認識約翰一書這本書信

誰是作者、寫給誰

  通常在閱讀每一卷經書之前,都會先想要知道作者是誰,原因是知道作者,就很容易知道作者的身世背景,然後從這裡去瞭解當時的社會狀況,這樣就會比較容易明白作者寫書的主要目的和試著瞭解影響作者思想的背景。可惜的是:新約的書信裡,作者往往都沒有明確具名,也因此,困擾著讀者在這方面的求知。現在這本約翰一書就是典型的例子。但有許多學者認為此書信的作者應是耶穌基督的門徒約翰所寫的,有這樣的看法,是認為此書信中有許多觀點、說法,或是用詞都與約翰福音的內容相符,例如作者喜歡用「黑暗與光明」、「生與死」、「愛與恨」等等這種極其鮮明的對照用詞,在約翰福音裡就有這樣的特色。問題是約翰福音是否就是門徒約翰所寫,還沒有明確的定論,只是一般同意這樣的說法罷了。

  這本書信是寫給當時的教會的一封公開信,因此並沒有指明對象是誰,且是以「長輩」的身份寫此書信。因此,書信中充滿著鼓勵、教導的語調。

寫這本書信的主要目的和內容

  從第一章4節所寫的:「我們寫這些是要讓我們大家的喜樂滿溢。」在第五章13節這樣說:「我寫這些給你們,要你們知道,你們信奉上帝的兒子的人有永恆的生命。」這兩節經文就是這本書信的中心目的。這讓我們看到早期教會的問題是:教會內部有紛爭,特別是當假教師出現在教會內部時,就會經常有糾紛,造成信徒彼此之間互相猜忌、不滿、怨恨,也因此,使許多信徒感到信仰上的難過、不安。這些假教師的主要特色,就是用許多堂皇的言詞說教,卻不會實踐自己所傳講的,作者稱這些人乃是「敵對基督的人」(二: 18、22),是誘惑人進入虛榮、慾望,離棄上帝教訓的生活環境中,這些人和魔鬼沒有兩樣。因為當他們在說「愛」的時候,卻對眼前的兄弟姊妹之需要無動於衷;他們強調耶穌基督是個道道地地的人,和一般人一樣,只不過是比一般人正直、聰明、有智慧、愛心,如此而已。是因為受洗之後,才從天上有聖靈降臨在他身上,他開始傳上帝國的信息。當他被捕受審的時候,上帝的靈就離開了他。這樣的說法已經清楚否認耶穌基督是個「受難的僕人」,並沒有真正的死在十字架上。這種思想言論者另一種誘惑當時教會的,乃是說耶穌基督並沒有真正的成為人降生在人間,人所看見的耶穌基督,只不過是個「幻影」而已。這就是盛行於第一至二世紀的所謂「諾斯底主義」,講究一切都攤在「知識」下檢驗,有點類似在第二十世紀初期,許多知識份子強調把一切都放進「實驗室」裡檢驗,看是否真實一樣。因此,作者在這本書信中極力駁斥這種乖謬的言論思想,要讓讀者知道:耶穌就是基督,是個以十字架的死與復活來顯明上帝拯救的愛。凡是否認耶穌是基督的人,就是敵對基督的人(四:1—3)。而「凡信耶穌是基督的都是上帝的兒女」(五:1)。只要相信耶穌是基督,是上帝的兒子,是真的神,這個人就會得到「永恆的生命」(五:13、20)。

  再者,作者寫此書信的主要目的,要讓大家知道:愛,是信仰和行動的根基。上帝就是愛,才會將祂的兒子耶穌基督差遣到世上來,為的是要使人在耶穌基督裡體會出上帝的愛,並且學習去愛別人(四:8—10)。作者強調:說「愛」,先從自己的兄弟姊妹開始。意思就是先從自己身邊做起(四:19—21)。若是沒有愛,說得再多也是多餘。

  除了提到愛之外,作者另外強調上帝的幾個特性:一是上帝是光(一:5),有光,就沒有黑暗。只要人藉著耶穌基督,就能與上帝結合,生命就不會有黑暗(一:7)。二是上帝乃是生命的源頭,在祂的愛裡,人會得到永恆的生命(一:1—2)。

上帝就是以耶穌基督向人表明:賞賜永恆的生命給人(四:9)。三、上帝是信實公義的上帝(一:9),凡是承認自己的罪,祂的慈愛必定會赦免我們。因為上帝是信實公義的上帝,祂也希望所有屬於上帝兒女的人都會顯明公義的生活(三:7)。四、上帝是個無所不知的上帝(三:20),祂深深知道我們的心思意念。

  以上這些介紹上帝屬性的論點,都是針對當時社會瀰漫著一股「放縱」生活的型態,以及過度講究「苦修」者的避世態度,作者希望大家明白:如果沒有將信仰落實在生活中,確實活出信仰的內涵,就不是屬於上帝的兒女。

可分成下列幾個段落

1. 序言:第一章1至4節。
2. 光明與黑暗之間:第一章5至第二章29節。
3. 上帝就是愛:第三章至第四章。
4. 在耶穌基督裡的永恆生命:第五章。

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