認識箴言這本經書

 我們可以這樣說:在每一個民族當中,必定流傳著許多「金玉良言」之類的話語,這些流傳下來的「勸世」話語可以說是該民族主要的生命經歷,也是他們的生命寶藏。因為裡面充滿著歷代祖先生命的體驗,有這樣的體驗,累積起來就成為後代子孫認識「智慧」的根本。而「箴言」這本經書可以說是以色列民族的「智慧」寶藏。它不僅是以色列人民家喻戶曉的格言記錄,甚至是各級學校迄今仍舊列入必修的課程,主要是他們看這本經書乃是一個人修身、齊家的基本教材。

  初讀「箴言」這本經書,第一個感覺就好像在讀所謂「善書」之類的書。不過,如果再加以仔細閱讀,一定會感受到它那相當特殊的品味。這就是「箴言」之所以為「箴言」的地方。

作者是所羅門王嗎?

  「箴言」的一開頭就說:「大衛的兒子,以色列王所羅門的箴言。」(一:1)這句話顯然並不完全正確,因為裡面包含有「其他智言」(參考廿四:23—34、三十:7—33)、「亞古珥的箴言」(參考三十:1—6),以及「利慕伊勒王的母親對王的訓言」(參考第卅一章)等。而從第一章2節開始,直到第九章18節止,可說是在歌頌智慧。

  再者,在第廿五章1節這樣寫著:「以下所記的話也是所羅門王的箴言,是猶大王希西家宮廷的人抄錄的。」這樣問題就來了;如果是希西家王時代抄錄的,那是主前第八世紀末期(716—687 B.C),與所羅門時代相距至少兩百二十年以上。這當中的流傳、保存,是否完好無缺,再經過整理後抄錄出來,恐怕很難確定是所羅門王原有的智慧結晶。很可能其中已經加入許多賢達人士,例如經學教師、先知、祭司、詩人等等,也或許有外來民族的生命經驗,或是其他族群、坊間的歌謠之類的了。

  之所以會被冠上「以色列王所羅門的箴言」這樣的字句,很可能是因為傳統上以色列人民都歌頌所羅門王是個很有智慧的君王,例如列王紀上第三章記載所羅門王在上帝應允他可祈求任何事時,他只祈求上帝賜給他智慧,好治理全國人民,卻不祈求「長壽、財富,或消滅敵人」,因此受到上帝特別的恩賜。列王紀的作者這樣形容所羅門王:

  「上帝賜給所羅門非凡的智慧、洞察力,和無比的理解力。所羅門的智慧超過東方人和埃及人的智慧。他比萬人都有智慧,勝過以斯拉人以探、瑪曷的兒子希幔、甲各、達大等哲人。他的名聲傳到四周各國。他作了三千句箴言和一千零五首詩歌。他講論樹木花草,從黎巴嫩的香柏樹到牆上長著的牛膝草,又談論各種飛禽、走獸、爬蟲,和魚類。世界各國的王都聽到他的智慧,都派人去聆聽他智慧的話。」(列王紀上四:29—34)

  按照列王紀的作者這樣描述,看來所羅門王可真的是一位精通萬事的君王。

這本經書的特色

  希伯來文「箴言」這個字「mashal」,通常是指兩句平行的句子構成的對句或是比喻,例如:第十六章11節:「準確的天平屬於上主;公平的法碼他所制定。」又如:第十七章20節:「心思邪惡的人得不到好處;言語荒謬的人常遭遇災難。」也可能兩句剛好是成反義的句型出現,例如:第十一章2節:「驕傲人有恥辱跟隨他;謙遜人有智慧陪伴他。」又如:「喜樂如良藥使人健康;憂愁如惡疾致人死亡。」但有時也可能是同意義的重複句,有加強前句的作用,例如:第十七章10節:「對明智人講一句責備的話,比責打愚昧人一百下更有功效。」又如第十八章11節:「有錢人以財富為城牆,以為它又高又牢,能夠保護自己。」第廿五章11節:「一句話表達得合宜,就像金蘋果放在銀盤中。」這種類型的句子在第廿五章以後特別明顯。

  「mashal」並不是單指「金句」,或是所謂的「金玉良言」這類的詞句,比較特別的地方是它將以色列民族在生活上的經驗鋪陳出來,雖然是斷斷續續的,幾乎沒有完整的「故事篇」像第卅一章10至31節在歌頌「賢慧的妻子」那樣的詩歌,但卻可從句中看到以色列民族平時生活中的精義。例如:第一章10節,在勸勉年輕人不要受到壞人引誘的說詞,可當作勸勉孩子結交朋友的警語。又例如:第三章27至35節,這段話用在平時生活中,顯出一個人與左右鄰居的關係,也可用在人際關係上。

  這本經書最長的一段,是第十章1節至第廿二章16節。這段通常被稱為所羅門王的智慧篇,大多是以「對句」的型態出現。特別是在第十至十五章中,這樣的句型更為明顯。例如:「作惡不能使人安全;義人豎立而不動搖。」(十二:3)但偶而也會出現單句,例如第十五章31節:「留心規勸的話就是明智。」有可能另一句對句已經遺失了。又如第十八章9節:「懶惰跟敗壞無意難兄難弟。」

  雖然在第卅一章有「利慕伊勒王的母親」和「賢慧的妻子」篇,都是以女性為主要對象,但整本看來對女性仍採取「鄙視」的態度,例如第廿七章15節:「愛嘮叨的妻子像霪雨滴滴答答;要她安靜猶如攔阻狂風,或用手抓一把油。」類似的句子也出現在第廿一章9與19節,以及第廿五章24節。在第三十章20節也提到不貞的妻子,但就是沒有說到不忠實的丈夫。而在第21節提到連大地也不能容忍的事有四,其中一項竟然是「討厭的女人結婚;婢女代替主母的地位。」(23節)可是令人厭惡的男人結婚又是甚麼呢?這顯然與早期東方社會對女人的態度有關。

這本經書的主要題旨

  從第一章開始到第九章為止,都是在歌頌智慧的美,和它的重要性。而作者就用這句「敬畏上主是智慧的開端」(一:7、九:10),來說明這本經書的主要內涵,就是告訴讀者:認識創造生命的上主,就是擁有智慧的主要因素。而智慧不但能使人知道怎樣避開災難,也可幫助人在患難中尋得生存的勇氣。而這點也可說是以色列民族在亡國之後,所得到最深刻的反省心得。他們發現一個人的生命之所以會枯萎,或是一個民族會消失、國家會滅亡,都與忘記了上帝有密切的關係。因為心中沒有上帝的人,才會做出背離道德規範的事及傷天害理的邪惡行為。一個心中真正有上帝的人,他會明白知足的可貴,也會知道誠實的重要(參考三十:7—9)。

可分成下列幾個段落

1. 第一章1節至第九章18節:歌頌智慧。
2. 第十章1節至第廿二章16節:所羅門王智慧篇(一)。
3. 第廿二章17節至第廿四章22節:三十則智慧語彙。
4. 第廿四章23至34節:其他智慧語彙(一)。
5. 第廿五章1節至第廿九章27節:所羅門王智慧篇(二)。
6. 第三十章1至6節:亞古珥的箴言。
7. 第三十章7至33節:其他智慧語彙(二)。
8. 第卅一章1至31節:利慕伊勒王的母親的智慧語錄。
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