認識約翰二書這本書信

作者是誰

  稱這本書信是「一封信」是正確的,因為這是當時書信的標準模式,寫在一張大約寬是二十五公分、長二十公分的蒲草紙上,這和約翰一書的模式完全不同。後者可說是「書」,不像是「信」,因為作者並沒有介紹自己是誰,也沒有一般書信的樣本。但這封卻是典型的「信」。

  一開始,作者就自我介紹是「長老」,這裡所謂的「長老」,有三種可能性;一是指年紀較長且在猶太社區中受到肯定的人。二是指猶太公會中的階級代表(參考馬太福音十六:21)。三是指早期教會中受到尊崇的信仰長者(參考使徒行傳十一:30),或是受到肯定的人(提摩太前書五:17)。在這書信中作者自稱是「長老」,是屬於第三類的,他在早期教會中備受肯定。而這樣的人當中,也可能是出身使徒身份,例如彼得前書第五章1節,作者就自稱是「以長老的身份向各位同作長老」說話。這是指彼得前書乃是使徒彼得所寫的書信才有這樣的解釋。不過,可以瞭解「長老」乃是在早期教會確實是在信仰上堪稱為楷模,可以幫助信徒堅定信心者。這位作者即使不是使徒約翰,也會是他的門徒之一,也是教會的長老。

  再者,受信人看起來像是一對母女,但也有另一種看法,就是這並不是指個人的,而是用女性代表著當時的教會。依照彼得前書第五章13節有「蒙揀選的巴比倫教會」,在約翰二書13節則是用「蒙揀選的姊妹的兒女」,如果不是指教會,則與前面受信者的稱呼對不上來,因此前後二者應該都是指著基督教會說的。可是問題是哪間教會?這裡並沒有說清楚。

這封信的主要目的

  和約翰一書相同,當時的環境中出現的「諾斯底主義」盛行,在教會中他們就是作者所稱之為「敵對基督」的人,是騙子(至8節)。這些人主要就是在反對耶穌基督確實降生在世上,成為人。作者強調:上帝的愛,就是在耶穌基督,因此,對耶穌基督的確信,就是遵行上帝的命令,這就是愛(6節)。作者警告所有的信徒,必須嚴防那些不信耶穌基督就是上帝的兒子的人,他們所傳講的信息必須一概拒絕接受,否則等於為這些人的乖謬言論作證,最好的方式就是拒絕與這樣的人來往(10—11節)。這就如同使徒保羅寫信給加拉太教會的信徒所說的一樣,這種人就是傳「另一種福音」的人,必須嚴防、拒絕這種人在教會中滲透(參考加拉太書一:6—9)。

可分成下列幾個段落

1. 序言:第1至3節。
2. 真理與愛:第4至6節。
3. 嚴防乖謬的言論:第7至11節。
4. 結語:第12至13節。

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