認識約書亞記這本經書

  有些聖經學者喜歡將「約書亞記」這本經書和前面五本經書連在一起看,並且將這六本經書看成是「六經」,這是因為大多數的聖經學者將前面五本經書當作「五經」的緣故。之所以將之當作「六經」(The Hexateuch),是認為「約書亞記」記載約書亞繼續申命記有關摩西未完成的使命,在約書亞的身上達成上帝所交代的帶領以色列人民入迦南地。
也就是說,摩西是帶領以色列人出埃及入曠野,約書亞是接續摩西將以色列人民從曠野帶入迦南應許之地。但不論它是否為「六經」,約書亞記這本經書的重點是讓我們知道,以色列民族如何進入迦南應許之地。他們不是等著被上帝平安帶入該地,而是用生命奮勇與當地住民打仗,才取得到的。而在戰爭的過程中,他們體驗到上帝的同在與帶領,以及各支族之間凝結的力量。不過有一點要注意的是,一般聖經學者是將約書亞記和士師記、撒母耳記、列王紀等同列為先知書的範圍,也就是所謂的前先知書,指主前第八世紀被俘虜之前,而不是屬於歷史的經書(請參考本套書「認識我們的聖經」乙文)。不過這種分類法就像將「出埃及記」列入法律之書一樣,但我們知道出埃及記卻是一本很典型的史書。

作者是誰

  如果仔細分析這本經書的資料,就會發現這本經書的作者就像前面的五本經書一樣,不會是同一個人,或是只有一個人,當然更不會是約書亞本人,因為第廿四章29至33節記載約書亞以及亞倫的兒子以利亞撒死後埋葬的事宜,必定是出自後代的人的手筆。而其中第31節說:「約書亞在世的日子,以色列人民事奉上主;他死了以後,那些親眼看見上主為以色列人所做一切事的長老們還活著的日子,人民仍然事奉上主。」這句話必定是在約書亞死後過了一段時日才寫的。再者,從第四章9節、第五章9節、第七章26節、第九章27節、第十章27節、第十五章63節、第十六章10節等處經文,都會出現「直到今日」這樣的句子,以及第六章25節說:「喇合和她的家人從此定居在以色列。」這很明顯說明這些是後代的資料,不但不會是約書亞的手筆,而且也說明了這些資料是經過了好長一段時間之後才出現的。

  因此,我們可以這樣瞭解:這本經書是有許多資料來自約書亞的手筆,或是在他的指導下,由助手記錄下來的。例如:有關進入耶利哥城和艾城的記錄(第二至八章),有許多古老的城市名稱出現在這本經書中,例如「巴拉」(十五:9)、「基列‧亞巴」(就是希伯崙,十五: 54),這都是非常古老的名字。約書亞不會是這本經書的惟一作者,也不會是提供全部資料者,但是,有許多古老的資料被他引用,且從他口中、筆下,留下了不少珍貴的資料給後代。至於誰是編輯者,我們已經無法知道了。不過我們也從這裡推敲知道,這本經書編輯成書應該不會太早,因為在第廿二章記載有關約旦河東岸的三支派建造一座「祭壇」,引起西岸九支族的隱憂,可看出那是晚期分裂南北王國之時的背景。如果是在這個時候編輯此書,那已經是約書亞去世之後七或八百年的事了。

本經書的中心信息

  如果要用一句話來形容約書亞記這本經書的中心信息,我想可以這樣說:上帝是一位堅守誓約的上帝,祂所應允的事必定達成。從創世記裡的亞伯拉罕開始,上帝呼召他出哈蘭,到他的兒子以撒、孫子雅各,上帝一再說要賞賜給他們的子孫有居住的土地,且是很清楚說明要帶他們入迦南人所居住的這塊土地(參考創世記十五:18—21、出埃及記三:8)。如今,上帝就是呼召約書亞帶領祂的子民用各種方式進入這片應允之地。約書亞記裡一再重複說這片土地乃是上帝所應允要賜給他們的,例如第一章2至6、11、15節、第九章24節、第十四章9節、第廿一章43至45節、第廿三章5節、第廿四章13節等。在這「賞賜土地」的背後,也說明了一個重要的信息:沒有上帝的帶領,即使以色列人民擁有堅定的軍隊、武裝,也是枉然,因為真正帶領他們能夠
對抗那些原本看起來就是高大、壯碩的迦南人(請參考民數記十三:25—33),就是上帝自己。約書亞記用以色列人的軍隊第一次開進耶利哥城的經驗說明上帝領軍的神蹟(請參考第五章),說明雖然以色列有軍隊、有約書亞指導他們怎樣準備作戰,但實際在背後幫忙他們的,就是上帝自己。這就說明了一個非常重要的信息:上帝應許的,祂必定會成就,絕對不會落空。即使像迦南地那樣發達的物質文明地方,遠遠超過以色列人民的經驗、生活水準,但是,只要是出自上帝的作為,即使人有最堅強的防衛武器、城鎮,以及各種能力,還是無法阻止上帝所決定要成就的事,出埃及的故事說明這個行動的意義,攻佔耶利哥城也是一例。

  因此,相對的,以色列人民面對堅守誓約的上帝時,他們也應該是個堅守與上帝所立的「生命之約」的民族。這就是為甚麼約書亞記被看成是「六經」的原因之一,因為從創世記開始,談到與上帝之間的關係時,都會在這個基本信仰精神上表示以色列人民的態度:「以色列人哪,你們要留心聽!上主是我們的上帝;惟有他是上主。你們要全心、全情、全力愛上主──你們的上帝。」(申命記六:4—5)也就是除了上帝以外,他們絕對不敬拜其它任何神明,並且將這個信念看成是整個民族生存或是滅亡的分界線(參考申命記第三十章、約書亞記廿四:14—26)。

這本經書可分成下列大綱

1. 第一章1至9節:上帝對約書亞的呼召,要他帶領以色列人民過約旦河。
2. 第一章10至第二章24節:準備過約旦河。除了要呂便、迦得、瑪拿西等三支派遵守先前約定好的,協助其他支族進攻約但河西岸,並且打發探子進入耶利哥城去窺探虛實。
3. 第三至四章:以色列人民過約旦河,情形有若早年以色列人民在摩西帶領下過紅海一樣。上帝行了奇妙的神蹟,使約旦河的河水停止流動,使以色列人民得以安全地走過約旦河的河床。
4. 第五章1至12節:以色列人民在吉甲行割禮,表明與上帝之間的特殊關係。
5. 第五章13至第六章27節:以色列軍隊攻佔耶利哥城。
6. 第七章:亞干事件。
7. 第八章1至29節:攻下艾城。
8. 第八章30至35節:在以巴路山宣讀摩西法律,建造祭壇。
9. 第九章:基遍人欺騙約書亞,以及說明他們為甚麼成為以色列人的奴隸之因。
10.第十章:在迦南地南部的戰爭。
11.第十一章:在北部的戰爭,以及征服了大部分的土地。
12.第十二章:打敗其他諸王。
13.第十三至十九章:尚未攻佔的一部份土地外,其他已經攻佔的土地,將之分配給猶大等九個半支族。
14.第二十章:設定庇護城。
15.第廿一章:分配給利未族人的城市,共計有四十八座。
16.第廿二章:呂便等三支族返回河東,並且建造祭壇紀念約旦河東、西兩岸人民的永不分離關係。
17.第廿三至廿四章:約書亞再次帶領以色列人民立約,表示絕對忠心於上帝,以及約書亞臨終前的勉勵。
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