認識希伯來書這本書信

這本書信的作者是誰

  在新約聖經的書信中,除了使徒保羅的書信外,希伯來書一直是多數讀者喜歡討論的一本書信。說它是書信,卻又不像一般書信有收件人,在書信的結尾也沒有致上寫此書信的人。但一般人都會說這本書信是使徒保羅所寫的,因為內容有許多處都與使徒保羅的思想很接近。但這種觀點越來越被質疑,原因是和使徒保羅書寫信件方式、觀點差異很大。有幾點差異是值得注意的:(1)使徒保羅喜歡用「耶穌基督」,但在這本書信裡卻是甚少提到這樣的名詞。(2)談到有關舊約法律的問題,使徒保羅強調的是社會倫理道德方面的事,而在希伯來書則是強調禮儀和祭典的規定。(3)這本書信裡從來沒有提起自己是誰,這和使徒保羅以往的書信都會提到自己寫書信的目的。(4)比較明顯的差異是:使徒保羅引用舊約時,很清楚且正確地引用經文,但希伯來書引用舊約時,卻不一定是很正確,例如第九章4節述說約櫃裡放的物品,以及第九章19至21節提到有關祭典禮儀的過程,都與舊約聖經所記載的不同。很有意思的是宗教改革運動者對希伯來書作者是誰就有不同的看法;馬丁路德說這本書信是亞波羅寫的,約翰‧加爾文認為這本書信是路加所寫的,而伊拉斯母則認為是出自羅馬的革利免。但這些都欠缺明確的資料可以佐證。我們也只能肯定地說,不會是使徒保羅所寫的書信。

寫這本書信的目的

  很明顯地,寫這本書信主要是針對當時受迫害極為嚴重的初代教會信徒,為了要鼓勵他們在信仰上能夠堅定,不要向惡勢力妥協,因為終末的審判即將來臨,誰能堅持到底,就是和耶穌基督同樣,進入永遠的「聖所」裡。在受逼害的期間,人最快的反應就是對參加聚會的態度冷淡,作者鼓勵信徒要多參加聚會,因為聚會可以使大家在苦難中得到彼此鼓勵、相互扶持的機會(參考十:23—25)。雖然聚會的場合並不像猶太人有宏偉的聖殿,以及繁文縟節的敬拜禮儀,宏偉的聖殿並不表示上帝就居住在其中,基督也沒有進入人的手所造的「聖所」(九:24)。人生活在這世上,就像是旅客過境一樣,真正有信仰的人,只仰望回到天上的家鄉,那才是真正生命的終點(十一:13—16)。

  作者在全本書信中,以基督受苦難的經過,描述信徒在世上所受的信仰迫害是相同的,用來鼓勵信徒們看著基督,學著基督腳步,終末必定與基督耶穌相同得到上帝的愛和接納。也許讀者中有許多是猶太基督徒,在遇到信仰的困境時,會再次懷念從前的信仰經歷。作者從舊約時代的祭司、會幕、祭壇的獻祭禮儀、摩西法律等逐一探討,將耶穌基督比擬是新的大祭司、復活到天家、耶穌基督已經獻祭,且是一次就完成了生命的祭(九:26、十:12),同時指出摩西法律就是為了準備耶穌基督的來臨,當耶穌基督來臨,這樣的法律就沒有繼續存在的必要,因為耶穌基督將這法律全部完成了。作者這樣用心比較,主要只有一個目的:在耶穌基督裡,人的生命就齊備了。


本書信寫作的日期

  由於作者提到耶路撒冷聖殿並不是真正敬拜上帝必要的中心,也不是上帝居住的中心,再加上在第十三章23節提到說「提摩太已經出獄了」,顯然,那時提摩太還活著。由於耶路撒冷聖殿是在主後七十年被羅馬提多將軍所毀滅,因此大多數學者認為應該是在主後七十年以前寫成的。但這樣的說法也有不同的意見,原因是這本書信主要是對那些受迫害的信徒而寫;在早期,基督徒深受猶太教徒迫害,後來是受到羅馬政府的官方迫害。因此,也有些學者認為這本書信應該是寫給那些已經受過迫害的基督徒,而在主後七十年,當耶路撒冷遭遇到羅馬政府全力征討的時候,基督徒也深受迫害,再加上主後九十五年左右,羅馬皇帝多米田(Domitian)也是迫害基督徒的主要人物。因為當迫害越緊密接踵而來時,公開聚會使生命安全受到威脅,約翰福音第四章記載有關耶穌基督與撒馬利亞婦女談及真實的敬拜是從心靈和誠實開始(參考約翰福音四:21—23),這幫助了當時希伯來書作者的觀點。而一般說法是希伯來書是寫於主後七十年之後,甚至是晚到九十年至一百年間。

可分成下列幾個段落

1. 序言:第一章1至4節。
2. 耶穌基督勝過舊約所有的代表人物:第一章5至七章28節。
3. 耶穌基督就是大祭司:第八章1節至十章18節。
4. 勸勉、鼓勵:第十章19至十二章29節。
5. 結語:第十三章。

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