認識民數記這本經書

  用最簡單的瞭解,民數記這個名稱的由來,就是根據第一章和第廿六章的戶口普查而來的。原本它的希伯來名稱是在第一章1節「在曠野」,因為這本經書所記載的大多是在描述以色列人民在摩西和亞倫的帶領下,「在曠野」漂流了三十八年的時間(請參考民數記第一章1節和申命記第一章3節)。
後來因為希臘文翻譯本將之取名為「數目」,後來的聖經譯本就採用這個名稱至今。其實,整本民數記是以記載以色列人民在曠野的情況所佔的篇幅較多,戶口普查只有在第一次走到西奈曠野的時候(第一章),以及最後要進入迦南地之前,再次清點人口數(第廿六章)。不過話雖然是這樣說,這兩次清點人數所代表的意義卻是相當不一樣,因為在第一次清查人數時,都是當時跟隨摩西出埃及的人,而在第二次清查人口時,那些在第一次被登記入冊的男人都已經不見了,這至少說明了一項重要的事件:準備要進入迦南應許之地的男人都是第二代出生的新生代。因為他們戶口登記是年滿「二十歲以上能作戰的男人,才列入名單中(一:3、18、20),這件事對以色列人來說是相當具有特殊意義的。

戶口普查的意義

  戶口普查的意義,一則,之所以會發生這樣的事情,是因為以色列人民一再在曠野之地埋怨上帝,包括遇到追兵、飢餓、口渴、沒肉吃等等,尤其是在那些去窺探迦南地回來報消息的人,在民眾中散佈說:「那地的出產還不夠養活當地的人呢。我們所看見的每一個人都很高大。我們在那裡甚至見到巨人亞衲的後代;我們覺得自己像蚱蜢一樣渺小,而在他們眼中,我們也確是這樣。」(十三:32—33)引起民心大亂,這樣的謠言等於是對上帝帶領他們出埃及的恩典給予否定了,因為他們甚至埋怨摩西和亞倫,並且還說:「我們來選一個領袖帶我們回埃及吧!」(十四:4)。為了此事,上帝大大生氣,決定禁止年滿二十歲以上的人進入迦南應許之地(十四:29),只有兩位參加窺探回來的可以進入,那就是迦勒和約書亞,因為他們兩人都主張要進入迦南地(十四:30)。

  二則,這也在表示一個非常重要的信息:要進入上帝所應許之地,必須是有新生命的人。如果還帶著過去「敗壞」心思意念的人,是無法在新的土地上與上帝建立和好的關係。這也就是使徒保羅一再在強調的,人在信了耶穌之後,必須要活出新生命的樣式,像是新造的人一樣,要把「舊我」除掉,換上「新我」(請參考以弗所書四:17—24)。

  由於迦南地的民間宗教猖獗,因此,如果沒有很堅定的信仰,很容易在那物產豐富的土地上,隨著當地人民的宗教信仰拜偶像,背棄上帝。因此,以新的生命進入新的應許之地,過新的生活,這就是第二次戶口普查所要表明的信仰意義。

  三則,戶口普查特別強調,登記的對象是年滿「二十歲以上能作戰的男人,依照宗族、家族的次序,一一被登記下來」(一:20),這句話很清楚地在說明,以色列人民從出埃及入曠野後,過不久就開始組織化,且是相當有秩序地如同軍旅一般在行動,這也是在說明他們後來進入迦南地,不是一盤散沙、烏合之眾的百萬人大軍,而是一支蠻有組織、有紀律的大軍。這對他們往後建立大國、大族,都是個相當重要的開始。

主要內容和結構

  由於原來的書名叫「在曠野」,也就是說這本經書原本是在記述以色列人民在曠野中的經歷。因此,我們可以從他們「在曠野」中分成三個段落來看:

  一、第一章1節至第十章10節。這段經文是記載以色列人民在西奈曠野準備啟程向迦南地的經過。除了有戶口普查(包含利未人在內),還有說明各支族分配的位置、利未人的職責、訂定離俗人的條例,以及各種獻祭禮儀。

  二、第十章11節至廿一章29節。這段經文記載以色列人民啟程向迦南地邁進的經過,其間發生過以色列人民對摩西的嚴重抗議和抱怨,以及差派探子去窺探迦南地回來後,報告不實的消息,導致以色列人民信心大大動搖,甚至要求推選新的領導人要回去埃及。上帝大為生氣,以年滿二十歲以上者都不能進入迦南地懲罰他們。也發生部份利未人準備叛亂的事,並且也訂定祭司和利未人的職責,以及摩西和亞倫被上帝譴責他們失去信心的事件。

  三、第廿二章1節至卅六章13節。這段經文記載以色列人民前進到約旦河東岸,靠近迦南應許的土地。這期間發生了幾次戰爭,包括和以東人、亞摩利人、巴珊人、米甸人等打仗。也發生巴蘭被摩押王聘請去詛咒以色列人民沒有成功的事件、第二次人口普查、約書亞被確定繼承摩西為新的領導者、確定節期的獻祭條例、呂便和迦得兩支族不願進入迦南分配土地的事件、有關女子繼承產業的問題,以及設立庇護城的規律。

  雖然在整體來看,民數記在編輯結構上顯得有點亂,可是主題確是很明顯,主要原因就是架構在兩次戶口普查的事上;從第一次普查人口,說明以色列人民即將開始組織化,到第二次戶口普查,說明上下二代的傳承已經順利完成,包括領導者從摩西到約書亞之間的交接,使整個原本是烏合之眾的以色列人民,知道生活的紀律,和嚴格的信仰規律。

怎樣的角度看這本經書

  和利未記一樣,民數記是一本很重要的經書,它告訴我們上帝如何在曠野中訓練以色列人民成為一支堅強的「耶和華信仰」的大軍,也讓我們看到上帝豐富的慈愛,和要求嚴格的信仰紀律。這對於今天的基督教會應該是個很好的信仰教材。特別是當上帝的僕人(例如摩西和約書亞),應該用怎樣的態度來帶領上帝的子民,民數記可提供非常好借鏡的內容。

  身為基督徒應該有這樣的信仰觀念:要承受上帝的應許,就必須對上帝有絕對的信心,否則抱怨越多,只會使自己離開上帝越遠,最後導致自己背離上帝的旨意,使自己墮落了。

  再者,信仰不是隨便、馬虎的心態可承受上帝的國,這樣的人永遠無法明白上帝國的意義。曠野,是個生活相當艱困的地方,也是在這種地方,上帝訓練以色列人民,使他們成為一支堅強的軍伍才能進入迦南應許之地。同樣的,基督徒也應該有這樣的認識,如果上帝國是我們要承受的應許之地,則信仰需要接受艱困的訓練。
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