認識啟示錄這本經書

  在聖經中有兩本經卷是非常特別的,其一是舊約的「雅歌」,另一就是新約的「啟示錄」。我說這兩本經卷非常特別,主要原因就是這兩本經卷沒有一定的詮釋準則可循,跟其它經書大不相同。尤其是「雅歌」,連翻譯都會各有所本。而對講解「啟示錄」,幾乎是百言堂一般,每人講的都不一樣,不但讓讀者感到百味雜陳,也會有百家齊鳴的感覺。原因就是在該經書中的「異象」可說是聖經中最為突出、特別。

  一提到啟示錄,很多人都會有一個共同的感受:深奧、難懂。可是,非常有趣的是有不少基督徒非常喜歡讀這本經書,而且講解起來「似乎」頭頭是道。原因可能與啟示錄裡的許多「異象」,可以使人對生命充滿許多新的「意境」。但如果稍微注意一下,就會知道這本經書在宗教改革時代,差點就被列入「刪除」的經書書單中,原因是馬丁路德對這本經書的評語是:「只有意想和異象,並沒有提到耶穌基督的教訓,也沒有帶領人認識耶穌基督。」而這兩點正好是宗教改革時代,在決定聖經正典範圍時的基本要求。

  用最簡單的一句話來形容啟示錄的意思,就是「來自天上的啟示」之意。也就是說這本書說的,都是上帝即將要進行祂的奇妙作為。也許正因為這樣,許多人喜歡試著去瞭解、明白它。但卻不容易,因為這種所謂「來自天上的啟示」的作品,往往不是在一個太平盛世的時代出現,而是在一個動亂不安,甚至是迫害連連的時代最容易產生。一般來說,類似啟示錄這樣的作品都會被看成是「惡劣時代的論著」。因此,原本是要揭開天上的「奧秘」(這是希臘文啟示錄的意思,就是指:對隱藏未知的事物給予揭露之意),讓那些受到迫害的人知道:忍耐到底的人有天上之福,相對的,那些加害別人的人,終末必定死得慘不忍睹。這樣說來,啟示文學作品對於受苦時代的人民有很大鼓舞作用,同時也對有權勢者發出警惕功能。但現在卻因為這種時代與社會背景,啟示文學表現出來的反而變成一種隱藏的信息,除非是生活在作者時代的人,且是對社會景況相當有靈敏度的人才看得出來,後代的人往往需要花更多時間研究、考證,否則實在是很難進入作品的真正意境。

這本經書的作者

  在第一章1節、4節、9節,以及第廿二章8節等共有四次,都提到這本經書的作者是約翰。在主後第二世紀時代的教父,包括游斯丁(Justin Martyr主後165年)、愛任紐(Irenaeus主後80 年)、特土良(Tertullian主後200 年)等人,認為這位約翰就是耶穌基督的門徒西庇太的兒子約翰。持這樣的論點,主要在於將啟示錄的作者看成和約翰福音的作者同一人,都是使徒約翰。但作者是否真的是他?還是有人持不同的觀點,認為是另一為名叫約翰的長老所寫。堅持這種論點的是在第三世紀的亞歷山大主教丟尼修(Dionysius 主後190~264)。他的論點在於認為啟示錄所寫的方式,與約翰福音寫法差異很大,其中有一點是:約翰福音的作者都閉口不談自己的身份,但啟示錄卻一再提起自己就是約翰。更令人覺得奇怪的是,如果是耶穌基督的門徒約翰所寫,為甚麼啟示錄都沒有提到任何有關耶穌基督生平的記事。

  就像聖經其它經書、書信一樣,真正的作者是誰?除了幾卷大家公認的作者之外,大多數聖經裡的經書、書信的作者是誰,一直是聖經學界努力要知道的課題。

寫作的年代

  就像我在前面已經說過的,該書的背景必定與當代教會受到嚴厲的逼害有密切關係。這樣,若從這背景來看,這本經書寫成的年代很可能就是在主後八十一年至九十六年的時代,也就是羅馬皇帝多米田(Domitian)的時代作者被放逐到拔摩島,在那裡寫了這本經書(一:9)。

