認識以賽亞書這本經書

    這本經書的時代

      先知以賽亞是主前第八世紀四位重要先知中的一位(另外三位是何西阿、阿摩司、彌迦)。
    他也是一位偉大的詩人,在這本經書中,詩,佔了很重要的部分,特別是第二時期的先知以賽亞(第四十至五十五章),全部都是以詩歌的方式寫成。不過,這本經書中的「以賽亞」,並非單指這位主前第八世紀的先知以賽亞,而是包含了三個時期的先知運動。因此,這本長達六十六章的經書,有三個時期的背景,包括猶大亡國之前的第八世紀時代,也就是第一至三十九章,以及亡國之後的猶大,這是第四十至五十五章的內容,時間大約是在主前第六世紀。然後是針對從被擄之地─巴比倫返國之後的以色列民族,這時間大概是主前第六世紀末期至第五世紀初期,是第五十六至六十六章。三個不同的時代,時間差距將近三百年,因此,不可能是同一個時期的作品,而是取「亞摩斯的兒子以賽亞」這個人的名字作為這本經書之名。

    作者是誰

      也因為這樣,一直有人喜歡討論這本經書的作者到底是誰,直到現在還是沒有定論。不過,倒是可以從經文中的資料看到些許有關先知以賽亞的家庭狀況;從第一章1節我們知道他的父親名叫「亞摩斯」。以賽亞有兩個兒子,一個名叫「施亞雅述」(七:3,意思是「少數的人將歸返故鄉」)。另一位名叫「瑪黑珥沙拉勒哈施罷斯」(八:3,這是現代中文譯本所用的名詞,現代中文譯本直接將意義寫出來,就是指「快搶、速奪」之意,參考第1節)。這位先知以賽亞大半的時間是居住在耶路撒冷,他最得意的事大概就是提出的建言曾受到統治當局的採納(參考第卅七至卅九章),並且在他的筆下也記錄了猶大王烏西雅時代的史蹟(參考歷代志下廿六:22)。以上都是我們從聖經中得到的片段資料,比較其他先知的生平資料,這樣的資料算是相當不錯的了。有一個傳說,說先知以賽亞是被猶大王瑪拿西用鋸子處死刑的。這個傳說可能與希伯來書第十一章37節「還有人被擊斃,被鋸子鋸斷,被刀劍殺死」這句話有關係。希伯來書的作者描述一個遭遇迫害的世代,基督徒要有信心堅持到最後,就像有些先知遭遇到殘酷的迫害,也不妥協。

    被新約作者引用最多的先知書

      在新約聖經中,我們時常看到作者喜歡引用舊約聖經的資料,而在舊約先知的文獻中,被引用最多的就是先知以賽亞的作品了。特別是在福音書中,一再出現先知以賽亞的文獻,而使徒保羅也在他所寫的羅馬書中一再引用先知以賽亞的資料。可以由下列的資料來看:

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    │ 新約引用經文出處 │ 以賽亞書經文章節 │
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    │馬太三:3  │四十:3     │
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    │馬太八:17  │五十三:4     │
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    │馬太十二:17  │四十二:1     │
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    │馬太十三:14   │六:9-10    │
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    │馬太十五:7  │廿九:13     │
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    │馬可一:2  │四十:3     │
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    │馬可七:6  │廿九:13    │
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    │路加三:4—5  │四十:3—4    │
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    │路加四:17  │六十一:1—2    │
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    │約翰一:23  │四十:3   │
    ├─────────┼──────────┤
    │約翰十二:38  │五十三:1    │
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    │約翰十二:39  │六:9—10    │
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    │約翰十二:41  │五十三:1、六:9—10│
    ├─────────┼──────────┤
    │使徒行傳八:32  │五十三:7—8 │
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    │使徒行傳廿八:25 │六:9—10 │
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    │羅馬書九:27  │十:22—23 │
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    │羅馬書九:29   │一:9 │
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    │羅馬書十:16 │五十三:1 │
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    │羅馬書十:20 │六十五:1 │
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      從上述資料可以這樣瞭解:新約的作者,特別是福音書的作者,有意要表明這位先知所預言的那位拯救者,其實就是耶穌基督。就在耶穌基督的身上,我們看到先知預言的實現。這樣的觀念也影響到使徒保羅傳福音的信息內容。

    寫這本經書的主要目的

      「以賽亞」這個名字,意思就是「耶和華拯救」。這本經書主要內容是談論有關上帝子民尋求拯救的對象,不應該是人,而是尋找上帝。因為祂才是人生命真正的主。想倚靠人的力量來救人,那是愚蠢的想法,也是枉然的。就像先知以賽亞對猶大領袖們尋求埃及、亞述的協助,傳出上帝的話所說的:

      「他們沒有求問我就向埃及求救。他們要求埃及的保護;他們倚靠埃及王。但是埃及王無能為力;埃及的保護終究招來禍患。」(三十:2—3)

