彼得後書導讀(1~5)

1. 一:1—2節,開場白的自我介紹,顯然與前書的開頭之自我介紹不相同;在前書只寫「我—彼得是耶穌基督的使徒」,但在這裡則清楚地說是「西門‧彼得」,且是耶穌基督的「僕人和使徒」。
   (1)西門,這是希伯來語,希臘語則是彼得(意思是磐石)。
   (2)再者,這封信並沒有明確指出誰是受信人,可說是給一般信徒的公開信。
因為這封信主要是提醒信徒要注意在教會裡有「假教師」,他們的言論和行為已經危及信仰團契的和諧和秩序。

2. 一:3—15節,第3節提起基督徒過「敬虔生活」,這敬虔生活乃是可以「分享上帝的神性」,換句話說,可以使人從基督徒身上看到上帝的榮耀。作者說這是上帝賜給基督徒最好的恩賜。

a. 第5至7節,基督徒應該在信仰生活上有下列的表現:(1)信心;(2)美德;(3)知識;(4)節制;(5)忍耐;(6)敬虔;(7)手足之愛;(8)博愛。

b.注意第(3)與(4)的部份;有「知識」也要配上「節制」,這是非常重要的,否則有了「知識」就容易使人驕傲起來。結果不但失落了信仰,也離棄了上帝(參考詩篇十四:1)。第(7)與(8)的部份,說有「手足之愛」也需要「博愛」,這是指從信徒彼此之間的相愛,進而去愛別人。學習彼此相愛,才會知道怎樣去愛別人。如果一個信仰團契不會彼此相愛,就無法見證愛在別人身上(參考約翰一書四:20—21)。

c. 第8至11節,學習上述八項信仰功課,乃是基督徒明確的信仰目標。第10節說這是需要努力追求的,才能因此進入永恆的國度裡。希伯來書的作者也提到信仰必須「進步」,將過去舊的、初階的拋棄。他說:「那麼,我們應該把關於基督的初步信息拋在背後,朝著更成熟的信仰前進。我們不要老是在信仰的初步階段下功夫,如懊悔腐朽的習俗、信上帝、不同的洗禮、按手禮、死人復活、永遠的審判等道理,讓我們朝著更成熟的信仰前進!上帝若准許,這就是我們所要做的。」(希伯來書六:1—3)

   第9節,作者認為一個基督徒如果沒有將上述八項信仰功課認真學習好,就如同忘了自己已經是受過洗、皈依基督之名的人,這樣的人有如「掛名的基督徒」一樣。使徒保羅也常提醒受過洗在基督裡成為他的子民的人,應該將「舊我」放棄(參考羅馬書六:1—11)。

d. 第12至15節,就像一個好的牧者一樣,要經常不斷地提醒信徒,信仰的功課是永不止息、永不停止的。因為魔鬼一直不斷地找機會想誘惑基督徒離棄信仰。

   在第14至15節,西門‧彼得似乎預知自己的生命即將結束。約翰福音第廿一章18 至19節,耶穌基督復活後顯現給門徒看時,曾對西門‧彼得預言他將會受難。

3. 一:16—21節,這是西門‧彼得的見證,他說親眼看見兩件事:(1)是耶穌基督復活顯現給他和其他門徒看見(參考約翰福音第十九至二十章、使徒行傳一:6—11)。(2)是他和約翰、雅各與耶穌基督在山上時,看到耶穌基督變了形像,且聽到從天上有聲音對他們說:「這是我親愛的兒子,我喜愛他。你們要聽從他。」(參考馬太福音十七:1—5)

   第19至21節,西門‧彼得強調除了他們的見證外,還有非常重要的資料,就是先知在聖經中的預言。他說這些先知的預言都是因聖靈的感動而說的。這些預言主要是在介紹耶穌基督的來臨。

