認識耶利米哀歌這本經書

      路得記、以斯帖記、雅歌、傳道書等這四本,再加上耶利米哀歌,共計五本,這些經書都是屬於舊約聖經中所謂的「聖卷」。這五本「聖卷」都有一個特別的節期,耶利米哀歌是用在紀念耶路撒冷城毀滅的日子,也就是猶太曆的五月九日(亞筆月)宣讀整卷「哀歌」。時至目前,還是有猶太人站在「哭牆」前面誦讀這卷「哀歌」,紀念主後七十年耶路撒冷聖殿被羅馬將軍提多所毀。
    耶利米哀歌原來的希伯來文書名是「ekah」,意思是「何以、為甚麼」這樣的感嘆語。用比較白話的句子來說是:「唉,怎麼會這樣呢?」或是:「怎麼是如此呢?」在希伯來文聖經,這個字用在第一章1節、第二章1節、第四章1節的開頭第一個字。「ekah」這個字通常用來做為親朋好友去世時,寫輓歌詞句的開頭語,因此,「哀歌」的書名由此而來。因為在希臘文的譯本中,將「哀歌」的名字以「Threnoi」稱之,這個字也含有「眼淚」的意思。希臘文譯本並且在書名之後加上註明說:「當以色列人民被擄到巴比倫後,耶路撒冷變成廢墟,耶利米坐在城門口哀哭,唱此哀歌。」這也就是中文書名「耶利米哀歌」的由來。


    作者是誰、寫作的時間

      一般人都說這本詩歌是由先知耶利米所寫的,因為先知耶利米也是個詩人,在他的「耶利米書」中就有不少的詩歌,例如第二至五章、第八至十章、第十二至十五章等都是屬於詩歌。再者,認為先知耶利米親眼目睹耶路撒冷城被毀(參考二:6—10),第三點是根據歷代志下第卅五章25節的記載:「耶利米先知為約西亞王作輓歌。直到今天,所有的男女歌手都唱這一首歌來哀悼他;這在以色列中成了一種風俗。」但是,這些理由都很牽強,因為第一:這本經書都沒有提到是先知耶利米寫的。第二:歷代志下提起先知耶利米為約西亞王寫的哀歌,應該不是現在聖經中所收錄的哀歌,因為在耶利米哀歌裡,並沒有包含任何關於哀悼約西亞王的作品。第三:既然先知耶利米從上帝得到啟示,知道巴比倫帝國乃是上帝的「僕人」,用來懲罰猶大的以色列人民,並且也知道上帝決意毀滅耶路撒冷城,因此,當城破被燒毀成廢墟時,是先知耶利米早已經知道的事,且曾勸他的同胞向巴比倫投降,怎會哭泣且寫哀歌呢?

    這樣,是誰寫這本「哀歌」呢?時至目前還找不到答案。一般聖經學者同意這本「哀歌」經書,是許多位不同作者的作品,因為各章的內容不相同,且字母的排列次序也不一樣。


    從第二與第四章的詩歌來看,作者顯然是親眼目睹了耶路撒冷毀滅,而在城破毀滅之後寫了這些詩歌。耶路撒冷城是在主前五八六年被巴比倫帝國所毀,因此,這本「哀歌」必定是在這個時間之後寫成的。大概是主前五七六年左右吧!


    這本經書的中心思想

      這本「哀歌」有一個很大的特色,就是全部用詩歌寫成,且五首詩歌中,除了第三首有六十六節外,其餘的四首詩歌每一首都是廿二節。第三首的六十六節剛好是廿二節的三倍。與希伯來文字母是二十二個相符合。

    作者寫「哀歌」的主要目的,是在鼓勵那些在痛苦中哀哭的同胞必須悔改認罪,這樣才能得到上帝從天上來的安慰,因為他們原本是上帝的選民,耶路撒冷城原本是上帝祝福的城市,聖殿則是上帝與祂子民會面、親密對話的地方,如今都成了廢墟,這是因為原本聖潔的以色列人民已經腐敗到極點所帶來的結果。詩人相信:上帝是公義的,也是仁慈、信實的上帝。祂一定會寬恕,只要以色列人民悔改歸向上帝,祂一定會拯救。另一方面,作者也看到巴比倫帝國入侵耶路撒冷後,以殘酷的手段對待以色列人民,因此,在「哀歌」中祈求上帝懲罰這樣殘酷的敵人。


    可分成下列幾個段落

    1. 耶路撒冷城的荒廢:第一章。
    2. 敵人攻擊耶路撒冷城的慘況:第二章。
    3. 承認自己的罪過,並祈求、相信上帝必定會拯救:第三章。
    4. 過去輝煌的耶路撒冷城和如今已成廢墟的耶路撒冷城相對照:第四章。
    5. 祈求上帝憐憫、寬恕祂的子民:第五章。
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