認識那鴻書這本經書

 這本經書也是屬於「十二小先知」中的一本,是以作者那鴻的名字為書名。那鴻,這名字的意思是「安慰」,與尼希米的名字之意很接近。那鴻是伊勒歌斯人(一:1),這個城市位在哪裡,目前尚且無法考證出來,不過在第一章十五節有提到說,傳報有關亞述被攻擊的好消息來到,呼籲所有的猶大人要歡呼、慶祝,因此,一般聖經學者同意那鴻乃是猶大的人。這本經書的主要內容是在慶祝亞述帝國的滅亡。

  為甚麼會對亞述帝國的毀滅發出歡呼的聲音?這可能和主前第八世紀末業,也就是在猶大王希西家執政的時代開始,幾乎年年進貢,但卻因為被索求無度,於是決定不再進貢而採取與之對抗的強硬態度,但卻在他在位的第十四年,也就是主前七○二年左右,亞述帝國皇帝西拿基立就舉兵南侵,攻下了猶大的設防城鎮,並且將之佔領將近四十座城市,導致希西家王還為了要平息亞述帝國的怒氣,用一萬公斤的銀子和一千公斤的金子,這些銀子和金子乃是從「聖殿和王宮寶庫裡的銀子都送過去,又把聖殿門上的金子和包在殿門柱上的金子都刮下來」的(參考列王紀下十八:15—16),讓猶大的以色列人民深感羞辱和難過,這說明了在猶大以色列人民心中的亞述帝國,確實是他們生命中的夢魘,如果能早日垮台,那是他們夢寐以求的事。而當亞述帝國在主前六一二年被巴比倫帝國給摧毀時,可以想見猶大的以色列人民心中是多麼的喜悅。

  由於尼尼微城是亞述帝國的首都,因此,全書都是以尼尼微城代表著亞述帝國。


本書寫成的日期

  先知那鴻是在主前六六四年至主前六一二年之間擔任先知的工作。因為在第三章8至10節提到有關埃及的底比斯傾覆的事件,且在本經書中一再提起有關亞述帝國首都尼尼微被毀滅的事,該城是在主前六一二年亡於巴比倫帝國。


這本經書的主題、特色

  全書只有三章,而主題都繞在有關尼尼微城被毀滅的事,可見先知那鴻對亞述帝國興衰的重視。他說上帝必定會懲罰亞述,因為它是一個「詭計多端」,「圖謀攻擊上主」的國家(一:9、11),也是一個「充滿著欺詐和強暴;搶劫掠奪,無休無止」(三:1)的城市,這樣的國家、民族,上帝當然不會袖手不管。

  這本經書和其它先知文獻最大的不同,就是沒有呼籲以色列人民悔改、歸向上帝等之類的勸告內容。再者,這本經書可說是一部詩歌,與約拿書的作者對尼尼微城的犯罪,上帝給予的寬恕之主題,差異更大。

可分成下列幾個段落

1. 第一章,是用一首介紹的詩歌,包括讚美上帝(一:2—10),以及對尼尼微城將被懲罰(一:11—14),和上帝對以色列人民的應許(一:15)。

2. 尼尼微城將受到上帝嚴厲的審判(二:1—10),和以往繁榮的景象大大不同(二:11—13)。

3. 尼尼微城徹底毀滅的理由。

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