認識彼得前書這本書信

這本書信的作者

  從第一章1節就知道作者就是彼得,他寫這本書信是寫給那些在避難中信徒閱讀的。在這一節中,作者提起「散居在本都、加拉太、加帕多加、亞細亞、庇推尼各地的信徒們」,這些地區就是現今的土耳其境內,但我們沒有資料顯示彼得曾經在這些地區傳過福音。這就產生了一個疑問:彼得為何與這些地區的信徒有聯繫?特別是在第五章13節說到這本書信可能是在「巴比倫教會」寫的,也沒有足夠的資料顯示彼得曾在這個地方居住過。不過也有人認為所謂的「巴比倫」指的應該是「羅馬」才對,因為在第五章1節很清楚提到作者彼得就是「見證基督受苦的人」。再者,在第五章12節已經很清楚地說,寫這本書信是經由「西拉」的幫助之下寫成的。因此,很可能是透過彼得口述,由西拉執筆,這種「代書」情形也發生在使徒保羅的身上(參考帖撒羅尼迦前書一:1、帖撒羅尼迦後書一:1)。

  再者,我們也由第一章1節看到,那些逃難的基督徒,皆是逃到外邦去避難,可想他們周圍必定是外邦人比較多,再加上西拉也與使徒保羅同工(參考使徒行傳十五:40—十八:5),而當時受迫害的地區很廣闊,因此,即使彼得沒有在上述五個地區傳福音,也會因為西拉傳述所聽到、看到各地教會受迫害的情形,或許是因為西拉希望能由彼得具名寫信鼓勵這些在患難中的信徒。因為彼得在早期的教會中有一定的份量,特別因為他是耶穌基督十二個門徒中被看成是最核心的門徒,尤其是在耶路撒冷教會為中心的時代,彼得有一定的發言力量(參考使徒行傳十五:6—11),這一點是無庸置疑的。

這本書信寫作的年代

  由於第一章的開頭就提到有迫害的事件發生,早期教會發生受迫害的事,從耶穌基督復活事件被傳開後就開始接踵而來,首先是從猶太教開始,然後接續而來的是羅馬政府認為基督徒與叛亂團體有關,導致基督徒受迫害的情況更加嚴厲。在猶太人迫害的階段,並不至於將基督徒用殘酷的「火」刑,或是作奸犯科為藉口(參考四:12—16)加以迫害,這應該是來自羅馬政府的殘酷手段。而羅馬政府迫害早期教會的統治者有:1.尼祿皇帝,他的時代是在主後五十四至六十八年。2.多米田皇帝,他的時代是在主後八十一年至九十六年代。3. 他雅奴皇帝(Trajan),他的統治時代是主後九十八年至一一七年。如果寫這本書信的時代彼得還在的話,那麼,應該不會在他雅奴和多米田皇帝的時代。比較有可能是在尼祿的時代。也從這裡推測這本書信應該就是在尼祿皇帝統治的時代寫的。因此,我們可以說這本書信大約是在主後六十年代左右所寫。

寫這本書信的目的

  因為是寫給受到迫害的信徒,就不外乎在鼓勵信徒們要有堅定的信心,特別是要在生活上與未信的人有不同,不能是因為「凶殺,作賊,犯刑案,或好管閒事」而受苦(參考四:15)。換句話說,作為一個基督徒必須有更嚴謹的生活規範,與異教徒在生活態度上有明顯的區隔,不應是「生活在淫亂、縱慾、酗酒、宴樂、狂歡、狂飲,和可憎惡的偶像崇拜中,」(參考四:3)而應該過「有節制」的新生活,「不會撒謊,偽善,嫉妒,或說人壞話等,」(二:1、四:4)讓自己有聖潔的樣式表現在眾人面前(二:5),這樣才能顯明受迫害並不是因為在社會道德、倫理生活上有問題,而是確實在信仰立場上受到的侮辱,因為所有的人都必須向上帝交帳(四:5)。作者強調「應該不斷地以好行為來表示完全信賴那始終信實的創造主」(四:19),這是基督徒信仰的社會責任。

可分成下列幾個段落

1. 序言:第一章1至2節。
2. 基督徒的盼望在耶穌基督:第一章3至 12節。
3. 怎樣過聖潔的生活:第一章13至二章10節。
4. 基督徒的生命觀:第二章11至25節。
5. 夫妻之間的關係:第三章1至7節。
6. 受苦難中應該有的生活態度:第三章8至四章19節。
7. 最後的勸勉:第五章1至11節。
8. 最後的問安:第五章12至14節。

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