讚上帝的恩典,也一起用敬虔的心讀聖經的話語。要儆醒不要遲到,要知道一件事:新年的第一天,是獻給上帝的日子。


台北東門教會週報二○○二年二月三日
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