      「那些到埃及去求救的人要遭殃了!他們倚賴埃及龐大的軍力—戰馬、戰車,和步兵,卻不倚靠以色列神聖的上帝,不求上主的幫助。可是,上帝有更大的智慧,他要懲罰作惡的人和袒護他們的人。他定義要降災禍,絕不改變。埃及人並不是神;他們不過是人。他們的馬又不是神駒。上主一伸手,強國也要瓦解,它所扶助的弱國也要滅亡;兩者同歸於盡。」(卅一:1—3)

    如果將這段經文比較詩篇的作者所寫的詩歌:


      「君王不倚強大的軍旅獲勝;兵士不靠強大的力量保命。靠戰馬不能保證勝利;馬的威力救不了人。上主看顧敬畏他的人;他看顧仰賴他慈愛的人。他救他們脫離死亡,饑荒時保留他們的生命。」(詩篇卅三:16—19)

    在先知以賽亞的信息中,無論是埃及、亞述、巴比倫,或是後來的波斯,他們只不過是上帝臨時揀選的僕人,用來懲罰背叛的以色列子民,因為他們離棄上帝,去敬拜偶像神明,惹怒了神聖的上帝(參考十:5—6、四十五:1)。因此,僕人不能因此就驕傲說自己的能力有多大(十:13—15、十四:12—15、四十七:8)。先知以賽亞一再提醒以色列人民,必須全心仰賴上帝的救恩,才能徹底脫離仇敵的侵犯。


    以賽亞書的作者也強調:上帝才是唯一的主。這位上帝就是創造宇宙萬物的上帝,沒有其他的神可以和創造的上帝相比擬(卅七:16、四十:18、25、四十:4、四十一:28—29、四十三:10、11、13、25、四十四:6—8、24、四十五:5、6、12、18、21、22、四十六:6、四十八:12、五十一:15、22、六十六:1-2)。這樣的信息用在安慰那些被俘虜到巴比倫去的以色列人民身上,其意義是非常特別的,因為這在說明只有創造的上帝才是受造者生命的倚靠。


    另外,先知以賽亞對以色列人民提出「那一天」、「那日子」的信息(二: 11、17、三:6、18、四:1、2、五:30、七:18、20、21、23、十:27、十一: 10、11、十二:1、4、十三:6、9、十七:4、7、9、十八:7、十九:16、18、19、23、24、廿二:8、12、廿六:1、廿七:1、2、6、12、13、廿八:5、廿九:18、卅一:7、卅二:1),這信息可以用在一個敗壞信仰紀律的社會中,提醒以色列人民,要讓他們知道「那日子」就是上帝審判的日子,「那一天」來到,也就是末日災難降臨的時刻。如果不及時悔改,沒有人能夠得到寬恕,除了那些忠實於上帝的教訓的子民,也就是所謂的「殘存的人民」、「劫後餘生的人」(十:20、十一:16、廿四:14、卅七:31—32、六十五:8、9、六十六:19),所有的人,包括各階層的領袖都將無法倖免。同樣的是「那一天」、「那日子」,也是上帝寬恕、憐憫、拯救的日子,上帝要釋放被擄的子民回到自己的故鄉,重建家園。這樣的思想貫穿了這整本經書,也成為先知運動中最重要的信息主軸。


    這本書可分成下列部分

    第一部分:(第一章至卅九章)
    1. 第一章1節:序言。
    2. 第一章2至31節:有關猶大人民的罪過。
    3. 第二章至四章1節、第五章:關於猶大和耶路撒冷即將面臨的災難。
    4. 第四章2節至6節:有關耶路撒冷的重建。
    5. 第六章:先知以賽亞受呼召傳上帝的信息。
    6. 第七章至九章1節a:警告猶大不要與敘利亞聯盟對抗亞述。
    7. 第九章1節b至7節:預言拯救者即將來臨。
    8. 第九章8節至十章4節:對以色列人民的審判。
    9. 第十章5節至十二章:亞述帝國受懲罰,與以色列人民返鄉重建家園。
    10.第十三章至廿三章:對列國的審判。
    11.第廿四章:對大地的審判。
    12.第廿五至廿七章:上帝對祂子民的審判和應許。
    13.第廿八章至卅三章:六個災禍。
    14.第卅四章:上帝懲罰以東。
    15.第卅五章:蒙上帝救恩的子民。
    16.第卅六章至卅九章:亞述帝國攻擊猶大。
    第二部分:(第四十章至五十五章)

    17.第四十章1至11節:先知受召傳安慰的信息。
    18.第四十章12至31節:大有能力的上帝。
    19.第四十一章至四十九章:創造的上帝施行拯救、揀選,也懲罰違背祂旨意的僕人。
    20.第四十九章至五十五章:上帝對以色列人民的愛。
    第三部分:(第五十六章至六十六章)
    21.第五十六章1節至8節:上帝對祂子民的勸勉。
    22.第五十六章9節至五十九章21節:譴責不實行公義的子民。
    23.第六十至六十三章6節:上帝對祂的子民伸出援手,拯救他們脫離苦難。

    24.第六十三章7節至六十四章12節:懇求上帝的寬恕和拯救。
    25.第六十五章至六十六章:上帝回應尋求祂拯救的子民。
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