認識彼得後書這本書信

前後兩本書信有差異

  雖然在第一章1節、18節分別寫著「我──西門彼得是耶穌基督的僕人和使徒。我寫信……」以及「我們親自跟他一起在聖山上,親耳聽見這天上的聲音」等,而且還在第三章1節說「我現在寫給你們的是第二封信」,這樣看起來,很明顯可資證明作者彼得的身份確實無誤。但是,因為「前書」與「後書」兩封信在文體有顯著的不同,「前書」是以流利的普通希臘文寫成,而後書則幾乎是以比較接近嚴謹的文言體寫成,有點像正式的講道篇,很像希伯來書所用的文體。也因為這樣,這本書的作者到底是誰?有人替彼得解釋,說是因為他所用的「代書」不同,才會有「前書」與「後書」之間的差異。但這種說法並不被認同,原因是彼得後書有許多地方與猶大書甚為相近,有一種看法:彼得後書的資料來自猶大書的作者,也因此,有人認為這兩本書信可能出自同一個人的手筆。但這種說法也有許多值得探討的地方,因此,到底彼得後書這本書信的作者是誰,這個問題就成為許多聖經學者一再討論的問題。

寫這本書信的目的和時間

  寫這本書信的主要目的有兩個方面可探討:一是教會受到的迫害越來越嚴重,因此,作者寫此書信的目的就是在鼓勵信徒,讓他們知道基督耶穌即將再臨,要保持聖潔的生活,才能得到與基督耶穌和好的盼望(參考三:14)。二是當時的教會裡,已經有了所謂的假教師出現(參考二:1),他們經常擾亂信徒,有的人因此而偏離了信仰。這種假教師也是使徒保羅最頭痛的人物,他們的特色是能言善道,但所講的並不合乎聖經的教訓。因此,這本書信的作者希望大家要明白聖經的教訓,才能阻止這些假教師荒謬的言論。

  寫作的日期必定與作者是誰有關,如果是彼得所寫,那一定是在主後第六十五年左右。但如果不是他所寫的,且這本書信若是採自猶大書的資料,必定在猶大書之後才寫成,那就應該在六十五年之後,或甚至更晚才寫成。

可分成下列幾個段落

1. 序言:第一章1至2節。
2. 被揀選是為了見證基督的榮耀:第一章3至21節。
3. 假教師的言行舉止:第二章。
4. 耶穌基督再臨的日子:第三章。

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