認識約拿書這本經書

 先知約拿的故事是聖經中最為膾炙人口的故事之一,在教會生活長大的人,幾乎從幼兒開始就會聽到約拿的故事,也可說是一篇百聽不厭的聖經故事。大多數的人都是將注意力放在約拿怎樣逃跑和被一隻大魚吞進肚子裡,這種相當戲劇性的過程容易引起讀者的注意,但卻對約拿書所要詮釋的信息往往給疏忽了,這是非常可惜的地方。其實,約拿書有非常好又獨特的信息,特別是對今天的人來說,約拿書更是一本不可缺少的經書,它所涉及的範圍,不僅是種族的問題,更是拯救的問題,值得大家的注意和深思。

  約拿,這名字的意思是「鴿子」。通常「鴿子」也被用來代表著以色列民族。而在先知何西阿的比喻中,形容以色列人民就像「無知的鴿子飛來飛去」,不知道自己的巢在哪裡(參考何西阿書七:11)。

  是否真的有「約拿」這個人?是甚麼時代的人物?真的有被大魚吞進肚子嗎?尼尼微城的人,上自國王,下至一般家禽動物都會跟著悔改,真有這回事嗎?類似這樣的問題經常被提起。其實這並不是約拿書的中心問題,因為同樣的問題也發生在其它經書中。約拿書真正重要的,是探討這本經書所帶來信息的意義才是重要。

這本經書寫作的年代

  在舊約聖經中有兩本經書,篇幅上很少,但卻都是大家喜愛的,除了約拿書外,另一本就是路得記。這兩本經書都有一個共同的特色,就是對外國人讚譽有加,對自己以色列人民雖然沒有嚴詞批判,但從經文記載內容卻可聞出濃濃的譴責味道。而將這兩本經書與主前第六世紀末葉開始的返國運動,以及後來寫成的兩本經書──以斯拉記和尼希米記,就會發現排外運動引起的族群之間對立,以及高舉以色列民族獨尊、聖潔等觀念,就不難看出這兩本小經書其實有它特別貢獻和意義的地方。這也是為甚麼有不少聖經學者寧願相信:這兩本經書乃是採用古老的歷史背景,寫出當代的社會問題。

  如果堅持這本經書的作者就是列王紀下第十四章25節所記載的那位先知約拿,那就是主前第八世紀的時代,也就是以色列王國最興盛的耶羅波安二世的時代,從這個觀點來看尼尼微城的事件,則可以串聯起來。因為主前第八世紀北國以色列所面對的乃是亞述帝國開始漸露頭角。但尚不足以構成以色列的危機。何況當時的北國以色列國勢甚強,他們看亞述,只不過是一個小邦鄰國而已。

  再者,有不少聖經學者從經文所引用的文字、詞句分析得知,這本經書內甚多是回國後所用的亞蘭文風格,包括第一章7、9、12節,第二章1、5、10節,第三章7節,第四章6、8、10節等。又在第三章3節所說的尼尼微「是一座大城」,這句話所用的句型是「過去式」,換句話說,在作者寫書的時代,這座城已經不存在了。尼尼微城是在主前六一二年被巴比倫帝國毀滅的。因此,如果用過去式形容該城很大,表明至少該書是在主前六一二年之後寫出來的作品。另一方面,從古老的文獻中也看到亞述帝國不用「尼尼微王」,他們用的詞句是「亞述王」或是「亞述的王」,從沒有用「尼尼微王」這名號。

  但是這種看法也有不少學者持不同的觀點,除了前面已經敘述過的列王紀下第十四章25節所記載,說約拿確實是「迦特‧西弗人亞米太的兒子」之外,也認為在主前第八世紀將上帝的信息傳給外國人,並且認為外國人也會聽從先知的話語之例子,在聖經中並非沒有,例如:先知以利亞和以利沙都曾傳上帝的信息給外國人,且外國人也相信他們所說的話(參考列王紀上十七:7—24,列王紀下五:1—18),並且更重要的是,包括約拿的事蹟在內,都曾被耶穌基督引用來當作教訓的材料(參考馬太福音十六:4,路加福音四:25—27)。這種對作者的真實性之爭論迄今未休。不過我還是偏向這本經書乃是寫在返鄉重建家園時代的作品,而且重要的是在經文所要傳遞的信息,這才是本經書的主要目的。


這本經書的主要信息

  約拿書在寫作上最大的特色,就是它和其它先知文獻不一樣;通常先知文獻都會提到有關以色列人民或是其它國家的問題,以及上帝對這些違背旨意的子民將採取的懲罰。但約拿書不是這樣,雖然是提到有關尼尼微城犯罪,上帝要懲罰它,但也沒有提起犯罪的內容。更特別的地方,是這本經書以「故事」的型態來寫,而在故事中則含有很深的隱喻。

  這本經書的主要內容,是在述說上帝愛全人類,祂並不是只愛以色列人民而已,就像先知約拿自己所說的,上帝是個「慈悲憐憫的上帝」;祂「不輕易發怒,滿有仁慈,常改變心意不懲罰人」(參考約拿書四:2)。耶穌基督也這樣說:「我告訴你們,要愛你們的仇敵,並且為迫害你們的人禱告。這樣,你們才可以作天父的兒女。因為,天父使太陽照好人,同樣也照壞人;降雨給行善的,也給作惡的。」(參考馬太福音五:44—45)約拿書的作者告訴我們,上帝的愛甚至及於所有的受造物,包括動物在內,都是祂所珍惜的對象。和其他先知運動所傳遞的信息一樣,約拿書也告訴我們上帝所喜愛的,是人要有確實悔改的心,無論是誰,只要是真實悔改歸向上帝,祂就會寬恕、赦免。這樣的信息,在先知文獻中隨處可見(參考耶利米書三:12—13,何西阿書六:6,彌迦書六:6—8)。這種信息對返國後重建家園的以色列人民來說,有很特別的感受,因為在那排外氣氛相當熱絡的環境中,這種信息帶給那些因為與外族人通婚而硬被拆掉分離的家庭來說,是相當溫馨和安慰的信息。而對那些堅持「純化」種族主義的猶太份子來說,多少也有一些冷卻作用。

本書可分成下列幾個段落

1. 第一章:約拿蒙召和逃避上帝的呼召。
2. 第二章:約拿在大魚中悔改而獲救。
3. 第三章:約拿順從上帝的命令,去尼尼微傳信息。

4. 第四章:約拿的不滿和上帝的回應。

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