  多米田,是一個喜怒無常且猜忌心很重的人,可以用「暴君」來形容他統治下殖民地人民的感受。最讓基督徒與猶太教徒難以忍受的是他將自己「神化」,要求人民將他當作神敬拜。而基督徒受到更大的艱困是:除了來自羅馬皇帝的壓迫外,又有猶太教徒的參與迫害(二:9、三:9)。

  但認為是在多米田時代寫成的看法,也有一些聖經學者提出不同的觀點,認為應該是比這時間還要早,那就是在羅馬皇帝尼祿的時代,因為尼祿皇帝對基督徒的態度比多米田更惡劣,他就是焚燒羅馬城,然後嫁禍給基督徒的人。如果是尼祿,則他統治羅馬帝國的時代是在主前五十四至六十八年。不過,一般來說支持在多米田時代的人比較多,因此,很可能寫作的時間在主後九十年代。

  不論是在多米田皇帝時代,或是在尼祿皇帝時代,作者都有一個共同的目的,就是希望喚醒讀者要用堅定的信心抵擋對羅馬皇帝的崇拜,作者要告訴讀者:終末的審判就快要來臨(廿二:6—7、12、 20),也因此迫害會加快腳步,但上帝絕對不會允許這些迫害者逍遙過久(參考第十七至十八章),伸冤的時刻馬上就要來到,堅持到最後的信徒,必定會得到上帝豐富的恩典和最高的榮耀(十四:1—5、二十:4—6)。

這本經書的特色

  這本經書一再引用的一個數字「七」,這數字在聖經中代表著「神聖、祝福、圓滿」之意。在這本經書中,作者提到「七個教會」(一:4、11)、七個靈(一:4、五:6)、七個金燈臺(一:12)、七顆星(一:16)、七個印(五:1)、七個角與七個眼睛(五:6)、七個天使(八:2)、七枝號筒(八:2)、七個雷(十:4)、七個頭(十二:3)、七種災難(十五:6、8)、七個王(十七:9)、七座山(十七:9)、七個金碗(十五:7)。在聖經中,「七」這個數字,通常都是象徵性的意義大過實際的數目。另一個數目就是「十二」,例如第十二章1節提到「十二顆星的冠冕」;第廿一章12節說「城牆有十二個門,由十二個天使把守著,門上寫著以色列十二支族的名字」;第廿一章14節則說「城牆建立在十二塊基石上,基石上寫著羔羊的十二個使徒的名字」;在第廿一章20至21節都提到「十二」,且在第廿二章2節說生命樹「每年結果子十二次」。我們很容易明白聖經中的「十二」必定與以色列民族的十二支派有密切關係。

  比較特別的地方是在第八章,從第7至12節這段經文中,一再引用的數目是「三分之一」。有的「教會」則是依據第十四章1、3等節的經文所提起的「十四萬四千人」看成是上帝要拯救的人數,而堅定認為其教會人數就是上帝所定必會拯救的唯一對象。這就說明了我在前面已經說過的,這本經書最受到議論的原因之一,就是沒有一個明確的詮釋準則,大家都喜歡依據自己對數目的喜好解釋其所含的意義。

可分成下列段落

1. 序言:第一章1至8節。
2. 給七間教會的書信:第2至3章。
3. 天上的寶座:第4章。
4. 七個印封著的書卷:第5章
5. 七個印:第六章1節至第八章1節。
6. 七枝號筒:第八章2節至第十一章19節。
7. 女人與戾龍:第十二章。
8. 兩隻獸:第十三章。
9. 獲救的人與天使:第十四章。
10.七個天使和七種災難:第十五至十六章。
11.大淫婦(巴比倫):第十七章至十九章4節。
12.羔羊的婚宴、勝利的歡呼:第十九章5至第二十章15節。
13.新天新地:第廿一章至第廿二章5節。
14.耶穌基督快再臨:第廿二章6至17節。
15.結語:第廿二章18至21節。

評論: 0 | 引用: 0 | 閱讀: 6046