認識雅各書這本書信

作者是誰?哪一位雅各?

  在第一章1節,這本書信的作者就自稱是「雅各」,於是大家想要知道這位「雅各」是耶穌基督的門徒呢?或是他的兄弟?從名字可以確定他是猶太人,而在猶太人中,「雅各」這個名字則是很普遍,單單在耶穌的門徒中就有兩個名叫「雅各」的,其一是西庇太的兒子雅各,也就是約翰的兄弟,他是耶穌基督的門徒中最早殉道的,時間是主後四十四年(參考使徒行傳十二:1—2)。另一位同名的門徒是亞勒腓的兒子雅各(參考馬可福音三:17—18),還有另一位猶大也是耶穌基督的門徒,他的父親也是名叫雅各(參考路加福音六:16)。第四位是耶穌基督的弟弟也名叫「雅各」(參考馬可福音六:3),他這位弟弟後來在早期教會成為相當有影響力的人,是耶路撒冷使徒會議的主席(參考使徒行傳十五:13),連彼得都會「怕」他(參考加拉太書二:12)。因此,正確的作者是誰?雖然一再被討論,但一般來說,大多認為作者乃是耶穌基督的弟弟雅各。不過,也有不少聖經學者認為不太可能,原因是雅各書中的希臘文相當典雅,恐怕不是出自木匠家庭的雅各的能力寫得出來。再者,如果真的是耶穌基督的弟弟,為甚麼書信中都沒有提起關於耶穌基督的事?尤其是關於耶穌基督出生、去世的事都沒有提起,這很難被接受。我們可以確知的是:作者是一位猶太人,他信了耶穌基督,成為基督徒,在早期教會相當活躍。

為甚麼信仰需要實際的行為

  一談到雅各書,大家很快就會聯想到該書的思想似乎和使徒保羅的以信心作為最高指標的信仰態度有所衝突。原因是作者在第二章24節說:「人得以跟上帝有合宜的關係是藉著行為,不僅僅是藉著信心。」這和使徒保羅在羅馬書所說的「藉著信耶穌基督而得以和上帝有合宜的關係(參考羅馬書一:17、三:22、26、28)。特別是在羅馬書第四章5節,使徒保羅這樣說:「但是那信靠宣判罪人為無罪的上帝的人,上帝要因著他的信,而不是他的行為,使他跟自己有合宜的關係。」也因為這樣的明顯差異,這本書信是否要列入正典當中也引起相當大的爭議,甚至在宗教改革時代,許多改革家就對這本書信強烈提出刪除在正典之外的論點,約翰‧加爾文就認為這本書信就算不讀也無所謂,而馬丁路德則說這本書信有如「草芥」,根本就很難嚥得下。雖然這樣,教會還是接受了這本書信的信仰價值。其實,大家應該明白使徒保羅並非只將信仰停留在理智上的思考狀態,他認為信仰應該有很深的內省能力,透過這樣內省,會主動發出動力,包括在社會道德、倫理生活上有更高的要求。我們從他寫給哥林多教會的書信中,可以處處看得到這樣的強調。
  雅各書之所以強調實際的信仰行為表現,主要原因可能與早期教會那些講究「智慧派」的人有關。這些人除了喜歡高談闊論之外,卻常將信仰應該有的見證在生活中給疏忽了。他們之中大致上可分成兩個派別,其一是主張過「遁世」的生活,認為這個世界就是壞的,只有過著苦修的生活,才能使人的靈命提升。因此,採取的態度是避開塵世的生活態度。但這和耶穌基督積極關懷人類世界的苦難大不相同。另一派的人主張:人既然已經因為信耶穌基督而獲得拯救,這樣的人是真正自由的人,不再受會朽壞的物質世界所束縛。因此,喜愛怎樣,就可以怎樣,可以隨心所欲。但雅各書的作者卻不是這樣想,他認為如果一個人無法將信仰落實在生活中,這樣的信仰是假的,不切實,甚至是虛偽的。例如在第二章1至4節,他特別提到為甚麼在基督徒的聚會中,無法確切地落實大家都是兄弟姊妹的信仰告白,而有貧賤富貴之分?作者強調一個真正自由的人,會更嚴謹地要求自己、規範自己(參考二:12)。如果我們細讀、深思作者的言論,就會發現他的想法其實就是將使徒保羅的思想給予具體化,而不是與使徒保羅相違背。

寫作的時間和地點

  有猶太的史學家約瑟夫(Josehpus)說耶穌基督的弟弟雅各死於主後六十二年。
如果這本書信是他寫的,則不會晚於主後六十二年。

  由於書信中都沒有提起有關在耶路撒冷發生猶太基督徒與外邦基督徒之間有關割禮的問題,因此,有些學者認為應該是比主後四十九年耶路撒冷會議之前就已經寫了的書信。而且在早期教會有一個共同的信仰特色,就是期盼耶穌基督再臨的日子趕緊來到(參考五:1),因此,這本書信應是在主後五十年代以前。

  但是,也有另一種看法,認為羅馬書第三至四章,使徒保羅相當強調「因信而得以和上帝有合宜的關係」這種論調在早期教會中引起相當大的爭議。作者為了要平衡這樣的看法,寫了這本書信,特別在第二章14節以下強力地要求用實際行動見證信仰的可貴。因此,這必然是耶路撒冷會議以後的事,且在早期教會根本就沒有基督徒是所謂的富人階級者,更何況那時候的耶路撒冷教會還在等待外邦教會給予救濟,因此,此書應該是更晚期的作品,也因為這樣,有人認為可能是雅各的門徒所寫的。若是這樣,則已經是第一世紀的末期,甚至是第二世紀之初的事了。

可分成下列幾個段落

1. 問安:第一章1節。
2. 信心和智慧、貧賤和富貴:第一章2至 11節。
3. 考驗和試探、聽與行:第一章12至27節。
4. 不要有偏心的態度:第二章1至13節。
5. 信心和行為:第二章14至26節。
6. 在言語有節制:第三章1至12節。
7. 兩種不同的智慧:第三章13至18節。
8. 基督徒生活的世界:第四章1至五章6節。
9. 忍耐和禱告:第五章7至20節。

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