4. 二:1—22節,這一章主要是說明在教會中的假教師,乃是危害教會最大的破壞力量。就像舊約聖經時代的假先知一樣,他們傳假的信息,導致人民離棄了上帝,結果與上帝斷絕了關係。

a. 假先知,在舊約聖經中一再提起,例如列王紀上第廿二章就出現亞哈王養了四百名「御用先知」(參考列王紀上廿二:6),先知以賽亞曾譴責假先知(參考以賽亞書九:15)。而先知耶利米譴責假先知的罪惡更甚(參考耶利米書十四:14—16、廿三:25、30、廿九:8—9)。使徒保羅傳福音時,也經常遇到「假使徒」在教會裡作怪影響信徒(參考哥林多後書十一:4—6、十二:11)。不論是舊約時代的假先知,或是使徒保羅時代的假使徒,都有一個共同的特色,就是以斂財為主。只要有錢,就隨便放話誘惑人民。

b. 第4至10節a,在這段經文中,西門‧彼得引用創世記第六章1至4節天使墮落的故事,創世記第六至八章有關大水淹沒世界的故事,以及創世記第十九章有關所多瑪、蛾摩拉城毀滅的故事來說明上帝的憤怒和懲罰。

   第7節是很特別的一節,作者認為居住在所多瑪城的羅得是個「好人」,且為了該城的淫亂、墮落而心有憂傷。

c. 第10節b至22節,這段經文主要在說明這些「假教師」的生性,乃是淫亂、貪財,只重視肉體慾望的滿足,連天上天使不敢做的事,他們都敢做,根本就是不把上帝放在眼裡。

d. 第15至16節引用巴蘭的例子,這是記載在民數記第廿二至廿四章。巴蘭原本是上帝的僕人,但為了錢,他寧願背棄上帝的旨意。

e. 第20至22節說明一個人如果離棄信仰,那是非常悲慘的事,因為那等於是背棄與上帝所立的約一樣的嚴重。當人與上帝立約時,也已經得到上帝的特別恩典,因此,當人離棄所立的約時,上帝將會追討所給予的恩典,且是加倍收取,因為他享受過了救贖的恩典。這就像耶穌基督所說的:「上帝多給誰,就向誰多取;多付託誰,向誰的要求也大。」(路加福音十二:48)。

5. 三:1—18節,第1節提到寫的兩封信,表示「彼得前書」就是第一封信。換句話說,這句話表明「彼得前、後書」都是彼得所寫的書信。

a. 第2至7節,再次提醒大家注意,在終末的日子裡,人家會譏笑,為的就是要引誘基督徒離棄信仰。就像當時挪亞造方舟時,大家都笑他一樣。但無論如何,不信的人必定會受到嚴厲的審判和懲罰。「用火燒毀」,火燒,這一直是聖經的觀念,因為「火」有提煉的功能,可將雜質去除。耶穌基督的教訓中經常提起用火燒的例子(參考馬太福音十三:42、50,路加福音十六:24)。

b. 第8至9節,上帝的時間和人的時間有無法估計的差距;先知以賽亞特別強調上帝與人之間的差距相當大(參考以賽亞書五十五:8—9)。上帝是慈愛的上帝,他想的是拯救人,因此才延遲了審判的時間來臨。西門‧彼得主要是提醒大家趕緊悔改走正路,趁著還有機會,不要錯過。

c. 第10至13節,所謂「主再來的日子」是指審判的時間,也是末日的來臨。耶穌基督說那時間沒有人知道,只有上帝自己知道(參考馬可福音十三:32—33)。再者,末日的景象就像大毀滅般的令人恐懼,因為連天體都會毀滅(參考馬可福音十三:24—25)。毀滅之後就是新的創造又開始出現--新天新地(參考啟示錄廿一:1)。新的天、新的地,其最大的特色,就是正義。因為那些為非作歹的人,不信的人都已經被毀滅了。

d. 第11節乃是作者的重點,勸勉大家要過聖潔的生活,這是等候審判的日子來臨最好的方式。

e. 第14至16節,第15節回應第9節,因為上帝的愛,延遲了毀滅的時間,因此,要把握這樣的機會趕緊悔改。

   第15至16節可能是指羅馬書第二章4至11節、第九章19至29節,提摩太前書第一章16節。這些經文都提起上帝的容忍,為的是要拯救我們的緣故。使徒保羅經常被那些「假使徒」故意曲解他的善意(參考羅馬書三:8、六:1、12—23,哥林多前書五:9—13、六:12、十:23,加拉太書六:12—16)。

f. 第17至18節,主要是為了防範那些假教師對教會造成的混淆。就像使徒保羅的時代,有人在他背後亂講信息一樣(參考加拉太書一:6—10)。

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