認識何西阿書這本經書

  舊約聖經中有先知書,先知書中有所謂「十二小先知」,所謂「小」的意思,是指作品的篇幅比較少。在「十二小先知」中,何西阿書是排行第一本。但這並不表示先知何西阿是十二位先知中年代最早的,更不是說他的地位最重要,只是稍微以年代的先後順序編排一下。

先知何西阿

  先知何西阿是屬於主前第八世紀四位重要的先知之一,另外三位是(1)第一時期的先知以賽亞,(2)先知阿摩司,以及(3)先知彌迦等。除了知道他是「備利」的兒子(參考一:1),是北國以色列人,以及書中稍微提起的妻子、兒女的名字外(參考一:2—9),我們對他身世背景的認識就沒有了。

  在這本經書中,提到他三個兒女的名字—耶斯列、羅‧露哈瑪、羅‧阿米,但並沒有提起這些兒女與他在傳達上帝信息中有甚麼特殊關係,僅在第一章3至9節中表達這些兒女名字的意義,來說明上帝和以色列人民之間緊繃的關係。當然重點是放在先知何西阿的妻子身上;因為她就像一個淫婦,一天到晚與其他男人在一起。先被丈夫何西阿休掉(參考二:2),然後又再娶她(參考第三章),且是付出很大的「聘金」贖回她。用這種方式在說明上帝與以色列人民之間的關係,就像「丈夫」與「妻子」的關係,而「妻子」則是像是一個淫婦,雖然「丈夫」一再苦勸要她回到身邊,顯然並沒有得到所期盼的結果。

先知何西阿時代的社會

  在第一章1節介紹先知何西阿的時代背景時,就提到他的時代北國以色列是由「耶羅波安王統治」。這位「耶羅波安王」就是「耶羅波安二世」,他是在主前七九三至七五三年在位執政。在他的時代,可說是北國以色列自所羅門王死後,以色列民族分裂以來最有能力的一位國王。在他的統治下,北國以色列可說是達到空前的興盛,國勢甚強,疆土向外擴張很快,他收復了約旦河東所失去的國土(參考列王紀下十四:28)。舊約聖經學者羅賓遜(Theodore H. Robinson)在他所寫的以色列簡史中有這樣的評論說:「耶羅波安二世做王的時期是一個興旺的時期,超乎所羅門以後的任何君王之上。」但在社會景氣這樣高漲之下,先知何西阿確有不同的信息傳出來,且是用「丈夫」與「淫亂的妻子」作比喻在對當代的以色列人民提出呼籲時,那就很值得仔細思考其中原因了。

  先知何西阿雖然沒有像先知阿摩司那樣非常明確地指出當時北國以色列人民犯罪的惡劣狀況,可是,如果我們仔細看經文內容,還是會看到在國勢甚強、經濟相當繁榮的北國以色列社會,確實是罪惡甚重。先知何西阿傳出的信息說:

  「這地不忠不信,人民不承認我是上帝。他們背誓、撒謊、凶殺、偷竊、姦淫;他們不斷地犯罪,血案纍纍。」(四:1—2)

  再看先知何西阿所描述的另一段話:

  「他們在亞當背叛我,違背了我與他們訂立的約。基列是一座充滿邪惡的城,到處染滿血跡。祭司像強盜一樣,成群埋伏,結夥打劫,甚至出沒在通往示劍的那條路上,謀財害命。」(六:7—9)

  「每當我要復興以色列、醫治我子民的時候,我總看到他們的罪惡:他們欺騙,偷竊,在街上打劫;他們沒想到我會記住這一切惡行;他們惡貫滿盈,罪行都暴露在我眼前。」(七:1—2)

  從以上經文的內容就可看到在繁榮的社會中,人民卻在暗中進行犯罪的勾當。尤其是宗教領袖(祭司)竟然「像強盜一樣」會結夥打劫、謀財害命,這樣的社會是怎樣的社會呢?恐怕是已經墮落到不堪聞問的地步了!

  而就在這樣的社會狀況下,一般人卻不思反省,反而是想用宗教禮儀來掩飾社會道德行為的敗壞,特別是在偶像崇拜上的嚴重,這就是先知何西阿在第六章6節指出的:「我要求的是堅定的愛,不是牲祭;我要我的子民認識我,不要燒化祭。」所謂「堅定的愛」與「認識」都是指實實在在對上帝的忠實,而不是用宗教禮儀來欺騙。因為上帝並不看外表的獻祭行為,而是看人內心是否忠實於祂。

這本經書最大的特色

  在所有先知作品中,先知何西阿的這本經書可說是最特別的一本,它的特色就是將上帝和以色列人民之間的關係,以「夫妻」來形容;上帝就是丈夫,以色列人民就是妻子。夫妻原本是應該相當恩愛、相連結的。但以色列人民卻離棄上帝,去拜偶像神明,且還將上帝所賞賜給他們的貴重物品獻給這些偶像神明,並且還說都是這些偶像神明給的(參考二:5—8、13),這使上帝相當的傷心。

  整本經書都以「夫妻」為主軸在討論以色列人民忘記了上帝的恩典,特別是上帝將他們祖先從埃及帶出來的救恩(參考十一:1、十二:9、十三:4),以及以色列人民與上帝所立的永遠之約(參考八:1)。因為忘記上帝,他們才會去拜偶像,而這也是上帝最不能原諒他們的地方。雖然這樣,上帝還是想盡一切辦法呼喚以色列人民歸回到祂的身邊(參考六:1、十四:2),上帝要以「仁義公平」、「慈悲不變的愛」、「信實」對待他們(參考二:19—20)。

可分成下列幾個段落

1. 先知何西阿的時代背景:第一章1節。
2. 先知何西阿與妻兒,比喻上帝與以色列人民:第一章2節至第三章5節。
3. 以色列人民所犯的罪過:第四章至第七章。
4. 上帝將懲罰以色列人民:第八章至第十章。
5. 上帝是信實的上帝:第十一章至第十四章。

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